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Weingüter in Finger Lakes besorgt über Fracking

Weingüter in Finger Lakes besorgt über Fracking

Nicht nur die natürliche Schönheit der Weinregion ist durch Gasbohrungen bedroht, sagen Weingüter

Die Fracking-Debatte im Bundesstaat New York wird jetzt mit Wein übergossen: Die Fingerseen Weinregion ist hoch und sagt, dass Gasbohrungen die Tourismus-Bauindustrie.

Die Associated Press berichtet über die Bewegung der Weingüter Finger Lakes, die sich mit den New Yorkers Against Fracking zusammengetan haben, um das Fracking im Bundesstaat zu verbieten. Die Region liegt auf den Schieferformationen Utica und Marcellus, die wie Gold zum Fracking sind – und bereits jenseits der Grenze in Pennsylvania angezapft werden. Die Weingüter befürchten, dass ein paar Fehltritte, wie ein Chemieunfall in einem See, den Ruf, für den die Finger Lakes bekannt geworden sind, beschädigen könnten. "Wenn die Bohrungen zu den Finger Lakes kommen, was ich nach ein paar Unfällen in einem Herzschlag sehen kann, werden die Verbraucher plötzlich sagen: 'Sind Ihre Weinberge in der Nähe von Brunnen?'", sagte Peter Saltonstall von King Ferry Winery zum AP.

Außerdem, da die Rochester Democrat und Chronicle Notizen In einem Leitartikel schädigt die Umweltbelastung durch Fracking viel mehr als nur die Weingüter – es sind auch Vieh, Produkte und Wasser gefährdet. "Was jeden New Yorker erschrecken sollte, ist, dass ein Großteil der Produkte, Früchte und Lebensmittel, die an unsere Nachbarn im Hinterland geliefert oder im Westen von New York konsumiert werden, aus Ländern und Gewässern stammen, die von Hydrofrack-Bohrungen angegriffen werden", heißt es darin.

Die Befürworter von Fracking in New York sagen, dass die Tourismus- und Umweltbranche schon lange nebeneinander existieren und dass Fracking den Weingütern im Hinterland nicht schaden sollte. Außerdem hoffen viele, dass Fracking mehr Arbeitsplätze im Bundesstaat bringen wird. Während Gouverneur Andrew Cuomo weiterhin die Auswirkungen von Fracking im Bundesstaat überprüft, sagen wir, dass es besser ist, die Weingüter von Finger Lakes eher früher als später zu besichtigen.


Lebendigkeit der Finger Lakes-Weine

New Yorker Weine sind wirklich nichts Neues, wenn man eine önologische Geschichte berücksichtigt, die bis in die Niederländer im 17. Jahrhundert zurückreicht.

Aber es ist wahrscheinlich fair zu sagen, dass viele Amerikaner noch nie einen Tropfen aus dem Empire State getrunken haben, obwohl seine Produktion hinter Kalifornien und Washington an dritter Stelle in der US-Weinproduktion steht.

Oder, wenn ja, war der Wein vielleicht eine der altmodischeren Sorten, die aus einheimischen und hybriden Sorten hergestellt wurden, die den Ruf New Yorks im 19.

Probieren Sie jetzt einen Wein aus New Yorks Finger Lakes, einer der wichtigsten Weinregionen des Staates. Sie werden vielleicht angenehm überrascht sein.

"Wir sind eine aufstrebende Region. Die Verbraucher denken, dass wir neu sind. Nicht so, wir gehören zu den ältesten", sagte Morgen McLaughlin, Präsident der Finger Lakes Wine Country Tourism Marketing Association, einer Gruppe, die dafür sorgt, dass Wein dabei ist der Geschichte für die 300.000 bis 500.000 Menschen, die diesen Teil des Westens von New York jedes Jahr besuchen.

"Es gibt eine erstaunliche Geschichte, aber gegen die wir kämpfen müssen", fügte sie hinzu. "Es ist schwer, diese neue Botschaft von Weltklasseweinen zu einem unglaublichen Preis zu durchbrechen."

Riesling gilt allgemein als Türöffner für mehr Anerkennung und Wertschätzung des Weines der Region. McLaughlins Verband sponsert seinen zweiten jährlichen Riesling-Monat im Mai mit einem Programm spezieller Abendessen und Verkostungen rund um die Finger Lakes (

Was Finger Lakes Riesling von anderen unterscheidet, ist die "Lebendigkeit", die aus einer ausgewogenen Säure und ausgeprägten Mineralität entsteht, sagte Morten Hallgren von Ravines Wine Cellars in Hammondsport, N.Y.

Riesling ist die am häufigsten angebaute Vinifera-Traube in den Finger Lakes. Vinifera ist die Familie der Rebsorten, aus der seit langem die bekannten Weine Europas geformt wurden, Trauben wie Cabernet Sauvignon, Chardonnay und Pinot Noir. Vinifera-Reben mögen mildere Klimazonen – und die meisten Experten hielten den Bundesstaat New York für zu kalt.

Früher verwendeten die Winzer von Finger Lake nur einheimische Trauben wie Concord oder Niagara oder winterharte Hybriden wie Seyval blanc oder Cayuga. Einheimische Trauben werden normalerweise in "foxy" oder erdige Weine übersetzt. Das Zeug neigte auch dazu, süß zu sein.

Geben Sie Konstantin Frank ein. In der Ukraine geboren und mit einem Doktortitel im Weinbau bewaffnet, kam er 1951 in die USA und arbeitete bald in den Finger Lakes. In jahrelanger Forschung an Kaltklima-Weintrauben bewies er, dass Vinifera-Trauben wie der Riesling in der Region nicht nur wachsen, sondern auch gedeihen können. 1962 gründete er sein eigenes Weingut und führte die Vinifera-Revolution im Bundesstaat New York an.

Heute wird das als Dr. Konstantin Frank Vinifera Wine Cellars bekannte Weingut noch immer von der Familie in Hammondsport, N.Y. betrieben. Mit Wein in 33 Bundesstaaten erhältlich, erfreut es sich des breitesten US-Vertriebs aller Weingüter in Finger Lakes.

"(Einheimische) Sorten sind immer noch die vorherrschende Anbaufläche in New York, aber sie können überall angebaut werden", sagte Frederick Frank, der Enkel des Gründers und Mitinhaber des Weinguts. Frank glaubt, dass Vinifera-Reben am besten in Mikroklimata wie denen rund um die Finger Lakes wachsen. Die Tiefe der Seen trägt zu gemäßigten Temperaturen bei, sagte er, so dass diese zarten Sorten wachsen können.

Und für Franks Weingut bedeutete die Vinifera-Route Gold – Dutzende von Goldmedaillen bei Wettbewerben. Dennoch gibt es, wie er es nennt, das "negative" Image von New York, das nur Concord-Weine herstellt.


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-Amy Goodman


Schiefergeschockt

Dies ist eine Geschichte über Wasser, das Land, das es umgibt, und das Leben, das es erhält. Sauberes Wasser sollte ein Recht sein: Ohne es gibt es kein Leben. New York ist das, was man einen „Wasserstaat“ nennen könnte. Seine Flüsse und ihre Nebenflüsse beginnen erst mit dem St. Lawrence, dem Hudson, dem Delaware und der Susquehanna. Die bekanntesten Seen sind die Great Lakes Erie und Ontario, der Lake George und die Finger Lakes. Seine Bäche, Bäche und Forellenbäche sind die Überlieferung der Fischer.

Weit unter diesem plätschernden Reichtum befindet sich eine riesige, felsige Unterwelt namens Marcellus Shale. Der Schiefer erstreckt sich durch das südliche New York, Pennsylvania, Ohio und West Virginia und enthält Methanblasen, die Überreste von Leben, die vor 400 Millionen Jahren starben. Gaskonzerne haben seit mindestens 1967 nach dem Methan im Marcellus gelüstet, als einer von ihnen mit der Atomenergiebehörde plante, eine Atombombe zu explodieren, um sie zu entfesseln. Diese Idee starb, aber sie wurde in Form einer von der Halliburton Corporation erfundenen Technologie wiedergeboren: horizontales Hydrofracking in großen Mengen, kurz — 𠇏racking”.

Fracking verwendet enorme Mengen an Wasser, das mit Sand versetzt ist, und eine erstaunliche Auswahl an giftigen Chemikalien, um das Methan aus dem Schiefer zu sprengen. Bei hyperbaren Bomben-ähnlichen Drücken treibt diese Technologie fünf bis sieben Millionen Gallonen sand- und chemikaliengetränktes Wasser eine Meile oder so durch ein Bohrloch in den Schiefer.

Herauf kommt das Methan — zusammen mit etwa einer Million Gallonen Abwasser, das die ursprünglichen Fracking-Chemikalien und andere Substanzen enthält, die sich auch im Schiefer befanden, darunter radioaktive Elemente und Karzinogene. In den Vereinigten Staaten gibt es 400.000 solcher Brunnen. Umgeben von rumpelnden Maschinen, die von Zehntausenden Diesel-Lkw gewartet werden, hat diese Albtraum-Technologie zur Energiefreisetzung ländliche Gebiete in 34 US-Bundesstaaten in giftige Industriegebiete verwandelt.

Schiefergas ist nicht die konventionelle Art, die den Herd Ihrer Großmutter angezündet hat. Es ist eine dieser 𠇎xtreme Energieformen”, die so schwer zu produzieren sind, dass der bloße Zugang zu ihnen beispiellose Gefahren für den Planeten darstellt. In jedem Fracking-Staat außer New York, wo seit 2010 ein Moratorium gegen den Prozess in Kraft ist, hat die Gasindustrie das Grundwasser verseucht, Menschen krank gemacht, Vieh vergiftet und Wildtiere getötet.

In einer Zeit, in der die Internationale Energieagentur berichtet, dass wir noch fünf Jahre fossiler Brennstoffe auf dem aktuellen Niveau verwenden müssen, bevor der Planet in einen irreversiblen Klimawandel eindringt, hat Fracking einen größeren Treibhausgas-Fußabdruck als Kohle. Und während die größte Wasserkrise der Menschheitsgeschichte im Gange ist, injiziert Fracking bewusstseinserweiternde Mengen von absichtlich vergiftetem Süßwasser in die Erde. Was die Billionen (Wiederholung: Billionen) von Gallonen an Abwasser angeht, die von der Industrie erzeugt werden, ist es eine eigene Geschichte, sie loszuwerden. Fracking wurde auch mit Erdbeben in Verbindung gebracht: allein in Ohio (normalerweise kein Erdbebengebiet) im vergangenen Jahr.

Aber ausnahmsweise geht es in dieser Geschichte nicht um Tragödien. Es geht um eine Widerstandsbewegung, die entstanden ist, um einige der mächtigsten Konzerne der Geschichte herauszufordern. Hier finden Sie keine gut finanzierten nationalen Umweltorganisationen: Einige von ihnen hatten tatsächlich eine enge Beziehung zur Gasindustrie und vertraten die Linie der Branche, dass Erdgas eine 𠇋rücke” zu zukünftigen alternativen Energien ist. (Tatsächlich unterdrückt Schiefergas den Ausbau erneuerbarer Energien.)

New York’s “Kleine Revolution”

Während die meisten Anti-Fracking-Aktivisten auf bereits angerichtete Schäden reagiert haben, führt der Widerstand des Staates New York einen Kampf, um Schaden in Schach zu halten. Jack Ossont, ein ehemaliger Hubschrauberpilot, war sein ganzes Leben lang in den Umwelt- und Sozialkämpfen des Staates aktiv. Fracking nennt er das Tsunami-Problem von New York. Es spült über die gesamte Landschaft.”

Sandra Steingraber, ein Biologe und Stipendiat am Ithaca College, bezeichnet die Bewegung die größte seit der Abschaffung und Frauenrechte in New York. Als die Heinz-Stiftung im vergangenen November Steingraber 100.000 Dollar für ihr Umweltengagement verlieh, übergab sie diese an die Anti-Fracking-Community.

Als ich im letzten Oktober in dem Bundesstaat ankam, entdeckte ich eine Vielzahl locker verbundener Basisgruppen, deren Namen ihre Bezirke und ihre langfristige Vision verkünden: Sustainable Otsego, Committee to Preserve the Finger Lakes, Chenango Community Action for Renewable Energy, Gas-Free Seneca , Catskill Citizens for Safe Energy, Catskill Mountainkeeper. Von diesen wenigen (es gibt noch viele mehr) hat nur der letzte bezahltes Personal. Alle anderen werden ehrenamtlich geführt.

𠇎s gibt so viele Leute, die hinter den Kulissen still arbeiten. Sie sind nicht in den Nachrichten, sie tun es nicht, um ihre Namen in die Zeitung zu bringen. Es ist genau das Richtige,”, sagt Kelly Branigan, Mitbegründerin der Gruppe Middlefield Neighbours.  Ihre Organisation hat eine der zentralen Kampagnen der Bewegung vorangetrieben: die Nutzung lokaler Zonenordnungen zum Verbot von Fracking. “In Middlefield sind wir nichts Besonderes. Wir sind ganz normale Leute, die zusammengekommen sind und gelernt haben und in unsere Taschen gegriffen haben, um daran zu arbeiten. Es ist inspirierend, es ist großartig und es ist Amerika — seine eigene kleine Revolution.”

Betrachten Sie dies also als eine ökologische Occupy Wall Street. Sie kennt keine Spaltungen der sozialen Klasse oder politischen Zugehörigkeit. Schließlich braucht jeder sauberes Wasser. Landwirte und Professoren, Journalisten und Lehrer, Ingenieure, Ärzte, Biologen, Buchhalter, Bibliothekare, Gastwirte, Brauereibesitzer. Die Schauspieler und Catskill-Bewohner Mark Ruffalo und Debra Winger haben sich der Bewegung angeschlossen. Josh Fox, ebenfalls von den Catskills, hat die Fracking-Industrie und ihre Opfer durch seinen preisgekrönten Dokumentarfilm einem internationalen Publikum nahe gebracht Gasland. 𠇏racking ist eine ziemlich beängstigende Aussicht,”, sagt Wes Gillingham, Planungsdirektor bei Catskill Mountainkeeper. “It’s hat eine Gemeinschaft von Menschen geschaffen, die es vorher nicht gegeben hätte.”

Vor etwa vier Jahren begannen, geschützt durch Pattersons Aufenthalt gegen Fracking, kleine Diskussionsrunden in den Küchen, Wohnzimmern und Kellern der Menschen. Damals plädierten nur wenige Aktivisten für ein völliges Fracking-Verbot, der Rest der noch jungen Bewegung befürwortete vorsichtiger vorübergehende Moratorien.

Seitdem hat sich eine regelrechte Verbotskaskade über den Staat gespült. Und bei den Kommunalwahlen im vergangenen November verdrängten Dutzende von Anti-Fracking-Kandidaten, von denen viele noch nie zuvor für ein Amt kandidiert hatten, Pro-Gas-Amtsträger als Stadträte, Stadtaufseher und Kreisgesetzgeber. Als die Bewegung an Stärke und Einfluss zugenommen hat, haben Gaskonzerne wie ExxonMobil und Conoco Philips und Marcellus Shale-Unternehmen wie Chesapeake Energy Millionen von Dollar für Werbung, Lobbyarbeit und politische Wahlkampfspenden ausgegeben, um ihr entgegenzuwirken.

Schieferschock

Autumn Stoscheck, eine junge Bio-Apfelzüchterin aus dem Dorf Van Etten südlich von New Yorks Finger Lakes, hatte nichts davon im Sinn, als sie 2008 eine Gruppe von Nachbarn in ihr Wohnzimmer einlud, um über Fracking zu sprechen. Sie hatte einfach genug von dem Prozess gehört, um erschrocken zu sein. Wie andere informelle Fracking-Meetings, die in diesem Jahr ins Leben gerufen wurden, war dies eine “listening-Gruppe.” Ihre Grundregeln: zuhören, reden, aber nicht kritisieren. 𠇎s gab eine Kombination aus Landbesitzern, Bauern wie uns und jungen anarchistischen Aktivisten mit Erfahrung in anderen Bewegungen,”, erzählte sie mir. Stoschecks Nachbarn wussten nichts von Fracking, aber “sie waren der Regierung und den großen Gaskonzernen gegenüber misstrauisch und fühlten sich in Absprachen.”

Aus solchen Nachbarschaftsgruppen gingen die ersten basisdemokratischen Anti-Fracking-Organisationen hervor. Stoscheck und ihre Kollegen nannten ihren Shaleshock. Eine der ersten Errungenschaften war eine PowerPoint-Präsentation, 𠇍rilling 101,”, die den Zuschauern den Marcellus-Schiefer und die Auswirkungen des Hydrofrackings vorstellt.

Als Helen Slottje, eine 44-jährige Anwältin, 𠇍rilling 101” auf einem Shaleshock-Forum im Jahr 2009 sah, war sie “horrified.” Sie und ihr Ehemann David hatten ihre Karriere als Gesellschaftsrechtler aufgegeben und zogen nach Ithaca im Jahr 2000. “Wir tauschten unsere Kanzlei für Gesellschaftsrecht in Boston gegen New York State und weniger stressige Arbeit — oder so dachten wir. New Yorks Schönheit schien es wert zu sein.”

Als Nachrichten über Fracking auftauchten, dachten die Slottjes ans Ausscheiden. “I sagte immer wieder: ‘Was passiert, wenn Fracking nach New York kommt? Wir müssen umziehen. Dann besuchte sie Dimock, Pennsylvania, 70 Meilen südöstlich von Ithaca, und das besiegelte den Deal.

Bis 2009 war Dimock, ein malerisches ländliches Dorf, ein Synonym für Fracking-Hölle. Cabot Oil & Energy mit Sitz in Houston hatte dort im Jahr zuvor mit Bohrungen begonnen. Kurz darauf bemerkten die Leute, dass sich ihr Trinkwasser verdunkelt hatte.  Einige bekamen Schwindelanfälle und Kopfschmerzen, andere bekamen Wunden, nachdem sie in ihrem einst reinen Wasser gebadet hatten.

Cabot transportierte eine Weile Wasser zu den Bewohnern von Dimock, stoppte jedoch im November, als ein Richter es ablehnte, dem Unternehmen anzuordnen, die Lieferungen fortzusetzen. Die Environmental Protection Agency wollte Dimock in der ersten Januarwoche mit der Wasserversorgung beginnen, zog das Angebot jedoch zurück und behauptete, dass weitere Wassertests erforderlich seien. Empörte New Yorker organisierten Wasserkarawanen, um ihren belagerten Nachbarn zu helfen.

𠇊ls ich nach Dimock ging,”, sagte Slottje, “I sahen Brunnenbohrungen, riesige Lastwagen, schlammige kreuzende Pipelinepfade durch den Wald, Entsorgungsgruben, Dieselleckstellen, staubige Beschichtungen auf Anlagen, laute Kompressorstationen & #8212 Sie nennen es. Also beschloss ich, meinen juristischen Hintergrund zu nutzen, um zu verhindern, dass dasselbe passiert, wo ich lebte. Wir waren zuvor Unternehmensjuristen. Wir kennen die Ressourcen der Energiekonzerne. Die Leute an der Basis haben nichts. Und dieses Ungetüm kommt auf sie zu.”

Im Mai 2009 wurden die Slottjes Vollzeit pro bono Anwälte für die Bewegung. Eine ihrer ersten Dienstleistungen war die Neuinterpretation der verfassungsmäßigen Home-Rule-Bestimmung von New York, die es lokalen Verordnungen ermöglicht hatte, die Gesetze der Bundesstaaten bis 1981 zu übertrumpfen Unternehmen von lokalen Beschränkungen.

Zoning Out Fracking

Die Stadt Ulysses liegt im Herzen des aufstrebenden Weinlandes des Staates in der Region Finger Lakes. Im Jahr 2010 bat eine Basisgruppe, Concerned Citizens of Ulysses (CCU), die Slottjes, mit Mitgliedern des Stadtvorstands zu sprechen, der die Planung von Ulysses und seine Zonengesetze kontrolliert.

Die Vorstandsmitglieder lehnten Fracking ab, konnten es aber nicht verhindern. Während der Vorstand mit den Slottjes sprach, verfassten CCU-Aktivisten eine Petition. Wenn sich genügend registrierte Ulysses-Wähler unterschrieben, hätte der Vorstand die nötige Unterstützung durch die Bevölkerung, um ein Verbot auszusprechen. Ann Furman, eine pensionierte Lehrerin, die geholfen hat, die CCU zu gründen und das Dokument zu schreiben, erinnert sich: 𠇍ie Petition war ziemlich konkret: ‘Wir, die Unterzeichneten, wollen das Hydrofracking in der Stadt Ulysses verbieten.’” Ein halbes Jahr – Es folgte eine lange Tür-zu-Tür-Kampagne.

“In Ulysses gab es viel Bildung im Stadtrat und auf Foren, da wir von Haus zu Haus gingen. Sogar Leute, die die Petition unterschreiben würden, würden sagen: 𠆎rzähl mir ein bisschen mehr darüber.’ Und in den nächsten 15 bis 20 Minuten würdest du viel mehr Bildung machen.” Am Ende 1.500 davon von 3.000 registrierten Wählern unterzeichnet. Im vergangenen Sommer stimmte der Stadtrat von Ulysses für ein Verbot von Fracking.

Middlefield, 119 Meilen östlich von Ulysses und Heimat der Basisgruppe Middlefield Neighbors, erließ ein ähnliches Verbot. Genau wie Dryden, 22 Meilen östlich von Ulysses. Ein ausländischer Gaskonzern, der Land für Bohrungen in Dryden gepachtet hat, klagt auf die Erklärung des Zonenverbots für illegal. Ein Grundbesitzer aus Middlefield verklagt diese Stadt auf derselben Grundlage. Die Fälle sind anhängig.

Inzwischen häufen sich Verbote. Sechs Bezirke im Bundesstaat New York haben das Fracking abgeschafft, darunter Binghamton, das im Dezember ein Verbot erklärte. Eine Bio-Brauerei in Cooperstown, der Ommegang, mobilisierte 300 andere Unternehmen, darunter die Handelskammer von Cooperstown, um weitere Verbote in der Region zu unterstützen.

Chefs for the Marcellus, eine Gruppe unter der Leitung von Food Network-Star Mario Batali, hat Gouverneur Andrew Cuomo aufgefordert, Fracking auf Landesebene zu verbieten. “ Nennen Sie es Demokratie im eigenen Land,”, sagt Adrian Kuzminsky, Vorsitzender der in Cooperstown ansässigen Organisation Sustainable Otsego. “Wenn lokale Gemeinschaften die Kontrolle über ihr Schicksal übernehmen können, ist ein großer Schritt in Richtung einer nachhaltigen Zukunft getan.”

Im vergangenen Oktober bereiteten sich Aktivisten darauf vor, gegen das staatliche Umweltministerium (DEC) anzutreten. Diese Behörde befindet sich in einem ständigen Interessenkonflikt: einerseits der Schutz der Umwelt, andererseits die Regulierung der Industrien, die sie ausbeuten wurde von Greg Sovas geschrieben, dem damaligen Leiter der Abteilung für Mineralressourcen bei DEC.

Richtlinien für die Hydrofracking-Industrie wurden erstmals Ende 2009 von der Abteilung herausgegeben und 2010 unter vernichtender öffentlicher Kritik abgelehnt. Der damalige Gouverneur David Paterson erklärte ein Moratorium für Fracking im Bundesstaat bis zur Revision des DEC. Im vergangenen September erschienen überarbeitete Richtlinien in Form von 1.537 nervtötenden Seiten mit dem Titel “Supplemental Generic Environmental Impact Statement,”, auch bekannt als “SGEIS.”

Eine Welt des Wassers

In Studiengruppen und Online-Tutorials bereiteten sich Aktivisten darauf vor, Kommentar- und Protestbriefe an das Umweltministerium und Gouverneur Cuomo zu schreiben und sich in öffentlichen Anhörungen zu äußern, die das Ministerium im ganzen Bundesstaat organisierte. Tausende nahmen daran teil. Pro-Gas-Sprecher hielten sich vorhersehbar an den Doppelthemen der Arbeitsplätze, die Fracking hervorbringen würde, und der wirtschaftlichen Erneuerung, die es mit sich bringen würde.

Zu den Gegnern gehörten eine beeindruckende Reihe von Wissenschaftlern (darunter Robert Howarth, Co-Autor der letztjährigen bahnbrechenden Studie der Cornell University, die den erstaunlichen Treibhausgas-Fußabdruck von Fracking feststellte), Ingenieure, Anwälte und andere Fachleute. In einem Brief, der von 250 Ärzten und Medizinern des Staates New York an Cuomo geschickt wurde, bedauerte die DEC, dass sie sich nicht um die Auswirkungen von Fracking auf die öffentliche Gesundheit kümmerte.

James 𠇌hip” Northrup aus Cooperstown, ein pensionierter Manager von Atlantic Richfield (ARCO, Amerikas siebtgrößter Ölkonzern), bezeichnete in einer Anhörung vor einer öffentlichen Behörde die Leistung von Pro-Gas-Sprechern als “schändlich” und die SGEIS “junk science.” Unter Berufung auf eine Branchenstudie, die zeigt, dass 25 % der Frack-Brunnen nach fünf Jahren und 40 % nach acht Jahren lecken, sagte er: „Jeder in der Branche weiß, dass Gasbohrungen das Grundwasser verschmutzen…. x2019s nicht…, ob sie undicht sind. Es ist wie viel.”

Zu Beginn des Jahres 2012 forderte die Bewegung, dass die Abteilung das SGEIS zurückzieht. Mitte Januar sagte die DEC-Sprecherin Lisa King, dass, sobald alle Kommentare gezählt sind, “wir erwarten,਍ie Gesamtzahl mehr als 40.000 zu sein New York Times Sie wussten von keinem anderen Problem, das auch nur 1.000 Kommentare erhalten hatte. (Zehntausend Briefe wurden allein aus dem Catskills’ Sullivan County am 11. Januar, kurz vor der Kommentierungsfrist, verschickt.) Gannetts Albany Bureau hat berichtet, dass die Zahl der Anti-Bohr-Anträge die der Bohrunterstützer um mindestens zehn zu eins übertrifft.

Die Website von Sustainable Otsego listet 52 schwerwiegende und fatale Fehler in dem Dokument auf. Ein Brief, der auf der Website von Toxics Targeting, einem Umweltdatenbankdienst in Ithaka, veröffentlicht wurde, beschreibt ausführlich 17 wichtige SGEIS-Fehler. Am 10. Januar, als der Brief zum Thema „Toxics Targeting“ an das DEC und den Gouverneur geschickt wurde, waren mehr als 22.000 Unterschriften von Regierungsbeamten, Berufs- und Bürgerorganisationen und Einzelpersonen vorhanden. (Das DEC zählt diesen Brief mit seinen Unterschriften nur als einen der 40.000 Kommentare.)

Bei einer Kundgebung am 17. November in Trenton, New Jersey, anlässlich der Verschiebung einer Abstimmung über die Zulassung von Fracking im Delaware River Basin, Pennsylvania und New York, versprachen Aktivisten künftigen zivilen Ungehorsam. 𠇍ie breite Koalition der Anti-Fracker hat auf mehreren Ebenen gleichzeitig operiert,”, sagt der Vorsitzende von Sustainable Otsego, Adrian Kuzminsky. Wenn der Gouverneur dem SGEIS zustimmt, wird es eine massive Ernüchterung bei der Landesregierung und Cuomo geben, und nach dem, was ich höre, wird es in einigen Bereichen zu 𠆍irekten Maßnahmen’ und zivilem Ungehorsam kommen.”

Im Moment scheint die Anti-Fracking-Bewegung in dem Staat nur im Aufschwung zu sein. Sollte die Regierung das SGEIS in seiner jetzigen Form genehmigen, sind Klagen gegen das Umweltministerium geplant. Und eine kurze “Occupy DEC”-Veranstaltung, die am 12. Januar in der Landeshauptstadt Albany stattfand, könnte den Ton für die Zukunft gegeben haben. Inzwischen arbeiten einige Aktivisten, die etablierten Kanälen den Rücken kehren, bereits an Gesetzen, die Fracking kriminalisieren.

Im vergangenen November erzählte Sandra Steingraber einer Menge von Hunderten von Aktivisten, warum sie der Bewegung ihren Heinz Award in Höhe von 100.000 US-Dollar spendete. Das Geld, sagte sie, „ermöglicht Reden, ermutigt zu Aktivismus und erkennt an, dass wahre Sicherheit für unsere Kinder in der Bewahrung der Ökologie unseres Planeten liegt.”

Sie hob einen Wasserkrug. �raus sind meine Kinder gemacht. Sie bestehen aus Wasser. Sie bestehen aus den Nahrungsmitteln, die in der Grafschaft angebaut werden, in der ich lebe. Und sie bestehen aus Luft. Wir atmen mit jedem Atemzug einen halben Liter Atmosphäre ein&8230 Und wenn du diese Dinge vergiftest, vergiftest du uns. Das ist eine Verletzung unserer Menschenrechte, und deshalb ist dies die Bürgerrechtsfrage unserer Zeit.”

Ellen Cantarows Arbeit über Israel/Palästina wird seit über 30 Jahren in großem Umfang veröffentlicht. Ihre langjährige Besorgnis über den Klimawandel hat sie dazu veranlasst, bei TomDispatch die globalen Plünderungen von Öl- und Gaskonzernen zu untersuchen. Vielen Dank an Robert Boyle, manchmal auch �r Vater des Umweltschutzes auf dem Hudson genannt,”, der sein Fachwissen für diesen Artikel geteilt hat.

Copyright 2012 Ellen Cantarow

Ellen Cantarow

Ellen Cantarow, eine in Boston lebende Journalistin, schrieb 1979 erstmals aus Israel und dem Westjordanland. Ihre Arbeit wurde im Village Voice, Grand Street und Mother Jones, unter anderen Veröffentlichungen und wurde von der South End Press anthologisiert. In jüngerer Zeit ist ihr Schreiben erschienen bei Gegenstempel, ZNet, und Alternativ. Dieser Aufsatz ist Teil einer Reihe über den gewaltfreien palästinensischen Widerstand. "Heldentum in einer verschwindenden Landschaft."


Cuomo begleitete Obama nicht bei Fracking-Brutstätten in Upstate NY

ALBANY, N.Y. &ndash Gouverneur Andrew Cuomo wird einen potenziell heiklen politischen Konflikt vermeiden, indem er Präsident Barack Obama nicht in Teile des Bundesstaates New York begleitet, die über das staatliche Verbot des Hydraulic Fracturing für Erdgas aufgewühlt sind.

Obama unterstützt die Technologie als wirtschaftlichen Glücksfall, der dazu beiträgt, das Land energieunabhängiger zu machen. Es wird erwartet, dass er bei seinem Besuch in Syracuse und Binghamton Ende dieser Woche sowohl Unterstützer als auch Demonstranten von Umweltgruppen findet. Teile von Central New York und Southern Tier liegen auf der gasreichen Marcellus Shale-Formation, in der Energiekonzerne mit dem Versprechen eines Booms in das lange wirtschaftlich angeschlagene Gebiet bohren wollen.

Obamas zweitägige Bustour beginnt am Donnerstag und führt zur University at Buffalo, gefolgt von Stopps in Syracuse, Binghamton und im Nordosten von Pennsylvania. Cuomo sagte am Montag, er werde Obama treffen, wenn der Präsident nach Buffalo fliegt, aber nicht in Syracuse oder Binghamton erscheinen wird.

Der Gouverneur hat eine Entscheidung über die Zulassung von Fracking verschoben, einer Methode zur Gewinnung von Öl und Gas aus tiefem Untergrund, indem riesige Mengen Wasser, Sand und Chemikalien mit hohem Druck gepumpt werden, um Gesteinsformationen aufzubrechen. Cuomo sagt, er warte auf eine Studie des Gesundheitskommissars Dr. Nirav Shah, von der die Cuomo-Administration seit Februar versprochen hat, dass sie nur noch wenige Wochen dauern wird.

Die Gruppe New Yorkers Against Fracking plant Demonstrationen in Buffalo und Syrakus, mit ihrer größten Oppositionsdemonstration in Binghamton.

“Gouverneur Cuomo sollte der Gasindustrie weiterhin die Stirn bieten und die Führungsstärke zeigen, die Präsident Obama nicht gezeigt hat,”, sagte Alex Beauchamp von Food and Water Watch und New Yorkers Against Fracking. Er sagte, er glaube, dass Fracking zu Gaslecks führen könnte, die die globale Erwärmung verschärfen würden, eine Behauptung, die Fracking-Anhänger bestreiten.

Cuomo bemerkte am Montag, dass einige Weinproduzenten in der Region Finger Lakes, wo er kürzlich eine Tournee gemacht hat, besorgt über eine Kontamination des Bodens und des Grundwassers sind und „alle gegen Fracking sind, und das betonen sie.“

Cuomo sagte, Obamas Ansicht, dass Gasbohrungen in Schiefer wirtschaftlichen Nutzen haben, sei jedoch „unbestreitbar“.

“Es hat offensichtliche wirtschaftliche Vorteile,” Cuomo sagte im öffentlichen Radio’s “Capitol Pressroom”

“Jede Region, die am Fracking teilgenommen hat, wird sagen, dass sie die kommerzielle Aktivität erhöht und die Wirtschaft angekurbelt hat,” Cuomo. “Die Frage ist, ob es Kosten für die Umwelt, die Gesundheit usw. gibt. Das ist zu bewerten und das ist zu wiegen, und das tun wir.”

Er wird keinen Zeitrahmen für die Entscheidung angeben, auch wenn die Gasproduktion die Prognosen in Pennsylvanias Sektion des Marcellus übersteigt und Umweltaktivisten mit einer wachsenden Gruppe von A-Listen-Schauspielern und Musikern Widerstand leisten.

“Ich war unterwegs, um die Arbeit fortzusetzen,” Shah sagte in einem Interview am Freitag. “Und es ist in Arbeit.”

Das Thema ist politisch immer noch schwierig, wie eine Umfrage des Siena College zeigt. Die Umfrage vom 12. August unter 814 Wählern zeigt 41 Prozent Unterstützung für Bohrungen, 42 dagegen, was ein statistischer Gleichstand war.

Es gab keinen sofortigen Kommentar von der Independent Oil & Gas Association mit Sitz außerhalb von Buffalo. Die Gruppe hat eine Werbekampagne mit anderen Unternehmensgruppen rund um das Thema gestartet: “Es steht nur eines zwischen dem Bundesstaat New York und Tausenden von neuen Jobs.”

(Copyright 2013 The Associated Press. Alle Rechte vorbehalten. Dieses Material darf nicht veröffentlicht, gesendet, umgeschrieben oder weiterverbreitet werden.)


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Fracking bekommt eine eigene "Occupy"-Bewegung

Dies ist eine Geschichte über Wasser, das Land, das es umgibt, und das Leben, das es erhält. Sauberes Wasser sollte ein Recht sein: Ohne es gibt es kein Leben. New York ist das, was man einen „Wasserstaat“ nennen könnte. Seine Flüsse und ihre Nebenflüsse beginnen erst mit dem St. Lawrence, dem Hudson, dem Delaware und dem Susquehanna. Die bekanntesten Seen sind die Great Lakes Erie und Ontario, der Lake George und die Finger Lakes. Seine Bäche, Bäche und Forellenbäche sind die Überlieferung der Fischer.

Tief unter diesem plätschernden Reichtum befindet sich eine riesige, felsige Unterwelt namens Marcellus Shale. Stretching through southern New York, Pennsylvania, Ohio, and West Virginia, the shale contains bubbles of methane, the remains of life that died 400 million years ago. Gas corporations have lusted for the methane in the Marcellus since at least 1967 when one of them plotted with the Atomic Energy Agency to explode a nuclear bomb to unleash it. That idea died, but it&rsquos been reborn in the form of a technology invented by Halliburton Corporation: high-volume horizontal hydraulic fracturing -- &ldquofracking&rdquo for short.

Fracking uses prodigious amounts of water laced with sand and a startling menu of poisonous chemicals to blast the methane out of the shale. At hyperbaric bomb-like pressures, this technology propels five to seven million gallons of sand-and-chemical-laced water a mile or so down a well bore into the shale.

Up comes the methane -- along with about a million gallons of wastewater containing the original fracking chemicals and other substances that were also in the shale, among them radioactive elements and carcinogens. There are 400,000 such wells in the United States. Surrounded by rumbling machinery, serviced by tens of thousands of diesel trucks, this nightmare technology for energy release has turned rural areas in 34 U.S. states into toxic industrial zones.

Is fracking causing earthquakes in Ohio?

Shale gas isn&rsquot the conventional kind that lit your grandmother&rsquos stove. It&rsquos one of those &ldquoextreme energy&rdquo forms so difficult to produce that merely accessing them poses unprecedented dangers to the planet. In every fracking state but New York, where a moratorium against the process has been in effect since 2010, the gas industry has contaminated ground water, sickened people, poisoned livestock, and killed wildlife.

Trendnachrichten

At a time when the International Energy Agency reports that we have five more years of fossil-fuel use at current levels before the planet goes into irreversible climate change, fracking has a greenhouse gas footprint larger than that of coal. And with the greatest water crisis in human history underway, fracking injects mind-numbing quantities of purposely-poisoned fresh water into the Earth. As for the trillions (repeat: trillions) of gallons of wastewater generated by the industry, getting rid of it is its own story. Fracking has also been linked to earthquakes: eleven in Ohio alone (normally not an earthquake zone) over the past year.

But for once, this story isn&rsquot about tragedy. It&rsquos about a resistance movement that has arisen to challenge some of the most powerful corporations in history. Here you will find no handsomely funded national environmental organizations: some of them in fact have had a cozy relationship with the gas industry, embracing the industry&rsquos line that natural gas is a &ldquobridge&rdquo to future alternative energies. (In fact, shale gas suppresses the development of renewable energies.)

New York&rsquos &ldquoLittle Revolution&rdquo

While most anti-fracking activists have been responding to harms already done, New York State&rsquos resistance has been waging a battle to keep harm at bay. Jack Ossont, a former helicopter pilot, has been active all his life in the state&rsquos environmental and social battles. He calls fracking &ldquothe tsunami issue of New York. It washes across the entire landscape.&rdquo

Sandra Steingraber, a biologist and scholar-in-residence at Ithaca College, terms the movement &bdquothe biggest since abolition and women&rsquos rights in New York.&rdquo This past November, when the Heinz Foundation awarded Steingraber $100,000 for her environmental activism, she gave it to the anti-fracking community.

Arriving in the state last October, I discovered a sprawl of loosely connected, grassroots groups whose names announce their counties and their long-term vision: Sustainable Otsego, Committee to Preserve the Finger Lakes, Chenango Community Action for Renewable Energy, Gas-Free Seneca, Catskill Citizens for Safe Energy, Catskill Mountainkeeper. Of these few (there are many more), only the last has a paid staff. All the others are run by volunteers.

&ldquoThere are so many people working quietly behind the scenes. They&rsquore not in the news, they&rsquore not doing it to get their names in the paper. It&rsquos just the right thing to do,&rdquo says Kelly Branigan, co-founder of the group Middlefield Neighbors. Her organization helped spearhead one of the movement&rsquos central campaigns: using local zoning ordinances to ban fracking. &ldquoIn Middlefield, we&rsquore nothing special. We&rsquore just regular people who got together and learned, and reached in our pockets to go to work on this. It&rsquos inspiring, it&rsquos awesome, and it&rsquos America -- its own little revolution.&rdquo

Consider this, then, an environmental Occupy Wall Street. It knows no divisions of social class or political affiliation. Everyone, after all, needs clean water. Farmers and professors, journalists and teachers, engineers, doctors, biologists, accountants, librarians, innkeepers, brewery owners. Actors and Catskill residents Mark Ruffalo and Debra Winger have joined the movement. Josh Fox, also of the Catskills, has brought the fracking industry and its victims to international audiences through his award-winning documentary film Gasland. &ldquoFracking is a pretty scary prospect,&rdquo says Wes Gillingham, planning director for Catskill Mountainkeeper. &ldquoIt&rsquos created a community of people that wouldn&rsquot have existed before.&rdquo

Around four years ago, sheltered by Patterson's stay against fracking, little discussion groups began in people&rsquos kitchens, living rooms, and home basements. At that time, only a few activists were advocating outright bans on fracking: the rest of the fledgling movement was more cautiously advocating temporary moratoria.

Since then a veritable ban cascade has washed across the state. And in local elections last November, scores of anti-fracking candidates, many of whom had never before run for office, displaced pro-gas incumbents in positions as town councilors, town supervisors, and county legislators. As the movement has grown in strength and influence, gas corporations like ExxonMobil and Conoco Philips and Marcellus Shale corporations like Chesapeake Energy have spent millions of dollars on advertising, lobbying, and political campaign contributions to counter it.

Autumn Stoscheck, a young organic apple farmer from the village of Van Etten just south of New York&rsquos Finger Lakes, had none of this in mind in 2008 when she invited a group of neighbors to her living room to talk about fracking. She&rsquod simply heard enough about the process to be terrified. Like other informal fracking meetings that were being launched that year, this was a &ldquolistening group.&rdquo Its ground rules: listen, talk, but don&rsquot criticize. &ldquoThere was a combination of landowners, farmers like us, and young anarchist-activists with experience in other movements,&rdquo she told me. Stoscheck&rsquos neighbors knew nothing about fracking, but &ldquothey were really mistrustful of the government and large gas corporations and felt they were in collusion.&rdquo

Out of such neighborhood groups came the first grassroots anti-fracking organizations. Stoscheck and her colleagues called theirs Shaleshock. One of its first achievements was a PowerPoint presentation, &ldquoDrilling 101,&rdquo which introduces viewers to the Marcellus Shale and what hydraulic fracturing does to it.

When Helen Slottje, a 44-year-old lawyer, saw &ldquoDrilling 101&rdquo at a Shaleshock forum in 2009, she was &ldquohorrified.&rdquo She and her husband David had abandoned their corporate law careers to move to Ithaca in 2000. &ldquoWe traded corporate law practice in Boston for New York State and less stressful work -- or so we thought. New York's beauty seemed worth it.&rdquo

When news reports about fracking started appearing, the Slottjes thought about leaving. &ldquoI kept saying, &lsquoWhat&rsquoll happen if fracking comes to New York? We&rsquoll have to move.&rsquo&rdquo &ldquoDrilling 101&rdquo made her reconsider. Then she visited Dimock, Pennsylvania, 70 miles southeast of Ithaca and that sealed the deal.

By 2009, Dimock, a picturesque rural village, had become synonymous with fracking hell. Houston-based Cabot Oil & Energy had started drilling there the year before. Shortly after, people started to notice that their drinking water had darkened. Some began experiencing bouts of dizziness and headaches others developed sores after bathing in what had been their once pure water.

For a while, Cabot trucked water to Dimock&rsquos residents, but stopped in November when a judge declined to order the company to continue deliveries. The Environmental Protection Agency was going to start water service to Dimock in the first week of January, but withdrew the offer, claiming further water tests were needed. Outraged New Yorkers organized water caravans to help their besieged neighbors.

&ldquoWhen I went to Dimock,&rdquo says Slottje, &ldquoI saw well drilling, huge trucks, muddy crisscrossing pipeline paths cutting through the woods, disposal pits, sites of diesel spills, dusty coatings on plants, noisy compressor stations -- you name it. So I decided to put my legal background to work to prevent the same thing from happening where I lived. We&rsquod been corporate lawyers before. We know the sort of resources the energy corporations have. The grassroots people have nothing. And they have this behemoth coming at them.&rdquo

In May 2009, the Slottjes became full-time pro bono lawyers for the movement. One of their first services was to reinterpret New York&rsquos constitutional home rule provision, which had allowed local ordinances to trump state laws until 1981. In that year, the state&rsquos Department of Environmental Conservation Division of Mineral Resources exempted gas corporations from local restrictions.

&ldquoI spent thousands of hours on the research,&rdquo says Slottje. &ldquoAnd then last August we were brave enough to go public and say the emperor has no clothes.&rdquo The Slottjes&rsquo reinterpretation of the provision was simple enough: the state regulates the gas industry towns and villages can&rsquot regulate it, but what they can do is keep its operations off their land through the use of zoning ordinances.

The town of Ulysses is nestled in the heart of the state&rsquos burgeoning wine country in the Finger Lakes region. In 2010, a grassroots group, Concerned Citizens of Ulysses (CCU), asked the Slottjes to speak with members of the town board, which controls Ulysses&rsquos planning and its zoning laws.

The board members opposed fracking, but couldn&rsquot see how to prevent it. While the board talked with the Slottjes, CCU activists drafted a petition. If enough registered Ulysses voters signed on, the board would have the popular backing it needed for declaring a ban. Ann Furman, a retired schoolteacher who helped found CCU and write the document, recalls, &ldquoThe petition was pretty specific: &lsquoWe the undersigned want to ban hydrofracking in the town of Ulysses.&rsquo&rdquo A six-month-long door-to-door campaign followed.

&ldquoThere was a lot of education going on in Ulysses at the town board and at forums, as we were going house to house. Even people who would sign the petition would say, &lsquoTell me a little bit more about it.&rsquo And in that next 15 to 20 minutes you would do a whole lot more education.&rdquo In the end, 1,500 out of 3,000 registered voters signed. This past summer the Ulysses town board voted to ban fracking.

Middlefield, 119 miles east of Ulysses and home of the grassroots group Middlefield Neighbors, enacted a similar ban. So did Dryden, 22 miles east of Ulysses. An out-of-state gas corporation that leased land for drilling in Dryden is suing to get the zoning ban declared illegal. A Middlefield landowner is suing that town on the same basis. The cases are pending.

Meanwhile bans proliferate. Six upstate New York counties have zoned out fracking, including Binghamton, which declared a ban in December. An organic brewery in Cooperstown, the Ommegang, mobilized 300 other businesses, including Cooperstown&rsquos Chamber of Commerce, to support more bans in the region.

Chefs for the Marcellus, a group headed by Food Network star Mario Batali, has urged Governor Andrew Cuomo to ban fracking at the state level. &ldquoCall it home-rule democracy,&rdquo says Adrian Kuzminsky, chair of the Cooperstown-based organization Sustainable Otsego. &ldquoIf local communities can seize control over their destinies, a giant step will have been taken toward a sustainable future.&rdquo

This past October, activists were preparing to take on the state&rsquos Department of Environmental Conservation (DEC). That agency finds itself caught in a perpetual conflict of interest: on the one hand, protecting the environment on the other, regulating the industries that exploit it. In fact, the 1981 legislation exempting gas corporations from New York&rsquos home rule had been written by Greg Sovas, then head of DEC&rsquos Division of Mineral Resources.

Guidelines for the hydraulic fracturing industry were first issued by the department in late 2009 and rejected in 2010 under withering public criticism. Then-Governor David Paterson declared a moratorium on fracking in the state pending DEC revisions. Revised guidelines appeared this past September in the form of 1,537 mind-numbing pages bearing the title, &ldquoSupplemental Generic Environmental Impact Statement,&rdquo aka the &ldquoSGEIS.&rdquo

In study groups and online tutorials, activists prepared to write letters of commentary and protest to the Department of Environmental Conservation and Governor Cuomo, and to speak out in public hearings the department was organizing around the state. Thousands attended these. Pro-gas speakers predictably stuck to the twin themes of the jobs fracking would produce and the economic renewal it would bring about.

Opponents included an impressive line up of scientists (among them Robert Howarth, co-author of last year&rsquos landmark Cornell University study, which established the staggering greenhouse-gas footprint of fracking), engineers, lawyers, and other professionals. A letter sent to Cuomo by 250 New York State physicians and medical professionals deplored the DEC&rsquos failure to attend to the public health impacts of fracking.

Part-time Cooperstown resident James &ldquoChip&rdquo Northrup, a retired manager for Atlantic Richfield (ARCO, America&rsquos seventh largest oil corporation), in one public agency hearing called the performances of pro-gas speakers &ldquodisgraceful&rdquo and the SGEIS &ldquojunk science.&rdquo Citing an industry study that shows 25% of frack wells leak after five years and 40% after eight, he said, &ldquoEverybody in the industry knows that gas drilling pollutes groundwater&hellip It&rsquos not. whether they leak. It&rsquos how much.&rdquo

As 2012 began, the movement was demanding that the department withdraw the SGEIS. In mid-January, DEC spokesperson Lisa King said that once all the comments are tallied, &ldquoWe expect the total to be more than 40,000.&rdquo Earlier, agency officials had told the New York Times they didn&rsquot know of any other issue that had received even 1,000 comments. (Ten thousand letters were mailed from the Catskills&rsquo Sullivan County alone on January 11th, just before the commentary deadline.) Gannett&rsquos Albany Bureau has reported that anti-drilling submissions outnumber those of drilling supporters by at least ten to one.

Sustainable Otsego&rsquos website lists 52 serious and fatal flaws in the document. A letter posted at the website of Toxics Targeting, an environmental database service in Ithaca, elaborately details 17 major SGEIS flaws. By January 10th, when the Toxics Targeting letter was sent to the DEC and the Governor, it had more than 22,000 signatures representing government officials, professional and civic organizations, and individuals. (The DEC counts this letter with its signatures as only one of the 40,000 comments.)

At a November 17th rally in Trenton, New Jersey, to celebrate the postponement of a vote on allowing fracking in the Delaware River Basin, Pennsylvania and New York activists pledged future civil disobedience. &ldquoThe broad coalition of anti-frackers has been operating on multi-levels all at once,&rdquo says Sustainable Otsego&rsquos chair, Adrian Kuzminsky. If the governor approves the SGEIS &ldquothere will be massive disillusionment with the state government and Cuomo, and from what I'm hearing there will be &lsquodirect action&rsquo and civil disobedience in some quarters.&rdquo

At the moment, in fact, the anti-fracking movement in the state only seems to be ramping up. Should the government approve the SGEIS in its current form, lawsuits are planned against the Department of Environmental Conservation. And a brief &ldquoOccupy DEC&rdquo event that took place in the state capital, Albany, on January 12th may have set the tone for the future. Meanwhile some activists, turning their backs on established channels, are already working on legislation that would criminalize fracking.

This past November, Sandra Steingraber told a crowd of hundreds of activists why she was donating her $100,000 Heinz Award to the movement. The money, she said, &ldquoenables speech, emboldens activism, and recognizes that true security for our children lies in preserving the. ecology of our planet.&rdquo

She raised a jar of water. &ldquoThis is what my kids are made of. They are made of water. They are made of the food that is grown in the county that I live in. And they are made of air. We inhale a pint of atmosphere with every breath we take. And when you poison these things, you poison us. That is a violation of our human rights, and that is why this is the civil rights issue of our day.&rdquo

This piece originally appeared on TomDispatch. The opinions expressed in this commentary are solely those of the author.


Wine over Brine

My home near Seneca Lake in New York is famous for a lot of things — good wine, fine food, and the Finger Lakes region’s beautiful scenery.

Now, though, Crestwood Midstream — a Houston-based company that drills, stores, and distributes fracked natural gas — wants to put my community on the map as a hub for dirty energy.

Although New Yorkers had the good sense to ban the practice of “fracking” last year, the industry still has big plans to expand its infrastructure in my state. Developers have proposed hundreds of miles of new pipeline, along with ports for export.

At Seneca Lake, Crestwood Midstream wants to build one of the nation’s largest storage facilities for compressed gas.

For this purpose, it selected a structurally unsound old salt mine beneath Seneca Lake — right in the heart of our tourism, wine, and food industry.

Our economy is built on tourism. Wine Enthusiast magazine recently selected the Finger Lakes as one of the world’s top 10 “wine travel” destinations, ranking it alongside destinations in Italy, New Zealand, France, and Spain. Nearby Watkins Glen was recently voted the third most popular state park in the country by USA heute Leser.

New York State’s $4.8-billion wine industry is more than a source of pride for the Finger Lakes. It employs over 1,000 people and is growing year by year.

Farming and food production are mainstays as well, with the majority of land in our region devoted to farming. New York ranks third in the nation for organic farms, many of which are located right here in the Finger Lakes. Tourists come to visit our farms and enjoy a growing number of farm-to-table restaurants.

Gas storage, though, threatens all of this.

That’s one reason 324 local businesses have formed a coalition to oppose the gas storage facility. There’s great concern about what increased truck traffic, noise, and pollution could mean for their livelihoods. There’s also the risk of a catastrophic accident.

Salt mines, after all, make for a dangerous storage option. Since 1972, there have been 10 incidents of catastrophic failure at underground gas storage facilities, all of which were salt caverns — even though salt caverns make up only 7 percent of storage sites.

The risk is increased at Seneca Lake, where Crestwood plans to use a structurally unsound cavern that runs beside an earthquake fault.

During the 1960s, the roof of this cavern collapsed without warning. A similar accident with the cavern full of gas would be catastrophic. Nearby residents fear the risk of explosion or the contamination of the lake, which is a source of drinking water for 100,000 people.

The risks associated with handling the highly combustible gases Crestwood wants to stockpile are high at every step.

There’s a risk of a truck or train explosion, a wellhead failure, or migration of the gas and its brine into our lake. Tourists will have to dodge trucks carrying explosive materials on our rural roads.

Even under the best circumstances, the site will produce high levels of air pollution from compressors and open pits, light pollution from a 60-foot flare, and loud and continuous noise.

No wonder it’s not just local businesses that are concerned.

At least 22 local governments representing 740,000 residents have passed resolutions opposing the gas storage plan, and more than 200 citizens have been arrested while protesting at the proposed site. This summer, perhaps tourists will join in the civil disobedience at our lake.

We’ve banned fracking here in New York. It’s time for legislators to take the next step and tell the oil and gas industry that the Finger Lakes aren’t an appropriate warehouse for these dangerous materials.

Our future is in wine and renewable energy, not explosive trucks and brine.


Anti-Fracking Filmmaker Among 20+ Arrested at Latest Seneca Lake Blockade

According to organizers, regional opposition to gas storage in Seneca Lake salt caverns reflects a growing commitment to a thriving renewable Finger Lakes and is part of a nationwide rejection of a backwards-looking fossil fuel industry. (Photo: We Are Seneca Lake)

Another 21 people were arrested outside the controversial Crestwood Midstream gas storage facility in upstate New York on Wednesday, bringing the total number of arrests since the We Are Seneca Lake civil disobedience campaign began seven months ago up to 272.

Oscar-nominated filmmaker Josh Fox, whose documentary Gasland focuses on communities affected by fracking, was among those arrested during the human blockade.

"I'm here to support my friends and my community who are protecting Seneca Lake from underground gas storage," Fox said in a statement, noting that Crestwood's methane gas storage expansion project, which would see vast quantities of methane stored underground in questionably sound salt caverns, is situated in an "incredibly important location."

Seneca Lake is the largest of New York's Finger Lakes, providing drinking water for 100,000 people, and supporting local distilleries, wineries, breweries, and agriculture.

"I'm here primarily though because this is a fracking site," Fox continued.

As We Are Seneca Lake has repeatedly pointed out, Texas-based Crestwood has indicated that it intends to make Seneca Lake the gas storage and transportation hub for the northeast, as part of the gas industry's planned expansion of infrastructure across the region. Though New York recently banned the dangerous practice of hydraulic fracturing, Crestwood opponents are concerned that this infrastructure expansion would turn the area into a "gas station for fracking."

"We have to stop fracking all across America, wherever it is going to be," Fox added, before taking aim at the Federal Energy Regulatory Commission (FERC), which approved Crestwood's project last October in the face of broad public opposition and unresolved questions about geological instabilities, fault lines, and possible salinization of the lake.

FERC, Fox charged, "is really acting like a subsidiary of the fossil fuel industry masquerading as a government agency. FERC has to be overhauled. FERC is a disaster…So today is very important because it is a national moment." The protesters have a "very clear message," he concluded. "We want renewable energy, and not these kinds of crazy projects."


Winter’s effect on American vines

While we spent last month shivering and complaining about the polar vortex, local vintners were nervously checking their thermometers as record low temperatures threatened to damage their vines.

Grapevines are dormant this season, but they are not immune to the vagaries of winter. Sustained low temperatures can damage the buds that eventually will carry this year’s crop, and sudden, severe temperature drops can even kill the vines. Vintners won’t know the winter’s true effects until the growing season starts in spring, but there have been reports of extensive damage to vineyards in Ohio and Michigan. Cornell University reported bud damage in New York’s Finger Lakes, especially to Riesling and merlot vines around the northern end of Seneca Lake.

“When temperatures get to the single digits, grape growers tend to get concerned,” says Doug Fabbioli, owner and winegrower at Fabbioli Cellars in Virginia’s Loudoun County. “Each varietal has its winter damage temperature. On the higher number would be merlot at 0 degrees, meaning that it’s more sensitive than cabernet franc at minus 10.” The windchill factor magnifies winter’s effects on humans but not on vines.

Healthy vines are a vineyard’s best defense, Fabbioli said. Vines contain stored energy in the form of sugars from photosynthesis during the past year’s growing season, and the sugars act as a sort of antifreeze during harsh winters.

“Many growers have not surveyed their buds yet. I think they’re scared,” Mark Chien, viticulture educator for Penn State Extension, said in a Jan. 28 e-mail. Chien said he’d conducted a pruning workshop the day before at Waltz Vineyards in Lancaster County and found the vines in good shape: “We had good acclimation conditions in the fall, and I think that has led to very cold-hardy vines.”

So if the worst we can expect locally is bud damage, what does that mean for the 2014 growing season? A smaller crop, potentially, but even that effect can be moderated with care in the vineyard. “You’re going to cut most buds away during pruning anyway,” Joseph Fiola, viticulturist at the University of Maryland, explained to me in early January. So if some buds are damaged, the grower can prune accordingly to give the vine more chances to produce fruit. “As long as you haven’t pruned too early, you’re fine,” Fiola said.

Most growers begin pruning in late January or February, though some have moved pruning earlier after several mild winters reduced the concern over winter damage, according to Tony Wolf, Virginia Tech’s viticulturist.

Wolf cites a “silver lining” for regional vintners in this year’s harsh weather. Pierce’s disease, a vine-killing virus carried into vineyards by insects called sharpshooters, thrives on warm winter conditions and had been creeping north into Virginia’s vineyards. “Cold winter temperatures are beneficial in keeping this particular disease further to our south,” he said via e-mail.

California vintners are dealing with the opposite problem, and with potentially serious effects. With temperatures in northern California unseasonably warm, early-budding grape varieties such as chardonnay are showing signs of growth already — a month earlier than normal — while the region deals with record drought.

Last year was the driest ever measured for Napa Valley, with just four to eight inches of rain, according to the Napa Valley Grapegrowers. The area typically gets 12 to 25 inches of rain annually, with eight inches on average falling in January. This past January was dry.

Winery ponds that collect rainwater to use in irrigating vineyards during the summer are drying up, so growers are already planning for lower crop yields. If you visit California wine country this year, you might notice less-abundant foliage on the vines and a lack of cover crops between the vine rows. Those cover crops provide nutrients to the soils and guard against erosion, but they compete with the vines for water.

The ponds are also used for frost protection: Spraying the vines during a frost protects the fragile flowers from the cold. With the season starting early, the vines will be at greater risk for frost damage.

As with conditions here in the East, it’s too early to gauge what effect this unusual winter will have on the 2014 California harvest. But the concerns demonstrate that even in the dormant season, vineyards are susceptible to nature’s whims.


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