Traditionelle Rezepte

NYC Summer Class: Bloggen & Branding für den Erfolg

NYC Summer Class: Bloggen & Branding für den Erfolg

Update: Dieser Kurs wird auf September 2014 verschoben! Wenn Sie an einer Teilnahme interessiert sind, verwenden Sie bitte das untenstehende Formular, um Ihre Informationen zu senden, damit sie aktualisiert werden, wenn die Registrierung beginnt. Wenn Sie vor diesem Zeitpunkt Hilfe bei Ihrem Blog benötigen, klicken Sie bitte hier, um zusätzliche Dienste zu erhalten.

Haben Sie schon immer davon geträumt, aus einer Leidenschaft ein Geschäft zu machen? Möchten Sie einen Blog oder ein Online-Magazin starten, das Einnahmen generiert, wissen aber nicht, wo Sie anfangen sollen? Haben Sie schon einmal einen Blog erstellt, sind sich aber nicht sicher, wie Sie ihn von einem Hobby auf etwas Professionelleres umstellen können? Interessieren Sie sich einfach für einzigartige NYC-Kurse?

Wenn Sie in New York City leben, haben Sie Glück.

In Zusammenarbeit mit The Culinary Shaman und Vantage veranstaltet Epicure & Culture im Juli einen dreiteiligen Blogging & Branding For Success-Kurs im Center for Remembering and Sharing in der Nähe des Union Square in Manhattan. Der Kurs und der Workshop vermitteln Ihnen das Wissen und die Ressourcen, die Sie benötigen, um Ihren Blog von einem Hobby, einer Leidenschaft oder einer Idee zu einem Geschäft zu machen, mit dem Sie Geld verdienen können. Erwarten Sie praktische Informationen sowie Möglichkeiten, das Gelernte in die Praxis umzusetzen und zum Erfolg zu führen.

Seminarformat

Das Seminar wird in drei Klassen aufgeteilt. Hier sind einige der vielen Themen, die behandelt werden sollen:

Klasse 1, 10. Juli

*Professionelles vs. Hobby-Blogging
*Auswahl einer Blogging-Plattform
*Eine einzigartige Marke schaffen
*Erstellung eines Businessplans
*Eine Leser- und Blogger-Community gewinnen

Klasse 2, 17. Juli

*Social-Media-Strategie
*Pitching-Publikationen & Marken
*Erstellen von Partnerschaften
*Pressereisen/besondere Veranstaltungen
*Monetarisierung Ihrer Website

Klasse 3, 24. Juli

*Praktische Tipps zur Suchmaschinenoptimierung (SEO)
*Ihre Zielgruppe kennen
* Machen Sie Ihre Website benutzerfreundlich und mobil
*Suchmaschinenmarketing
*Design für das Branding

Sich anmelden, Sie können hier klicken oder Jessica Festa unter ihrer persönlichen E-Mail-Adresse jdfesta7 (at) gmail (dot) com eine E-Mail senden.

BONUS!

Alle Teilnehmer des Workshops erhalten 15% Rabatt Epicure & Culture Produkte und Dienstleistungen bis zum 1. September! Klicken Sie hier, um zu sehen, was wir anbieten. Hinweis: Der „Hungry Hipster’s Guide to Williamsburg, Brooklyn“ ist nicht Bestandteil dieses Angebots.

Über die Organisatoren

Jessica Festa ist eine in Brooklyn ansässige Reise- und Lifestyle-Bloggerin und Schöpferin der Websites Jessie on a Journey und Epicure & Culture. Nachdem sie ihren BA/MA in Communication & Rhetoric an der State University of New York in Albany erworben hatte, entschied sie, dass das 9-to-5-Büro nichts für sie ist und reiste stattdessen um die Welt, während sie ihre Blogs zu den nachhaltigen Unternehmen aufbaute, die sie sind heute. Sie ist eine Expertin, wie Sie Ihre Leidenschaften in eine Blogging-Karriere verwandeln können. Wenn sie nicht in New York ist, radelt sie vielleicht durch Indien, unterrichtet Englisch für Bergvölker in Thailand, macht Waisenhausarbeit in Ghana oder schlürft Sangiovese in der Toskana.

Sarah Eve Cardell ist veganer und roher Koch, zertifizierter Yogalehrer und Heiler mit umfangreicher Erfahrung in der Leitung von Workshops und Kursen in NYC und im Ausland. Sie nutzt ihre Kreativität und ihre intuitiven Gaben, um Sie zu führen, um in allen Bereichen Ihres Lebens erfolgreich voranzukommen – finanziell, spirituell, physisch. Sie schafft einen sicheren Raum, in dem Sie Ihre Träume verwirklichen und ein Leben in Fülle und Freude führen können. Ihr Blog Eveloveandlight beleuchtete ihre Reise von Brasilien nach Bali. Eine neue Website und ein Blog www.sarahevecardell.com werden in Kürze veröffentlicht.

Ray Ali ist Architekt und Berater für Weblösungen. Seine Website ist vantage-ny.com. Er unterstützt Unternehmen dabei, sich einen Wettbewerbsvorteil im heutigen Internet zu verschaffen, in dem Smartphones und Tablets ein wesentlicher Erfolgsfaktor sind. Er berät und bietet Webservices an, um Sie dabei zu unterstützen, Ihren Marktanteil auf diesem sich ständig weiterentwickelnden Internet-Marktplatz zu gewinnen und zu halten. Er ist Experte in Analytik und entwickelt hochkreative Webstrategien.

[Kontaktformular] Pin It

Der Post NYC Summer Class: Blogging & Branding For Success erschien zuerst auf Epicure & Culture.


Die oberen Ränge horten Geld und Privilegien in einem Ausmaß wie seit Jahrzehnten nicht mehr. Aber das macht sie bei der Arbeit nicht glücklich.

Mein erster, verzauberter Woche als Student an der Harvard Business School im Spätsommer 2001 fühlte sich für den Kapitalismus wie eine glückliche Zeit an. AOL Time Warner, Yahoo und Napster verbanden wohlwollend die Welt. Enron und WorldCom brachten Innovationen in versteckte Industrien. Präsident George W. Bush — und H.B.S. Absolvent selbst — hatte versprochen, mit geschäftsmäßiger Effizienz für Fortschritt und Wohlstand zu sorgen.

Die nächsten Jahre würden beweisen, wie wenig wir (und Washington und ein Großteil der amerikanischen Unternehmen) wirklich über die Wirtschaft und die Welt verstanden. Aber was uns damals, für die 895 Erstklässler, die uns auf das Geschäftsmogultum vorbereiteten, wirklich begeisterte, war unser Glück. Ein Harvard M.B.A. schien ein Lottoschein zu sein, eine vergoldete Autobahn zu weltverändernden Einflüssen, fantastischem Reichtum und — wenn diese selbstzufriedenen Porträts, die die Flure säumten, ein Hinweis auf ein Leben voller zutiefst bedeutungsvoller Arbeit waren.

Daher war es ein kleiner Schock, als ich letzten Sommer an meinem 15. Wiedersehen teilnahm, zu erfahren, wie viele meiner ehemaligen Klassenkameraden von ihrem Berufsleben nicht überglücklich waren — tatsächlich waren sie miserabel. Ich hörte von einem Alaun, der einen großen Hedgefonds geführt hatte, bis er von Investoren verklagt wurde (der zufällig auch Verwandte des Fondsmanagers war). Eine andere Person war in eine leitende Position in einem der renommiertesten Unternehmen des Landes aufgestiegen, bevor sie von der Unternehmenspolitik brutal verdrängt wurde. Eine andere hatte auf der Entbindungsstation erfahren, dass ihre Firma von einem hinterhältigen Partner gestohlen wurde.

[Hausreiniger, Kindermädchen, Gesundheitshelfer und Hausangestellte organisieren sich, um die Arbeitsplatzsicherheit zu gewährleisten. Lesen Sie mehr über die neue Arbeiterbewegung in unserer Ausgabe zur Zukunft der Arbeit.]

Das waren natürlich extreme Beispiele. Die meisten von uns führten ein relativ normales, im Grunde zufriedenes Leben. Aber selbst unter meinen eher zuversichtlichen Klassenkameraden blieb ein Gefühl der beruflichen Enttäuschung bestehen. Sie sprachen über verpasste Beförderungen, unzufriedene Kinder und abrechenbare Stunden vor dem Scheidungsgericht. Sie beschwerten sich über Jobs, die unerfüllt, langweilig oder einfach nur schlecht waren. Ein Klassenkamerad beschrieb, dass er täglich 5 Millionen US-Dollar investieren musste —, was nicht schrecklich klang, bis er erklärte, dass er, wenn er am Montag nur 4 Millionen US-Dollar in die Arbeit investierte, am Dienstag um 6 Millionen US-Dollar kämpfen musste. Arbeiter untergruben sich ständig auf der Suche nach der nächsten Beförderung. Es war eine wahnsinnig stressige Arbeit, die er unter Leuten verrichtete, die er nicht besonders mochte. Er verdiente etwa 1,2 Millionen Dollar im Jahr und hasste es, ins Büro zu gehen.

“I Ich habe das Gefühl, als würde ich mein Leben verschwenden,” sagte er mir. “Wenn ich sterbe, kümmert es dann irgendjemanden, dass ich einen zusätzlichen Prozentsatz an Rendite verdient habe? Meine Arbeit fühlt sich völlig bedeutungslos an.” Er erkannte das unglaubliche Privileg seiner Bezahlung und seines Status, aber seine Angst schien echt. “Wenn Sie 12 Stunden am Tag mit Arbeit verbringen, die Sie hassen, ist es irgendwann egal, was Ihr Gehaltsscheck sagt,” er sagte mir. Es gibt kein magisches Gehalt, bei dem ein schlechter Job gut wird. Er hatte ein Angebot von einem Start-up bekommen und hätte es gerne angenommen, aber es zahlte sich nur halb so viel aus und er fühlte sich in einem Lebensstil gefangen, der diese Gehaltskürzung unmöglich machte. “Meine Frau lachte, als ich ihr davon erzählte,”, sagte er.

„Wenn ich sterbe, kümmert sich dann jemand darum, dass ich einen zusätzlichen Prozentsatz an Rendite verdient habe? Meine Arbeit fühlt sich total bedeutungslos an.“

Nach unserem Wiedersehen fragte ich mich, ob meine Harvard-Klasse — oder sogar nur meine eigenen Freunde dort — eine Anomalie waren. Also fing ich an, nach Daten über die professionelle Psyche des Landes zu suchen. Was ich herausfand, war, dass meine Klassenkameraden selbst in einer Boom-Wirtschaft in ihrer Unzufriedenheit kaum einzigartig waren, ein überraschender Teil der Amerikaner ist derzeit beruflich unglücklich. Mitte der 1980er-Jahre gaben etwa 61 Prozent der Arbeitnehmer gegenüber Meinungsforschern an, mit ihrer Arbeit zufrieden zu sein. Seitdem ist diese Zahl deutlich zurückgegangen und lag um die Hälfte des Tiefpunkts im Jahr 2010, als nur 43 Prozent der Arbeitnehmer zufrieden waren, so die Daten des Conference Board, einer gemeinnützigen Forschungsorganisation. Der Rest sagte, sie seien unglücklich oder bestenfalls neutral darüber, wie sie den Großteil ihrer Tage verbrachten. Selbst unter Fachleuten, die ein hohes Selbstverständnis haben, wie Mediziner und Juristen, haben andere Studien eine Zunahme der Unzufriedenheit festgestellt. Wieso den? Basierend auf meinen eigenen Gesprächen mit Klassenkameraden und den Recherchen, die ich zu recherchieren begann, kommt die Antwort auf bedrückende Stunden, politische Machtkämpfe, zunehmende Konkurrenz durch die Globalisierung, eine durch das Internet gezüchtete 𠇊lways-on-Kultur” —, aber auch etwas Das ist für diese Fachleute schwer zu sagen, ein zugrunde liegendes Gefühl, dass ihre Arbeit die zermürbende Anstrengung nicht wert ist, die sie in sie investieren.

Diese Welle der Unzufriedenheit ist besonders pervers, weil Unternehmen heute Zugang zu jahrzehntelanger wissenschaftlicher Forschung zur Verbesserung der Arbeitsplätze haben. “Wir haben so viele Beweise dafür, was Menschen brauchen,”, sagt Adam Grant, Professor für Management und Psychologie an der University of Pennsylvania (und ein beitragender Meinungsschreiber bei The Times). Natürlich ist eine grundlegende finanzielle Sicherheit von entscheidender Bedeutung — sowie das Gefühl, dass Ihr Arbeitsplatz nicht unerwartet verschwindet. Interessant ist jedoch, dass zusätzliches Gehalt und Zusatzleistungen laut Studien, wenn man einmal finanziell für sich und seine Familie sorgen kann, nicht zuverlässig zur Mitarbeiterzufriedenheit beitragen. Viel wichtiger sind Dinge wie, ob ein Job ein Gefühl von Autonomie vermittelt — die Fähigkeit, Ihre Zeit zu kontrollieren und die Autorität, auf Ihr einzigartiges Fachwissen zu reagieren. Menschen möchten mit anderen zusammenarbeiten, die sie respektieren (und im Idealfall gerne Zeit verbringen) und die sie im Gegenzug zu respektieren scheinen.

Und schließlich wollen die Arbeiter das Gefühl haben, dass ihre Arbeit sinnvoll ist. “Sie müssen Krebs nicht heilen,”, sagt Barry Schwartz, Gastprofessor für Management an der University of California in Berkeley. Wir möchten das Gefühl haben, dass wir die Welt besser machen, auch wenn es nur darum geht, einem Käufer zu helfen, das richtige Produkt im Supermarkt zu finden. “Sie können ein Verkäufer oder ein Zolleintreiber sein, aber wenn Sie Ihr Ziel darin sehen, die Probleme von Menschen zu lösen, dann bietet jeder Tag 100 Möglichkeiten, das Leben eines Menschen zu verbessern, und Ihre Zufriedenheit steigt dramatisch,” Schwartz .

Eines der bedeutendsten Beispiele dafür, wie Sinnhaftigkeit die Arbeitszufriedenheit beeinflusst, stammt aus einer 2001 veröffentlichten Studie. Zwei Forscher — Amy Wrzesniewski von Yale und Jane Dutton, jetzt eine angesehene emeritierte Professorin an der University of Michigan — wollten herausfinden warum bestimmte Hausmeister in einem großen Krankenhaus so viel enthusiastischer waren als andere. Also begannen sie, Interviews zu führen und stellten fest, dass einige Mitglieder des Hausmeisters ihre Arbeit nicht nur als Aufräumen, sondern als eine Form der Heilung ansahen. Eine Frau zum Beispiel wischte Räume in einer Abteilung für Hirnverletzungen auf, in der viele Bewohner im Koma lagen. Die Aufgaben der Frau waren einfach: Bettpfannen wechseln, Müll aufsammeln. Manchmal ergriff sie jedoch auch die Initiative, die Bilder an den Wänden auszutauschen, weil sie glaubte, dass eine subtile Stimulationsänderung in der Umgebung des bewusstlosen Patienten ihre Genesung beschleunigen könnte. Sie sprach mit anderen Rekonvaleszenten über ihr Leben. „Es macht Spaß, die Patienten zu unterhalten“, sagte sie den Forschern. �s ist nicht wirklich Teil meiner Stellenbeschreibung, aber ich mache ihnen gerne eine Show.” Sie tanzte herum, erzählte den Familien, die am Krankenbett saßen, Witze, versuchte aufzuheitern oder alle von den Schmerzen abzulenken und Unsicherheit, die sie sonst umgab. In einer von den Forschern geleiteten Studie aus dem Jahr 2003 beschrieb ein anderer Hausmeister, dass er den gleichen Raum zweimal gereinigt hat, um den Geist eines gestressten Vaters zu beruhigen.

Für manche mag die Moral offensichtlich erscheinen: Wenn Sie Ihren Job darin sehen, Kranke zu heilen, anstatt nur Unordnung aufzuwischen, haben Sie wahrscheinlich eine tiefere Sinnhaftigkeit, wenn Sie zum Mopp greifen. Bemerkenswert ist jedoch, wie wenige Arbeitsplätze diese einfache Lektion verinnerlicht zu haben scheinen. 𠇎s gibt so viele Jobs, bei denen die Leute das Gefühl haben, dass ihre Tätigkeit relativ bedeutungslos ist,” Wrzesniewski. “Selbst bei gut bezahlten Positionen oder Jobs, bei denen man davon ausgeht, dass die Arbeiter ein Sinngefühl haben, haben die Leute das Gefühl, dass es egal ist, was sie tun.” Das gilt sicherlich für meinen elenden Klassenkameraden, der 1,2 Millionen Dollar pro verdient Jahr. Obwohl die Investitionen, die er täglich tätigt, theoretisch dazu beitragen, die Renten — und damit das Leben der Rentner zu finanzieren, ist es ziemlich schwer, diesen Altruismus von seinem Fensterbüro in einem Wolkenkratzer in Manhattan aus zu sehen. “IEs sind für mich nur Zahlen auf einem Bildschirm,” er sagte mir. “I’ Ich habe noch nie einen Rentner kennengelernt, der wegen meiner Arbeit einen Urlaub genoss. Es ist so theoretisch, dass es kaum real erscheint.”

Da ist ein heftige Debatte — auf Zeitungsseiten, im Silicon Valley, unter Präsidentschaftskandidaten — darüber, was einen “guten Job ausmacht.” . Wenn ich mit Mitarbeitern eines Unternehmens spreche, liegt das meistens daran, dass etwas schief gelaufen ist. Meine Handelsware sind Quellen, die der Meinung sind, dass ihre Arbeitgeber unethisch handeln oder fundierte Ratschläge ignorieren. Die Arbeiter, die mit mir sprechen, sind bereit, sowohl die guten als auch die schlechten an ihren Arbeitsplätzen zu beschreiben, in der Hoffnung, dass wir alle von ihren Erkenntnissen profitieren.

Die glattsten Lebenswege können uns manchmal nicht lehren, was uns Tag für Tag wirklich Zufriedenheit bringt.

Interessant für mich ist jedoch, dass diese Arbeiter in der Regel nicht unglücklich rüberkommen. Wenn sie sich bereit erklären, mit einem Journalisten zu sprechen, —, um vertrauliche Dokumente zu teilen oder den Lesern zu helfen, zu verstehen, wie etwas schief gelaufen ist, dann liegt das nicht daran, dass sie ihre Arbeitgeber hassen oder überwältigend verärgert sind. Sie scheinen ihren Job oft zu lieben und bewundern die Unternehmen, für die sie arbeiten. Sie bewundern sie genug, um ihnen zu helfen, sich zu verbessern. Sie sind engagiert und zufrieden. Sie glauben, dass das, was sie tun, wichtig ist, sowohl wenn sie jeden Tag zur Arbeit kommen, als auch bei Problemen, die sie sehen.

Haben diese Leute “gute Jobs”? Haben sie mehr Glück oder weniger Glück als mein 1,2-Millionen-Dollar-Freund, dem seine Firma egal ist? Sind Google-Mitarbeiter, die 60 Stunden pro Woche arbeiten, aber viele ihrer Mahlzeiten zu sich nehmen (oder ihre Eier einfrieren) auf den Groschen des Unternehmens, zufriedener als eine Start-up-Gründerin in Des Moines, die das Büro selbst aufräumt, aber ihren Traum wahr werden lässt? Wirklichkeit?

Während sich der Äther in Erwartung der Wahlen 2020 aufheizt, werden die Amerikaner wahrscheinlich viele konkurrierende Ansichten darüber hören, was ein “guter Job” mit sich bringt. Einige werden Milliardäre als Beispiele für die Größe dieser Nation feiern, während andere sie als Beweis für eine auf Abwege geratene Wirtschaft an den Pranger stellen. Bei all dem sollte nicht vergessen werden, dass das Konzept eines “guten Jobs” von Natur aus kompliziert ist, da es letztendlich ein Gespräch darüber ist, was wir schätzen, sei es individuell oder kollektiv. Selbst für Amerikaner, die erschreckend engstirnig leben, wie die von Wrzesniewski und Dutton studierten Hausmeister, ist ein Job meist mehr als nur ein Mittel zum Gehaltsscheck. Es ist eine Quelle von Zweck und Bedeutung, ein Ort in der Welt.

Es besteht die Möglichkeit, dass wir alles falsch machen, wenn es darum geht, gute Jobs zu verstehen. Als ich mit meinem H.B.S. Klassenkameraden, einer von ihnen erinnerte mich an einige Leute bei unserem Wiedersehen, die völlig unglücklich schienen —, die etwas zu ihrer eigenen Überraschung mit Jobs gelandet zu sein schienen, die sowohl finanziell als auch emotional lohnend waren. Ich wusste von einer Person, die ein bekannter Risikokapitalgeber geworden war, ein anderer Freund hatte ein Einzelhandelsimperium gegründet, das sich auf fünf Bundesstaaten ausdehnte, eine andere verkaufte Waren auf der ganzen Welt. Es gab einige, die zu Investoren geworden waren, die ihre eigenen Fonds verwalteten.

Und viele von ihnen hatten eines gemeinsam: Sie waren in der Regel die Mitläufer der Klasse, diejenigen, die nach ihrem Abschluss nicht die Jobs bekamen, die sie wollten. Sie waren von McKinsey & Company und Google, Goldman Sachs und Apple, den großen Venture-Capital-Firmen und renommierten Investmenthäusern, übergangen worden. Stattdessen waren sie gezwungen, sich um die Arbeit zu bemühen — und sich daher zu Beginn ihrer Karriere mit den Kompromissen auseinanderzusetzen, die das Leben unweigerlich erfordert. Diese Spätzünder schienen die Lektionen über die Bedeutung von Arbeitsplätzen gelernt zu haben, die von Leuten wie Barry Schwartz gepredigt wurden. Es war nicht so, dass ihre Arbeitsplätze aufgeklärt waren oder (soweit ich das beurteilen konnte) dass H.B.S. hatte ihnen etwas Besonderes beigebracht. Vielmehr hatten sie aus ihren eigenen Rückschlägen gelernt. Und oft wurden sie reicher, mächtiger und zufriedener als alle anderen.

Das bedeutet, keinem amerikanischen Arbeiter echte Not zu wünschen, da ein Rückschlag für eine arme Person oder eine Person aus der Arbeiterklasse zu Bankrott, Hunger oder Schlimmerem führen kann. Aber für diejenigen, die sich bei der Arbeit unglücklich fühlen, ist dies eine wichtige Erinnerung daran, dass uns die reibungslosesten Lebenswege manchmal nicht vermitteln, was uns täglich wirklich zufrieden stellt. Ein Kernziel des Kapitalismus ist die Bewertung und Bepreisung von Risiken. Im Berufsleben sichern wir uns gegen das Unglück ab, indem wir Versicherungen in Form von ausgefallenen Studienabschlüssen abschließen, gegen Regentage schützen, indem wir Karrieren verfolgen, die Stabilität versprechen. Heutzutage wird jedoch die Stabilität immer knapper und das Risiko schwerer zu messen. Es hat sich herausgestellt, dass viele unserer Versicherungspolicen so viel wert sind wie Enron.

“I’ bin neidisch auf jeden, der den Mut hatte, etwas zu tun, das sie glücklich macht,” mein 1,2-Millionen-Dollar-Freund sagte mir. “ Als wir in der Schule waren, schien es mir ein zu großes Risiko zu sein.” Aber als einer der Mitläufer — bewarb ich mich bei McKinsey, bei Private-Equity-Firmen und bei einem Immobilienkonglomerat und wurde von allen abgelehnt — Ich brauchte keinen Mut, um mich für den (nach HBS-Verhältnissen) bescheidenen Journalismus zu entscheiden. Einige meiner Klassenkameraden dachten, ich mache einen großen Fehler, indem ich alle Türen ignoriere, die H.B.S. hatte sich für mich in der Hochfinanz und im Silicon Valley geöffnet.Was sie nicht wussten, war, dass diese Türen tatsächlich geschlossen geblieben waren — und dass ich dadurch vor der Versuchung des leichten Reichtums bewahrt wurde. Seitdem bin ich dankbar, dankbar, dass mein Pech es mir leichter gemacht hat, einen Beruf zu wählen, den ich geliebt habe. Sinn zu finden, sei es als Banker oder Hausmeister, ist eine schwierige Arbeit. Normalerweise ist das Leben der Ort, um zu lernen, wie man es macht.

Charles Duhigg ist ein mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneter Journalist und Autor von „The Power of Habit“. Zuletzt schrieb er über Google und den Wettbewerb.


Die oberen Ränge horten Geld und Privilegien in einem Ausmaß wie seit Jahrzehnten nicht mehr. Aber das macht sie bei der Arbeit nicht glücklich.

Mein erster, verzauberter Woche als Student an der Harvard Business School im Spätsommer 2001 fühlte sich für den Kapitalismus wie eine glückliche Zeit an. AOL Time Warner, Yahoo und Napster verbanden wohlwollend die Welt. Enron und WorldCom brachten Innovationen in versteckte Industrien. Präsident George W. Bush — und H.B.S. Absolvent selbst — hatte versprochen, mit geschäftsmäßiger Effizienz für Fortschritt und Wohlstand zu sorgen.

Die nächsten Jahre würden beweisen, wie wenig wir (und Washington und ein Großteil der amerikanischen Unternehmen) wirklich über die Wirtschaft und die Welt verstanden. Aber was uns damals, für die 895 Erstklässler, die uns auf das Geschäftsmogultum vorbereiteten, wirklich begeisterte, war unser Glück. Ein Harvard M.B.A. schien ein Lottoschein zu sein, eine vergoldete Autobahn zu weltverändernden Einflüssen, fantastischem Reichtum und — wenn diese selbstzufriedenen Porträts, die die Flure säumten, ein Hinweis auf ein Leben voller zutiefst bedeutungsvoller Arbeit waren.

Daher war es ein kleiner Schock, als ich letzten Sommer an meinem 15. Wiedersehen teilnahm, zu erfahren, wie viele meiner ehemaligen Klassenkameraden von ihrem Berufsleben nicht überglücklich waren — tatsächlich waren sie miserabel. Ich hörte von einem Alaun, der einen großen Hedgefonds geführt hatte, bis er von Investoren verklagt wurde (der zufällig auch Verwandte des Fondsmanagers war). Eine andere Person war in eine leitende Position in einem der renommiertesten Unternehmen des Landes aufgestiegen, bevor sie von der Unternehmenspolitik brutal verdrängt wurde. Eine andere hatte auf der Entbindungsstation erfahren, dass ihre Firma von einem hinterhältigen Partner gestohlen wurde.

[Hausreiniger, Kindermädchen, Gesundheitshelfer und Hausangestellte organisieren sich, um die Arbeitsplatzsicherheit zu gewährleisten. Lesen Sie mehr über die neue Arbeiterbewegung in unserer Ausgabe zur Zukunft der Arbeit.]

Das waren natürlich extreme Beispiele. Die meisten von uns führten ein relativ normales, im Grunde zufriedenes Leben. Aber selbst unter meinen eher zuversichtlichen Klassenkameraden blieb ein Gefühl der beruflichen Enttäuschung bestehen. Sie sprachen über verpasste Beförderungen, unzufriedene Kinder und abrechenbare Stunden vor dem Scheidungsgericht. Sie beschwerten sich über Jobs, die unerfüllt, langweilig oder einfach nur schlecht waren. Ein Klassenkamerad beschrieb, dass er täglich 5 Millionen US-Dollar investieren musste —, was nicht schrecklich klang, bis er erklärte, dass er, wenn er am Montag nur 4 Millionen US-Dollar in die Arbeit investierte, am Dienstag um 6 Millionen US-Dollar kämpfen musste. Arbeiter untergruben sich ständig auf der Suche nach der nächsten Beförderung. Es war eine wahnsinnig stressige Arbeit, die er unter Leuten verrichtete, die er nicht besonders mochte. Er verdiente etwa 1,2 Millionen Dollar im Jahr und hasste es, ins Büro zu gehen.

“I Ich habe das Gefühl, als würde ich mein Leben verschwenden,” sagte er mir. “Wenn ich sterbe, kümmert es dann irgendjemanden, dass ich einen zusätzlichen Prozentsatz an Rendite verdient habe? Meine Arbeit fühlt sich völlig bedeutungslos an.” Er erkannte das unglaubliche Privileg seiner Bezahlung und seines Status, aber seine Angst schien echt. “Wenn Sie 12 Stunden am Tag mit Arbeit verbringen, die Sie hassen, ist es irgendwann egal, was Ihr Gehaltsscheck sagt,” er sagte mir. Es gibt kein magisches Gehalt, bei dem ein schlechter Job gut wird. Er hatte ein Angebot von einem Start-up bekommen und hätte es gerne angenommen, aber es zahlte sich nur halb so viel aus und er fühlte sich in einem Lebensstil gefangen, der diese Gehaltskürzung unmöglich machte. “Meine Frau lachte, als ich ihr davon erzählte,”, sagte er.

„Wenn ich sterbe, kümmert sich dann jemand darum, dass ich einen zusätzlichen Prozentsatz an Rendite verdient habe? Meine Arbeit fühlt sich total bedeutungslos an.“

Nach unserem Wiedersehen fragte ich mich, ob meine Harvard-Klasse — oder sogar nur meine eigenen Freunde dort — eine Anomalie waren. Also fing ich an, nach Daten über die professionelle Psyche des Landes zu suchen. Was ich herausfand, war, dass meine Klassenkameraden selbst in einer Boom-Wirtschaft in ihrer Unzufriedenheit kaum einzigartig waren, ein überraschender Teil der Amerikaner ist derzeit beruflich unglücklich. Mitte der 1980er-Jahre gaben etwa 61 Prozent der Arbeitnehmer gegenüber Meinungsforschern an, mit ihrer Arbeit zufrieden zu sein. Seitdem ist diese Zahl deutlich zurückgegangen und lag um die Hälfte des Tiefpunkts im Jahr 2010, als nur 43 Prozent der Arbeitnehmer zufrieden waren, so die Daten des Conference Board, einer gemeinnützigen Forschungsorganisation. Der Rest sagte, sie seien unglücklich oder bestenfalls neutral darüber, wie sie den Großteil ihrer Tage verbrachten. Selbst unter Fachleuten, die ein hohes Selbstverständnis haben, wie Mediziner und Juristen, haben andere Studien eine Zunahme der Unzufriedenheit festgestellt. Wieso den? Basierend auf meinen eigenen Gesprächen mit Klassenkameraden und den Recherchen, die ich zu recherchieren begann, kommt die Antwort auf bedrückende Stunden, politische Machtkämpfe, zunehmende Konkurrenz durch die Globalisierung, eine durch das Internet gezüchtete 𠇊lways-on-Kultur” —, aber auch etwas Das ist für diese Fachleute schwer zu sagen, ein zugrunde liegendes Gefühl, dass ihre Arbeit die zermürbende Anstrengung nicht wert ist, die sie in sie investieren.

Diese Welle der Unzufriedenheit ist besonders pervers, weil Unternehmen heute Zugang zu jahrzehntelanger wissenschaftlicher Forschung zur Verbesserung der Arbeitsplätze haben. “Wir haben so viele Beweise dafür, was Menschen brauchen,”, sagt Adam Grant, Professor für Management und Psychologie an der University of Pennsylvania (und ein beitragender Meinungsschreiber bei The Times). Natürlich ist eine grundlegende finanzielle Sicherheit von entscheidender Bedeutung — sowie das Gefühl, dass Ihr Arbeitsplatz nicht unerwartet verschwindet. Interessant ist jedoch, dass zusätzliches Gehalt und Zusatzleistungen laut Studien, wenn man einmal finanziell für sich und seine Familie sorgen kann, nicht zuverlässig zur Mitarbeiterzufriedenheit beitragen. Viel wichtiger sind Dinge wie, ob ein Job ein Gefühl von Autonomie vermittelt — die Fähigkeit, Ihre Zeit zu kontrollieren und die Autorität, auf Ihr einzigartiges Fachwissen zu reagieren. Menschen möchten mit anderen zusammenarbeiten, die sie respektieren (und im Idealfall gerne Zeit verbringen) und die sie im Gegenzug zu respektieren scheinen.

Und schließlich wollen die Arbeiter das Gefühl haben, dass ihre Arbeit sinnvoll ist. “Sie müssen Krebs nicht heilen,”, sagt Barry Schwartz, Gastprofessor für Management an der University of California in Berkeley. Wir möchten das Gefühl haben, dass wir die Welt besser machen, auch wenn es nur darum geht, einem Käufer zu helfen, das richtige Produkt im Supermarkt zu finden. “Sie können ein Verkäufer oder ein Zolleintreiber sein, aber wenn Sie Ihr Ziel darin sehen, die Probleme von Menschen zu lösen, dann bietet jeder Tag 100 Möglichkeiten, das Leben eines Menschen zu verbessern, und Ihre Zufriedenheit steigt dramatisch,” Schwartz .

Eines der bedeutendsten Beispiele dafür, wie Sinnhaftigkeit die Arbeitszufriedenheit beeinflusst, stammt aus einer 2001 veröffentlichten Studie. Zwei Forscher — Amy Wrzesniewski von Yale und Jane Dutton, jetzt eine angesehene emeritierte Professorin an der University of Michigan — wollten herausfinden warum bestimmte Hausmeister in einem großen Krankenhaus so viel enthusiastischer waren als andere. Also begannen sie, Interviews zu führen und stellten fest, dass einige Mitglieder des Hausmeisters ihre Arbeit nicht nur als Aufräumen, sondern als eine Form der Heilung ansahen. Eine Frau zum Beispiel wischte Räume in einer Abteilung für Hirnverletzungen auf, in der viele Bewohner im Koma lagen. Die Aufgaben der Frau waren einfach: Bettpfannen wechseln, Müll aufsammeln. Manchmal ergriff sie jedoch auch die Initiative, die Bilder an den Wänden auszutauschen, weil sie glaubte, dass eine subtile Stimulationsänderung in der Umgebung des bewusstlosen Patienten ihre Genesung beschleunigen könnte. Sie sprach mit anderen Rekonvaleszenten über ihr Leben. „Es macht Spaß, die Patienten zu unterhalten“, sagte sie den Forschern. �s ist nicht wirklich Teil meiner Stellenbeschreibung, aber ich mache ihnen gerne eine Show.” Sie tanzte herum, erzählte den Familien, die am Krankenbett saßen, Witze, versuchte aufzuheitern oder alle von den Schmerzen abzulenken und Unsicherheit, die sie sonst umgab. In einer von den Forschern geleiteten Studie aus dem Jahr 2003 beschrieb ein anderer Hausmeister, dass er den gleichen Raum zweimal gereinigt hat, um den Geist eines gestressten Vaters zu beruhigen.

Für manche mag die Moral offensichtlich erscheinen: Wenn Sie Ihren Job darin sehen, Kranke zu heilen, anstatt nur Unordnung aufzuwischen, haben Sie wahrscheinlich eine tiefere Sinnhaftigkeit, wenn Sie zum Mopp greifen. Bemerkenswert ist jedoch, wie wenige Arbeitsplätze diese einfache Lektion verinnerlicht zu haben scheinen. 𠇎s gibt so viele Jobs, bei denen die Leute das Gefühl haben, dass ihre Tätigkeit relativ bedeutungslos ist,” Wrzesniewski. “Selbst bei gut bezahlten Positionen oder Jobs, bei denen man davon ausgeht, dass die Arbeiter ein Sinngefühl haben, haben die Leute das Gefühl, dass es egal ist, was sie tun.” Das gilt sicherlich für meinen elenden Klassenkameraden, der 1,2 Millionen Dollar pro verdient Jahr. Obwohl die Investitionen, die er täglich tätigt, theoretisch dazu beitragen, die Renten — und damit das Leben der Rentner zu finanzieren, ist es ziemlich schwer, diesen Altruismus von seinem Fensterbüro in einem Wolkenkratzer in Manhattan aus zu sehen. “IEs sind für mich nur Zahlen auf einem Bildschirm,” er sagte mir. “I’ Ich habe noch nie einen Rentner kennengelernt, der wegen meiner Arbeit einen Urlaub genoss. Es ist so theoretisch, dass es kaum real erscheint.”

Da ist ein heftige Debatte — auf Zeitungsseiten, im Silicon Valley, unter Präsidentschaftskandidaten — darüber, was einen “guten Job ausmacht.” . Wenn ich mit Mitarbeitern eines Unternehmens spreche, liegt das meistens daran, dass etwas schief gelaufen ist. Meine Handelsware sind Quellen, die der Meinung sind, dass ihre Arbeitgeber unethisch handeln oder fundierte Ratschläge ignorieren. Die Arbeiter, die mit mir sprechen, sind bereit, sowohl die guten als auch die schlechten an ihren Arbeitsplätzen zu beschreiben, in der Hoffnung, dass wir alle von ihren Erkenntnissen profitieren.

Die glattsten Lebenswege können uns manchmal nicht lehren, was uns Tag für Tag wirklich Zufriedenheit bringt.

Interessant für mich ist jedoch, dass diese Arbeiter in der Regel nicht unglücklich rüberkommen. Wenn sie sich bereit erklären, mit einem Journalisten zu sprechen, —, um vertrauliche Dokumente zu teilen oder den Lesern zu helfen, zu verstehen, wie etwas schief gelaufen ist, dann liegt das nicht daran, dass sie ihre Arbeitgeber hassen oder überwältigend verärgert sind. Sie scheinen ihren Job oft zu lieben und bewundern die Unternehmen, für die sie arbeiten. Sie bewundern sie genug, um ihnen zu helfen, sich zu verbessern. Sie sind engagiert und zufrieden. Sie glauben, dass das, was sie tun, wichtig ist, sowohl wenn sie jeden Tag zur Arbeit kommen, als auch bei Problemen, die sie sehen.

Haben diese Leute “gute Jobs”? Haben sie mehr Glück oder weniger Glück als mein 1,2-Millionen-Dollar-Freund, dem seine Firma egal ist? Sind Google-Mitarbeiter, die 60 Stunden pro Woche arbeiten, aber viele ihrer Mahlzeiten zu sich nehmen (oder ihre Eier einfrieren) auf den Groschen des Unternehmens, zufriedener als eine Start-up-Gründerin in Des Moines, die das Büro selbst aufräumt, aber ihren Traum wahr werden lässt? Wirklichkeit?

Während sich der Äther in Erwartung der Wahlen 2020 aufheizt, werden die Amerikaner wahrscheinlich viele konkurrierende Ansichten darüber hören, was ein “guter Job” mit sich bringt. Einige werden Milliardäre als Beispiele für die Größe dieser Nation feiern, während andere sie als Beweis für eine auf Abwege geratene Wirtschaft an den Pranger stellen. Bei all dem sollte nicht vergessen werden, dass das Konzept eines “guten Jobs” von Natur aus kompliziert ist, da es letztendlich ein Gespräch darüber ist, was wir schätzen, sei es individuell oder kollektiv. Selbst für Amerikaner, die erschreckend engstirnig leben, wie die von Wrzesniewski und Dutton studierten Hausmeister, ist ein Job meist mehr als nur ein Mittel zum Gehaltsscheck. Es ist eine Quelle von Zweck und Bedeutung, ein Ort in der Welt.

Es besteht die Möglichkeit, dass wir alles falsch machen, wenn es darum geht, gute Jobs zu verstehen. Als ich mit meinem H.B.S. Klassenkameraden, einer von ihnen erinnerte mich an einige Leute bei unserem Wiedersehen, die völlig unglücklich schienen —, die etwas zu ihrer eigenen Überraschung mit Jobs gelandet zu sein schienen, die sowohl finanziell als auch emotional lohnend waren. Ich wusste von einer Person, die ein bekannter Risikokapitalgeber geworden war, ein anderer Freund hatte ein Einzelhandelsimperium gegründet, das sich auf fünf Bundesstaaten ausdehnte, eine andere verkaufte Waren auf der ganzen Welt. Es gab einige, die zu Investoren geworden waren, die ihre eigenen Fonds verwalteten.

Und viele von ihnen hatten eines gemeinsam: Sie waren in der Regel die Mitläufer der Klasse, diejenigen, die nach ihrem Abschluss nicht die Jobs bekamen, die sie wollten. Sie waren von McKinsey & Company und Google, Goldman Sachs und Apple, den großen Venture-Capital-Firmen und renommierten Investmenthäusern, übergangen worden. Stattdessen waren sie gezwungen, sich um die Arbeit zu bemühen — und sich daher zu Beginn ihrer Karriere mit den Kompromissen auseinanderzusetzen, die das Leben unweigerlich erfordert. Diese Spätzünder schienen die Lektionen über die Bedeutung von Arbeitsplätzen gelernt zu haben, die von Leuten wie Barry Schwartz gepredigt wurden. Es war nicht so, dass ihre Arbeitsplätze aufgeklärt waren oder (soweit ich das beurteilen konnte) dass H.B.S. hatte ihnen etwas Besonderes beigebracht. Vielmehr hatten sie aus ihren eigenen Rückschlägen gelernt. Und oft wurden sie reicher, mächtiger und zufriedener als alle anderen.

Das bedeutet, keinem amerikanischen Arbeiter echte Not zu wünschen, da ein Rückschlag für eine arme Person oder eine Person aus der Arbeiterklasse zu Bankrott, Hunger oder Schlimmerem führen kann. Aber für diejenigen, die sich bei der Arbeit unglücklich fühlen, ist dies eine wichtige Erinnerung daran, dass uns die reibungslosesten Lebenswege manchmal nicht vermitteln, was uns täglich wirklich zufrieden stellt. Ein Kernziel des Kapitalismus ist die Bewertung und Bepreisung von Risiken. Im Berufsleben sichern wir uns gegen das Unglück ab, indem wir Versicherungen in Form von ausgefallenen Studienabschlüssen abschließen, gegen Regentage schützen, indem wir Karrieren verfolgen, die Stabilität versprechen. Heutzutage wird jedoch die Stabilität immer knapper und das Risiko schwerer zu messen. Es hat sich herausgestellt, dass viele unserer Versicherungspolicen so viel wert sind wie Enron.

“I’ bin neidisch auf jeden, der den Mut hatte, etwas zu tun, das sie glücklich macht,” mein 1,2-Millionen-Dollar-Freund sagte mir. “ Als wir in der Schule waren, schien es mir ein zu großes Risiko zu sein.” Aber als einer der Mitläufer — bewarb ich mich bei McKinsey, bei Private-Equity-Firmen und bei einem Immobilienkonglomerat und wurde von allen abgelehnt — Ich brauchte keinen Mut, um mich für den (nach HBS-Verhältnissen) bescheidenen Journalismus zu entscheiden. Einige meiner Klassenkameraden dachten, ich mache einen großen Fehler, indem ich alle Türen ignoriere, die H.B.S. hatte sich für mich in der Hochfinanz und im Silicon Valley geöffnet. Was sie nicht wussten, war, dass diese Türen tatsächlich geschlossen geblieben waren — und dass ich dadurch vor der Versuchung des leichten Reichtums bewahrt wurde. Seitdem bin ich dankbar, dankbar, dass mein Pech es mir leichter gemacht hat, einen Beruf zu wählen, den ich geliebt habe. Sinn zu finden, sei es als Banker oder Hausmeister, ist eine schwierige Arbeit. Normalerweise ist das Leben der Ort, um zu lernen, wie man es macht.

Charles Duhigg ist ein mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneter Journalist und Autor von „The Power of Habit“. Zuletzt schrieb er über Google und den Wettbewerb.


Die oberen Ränge horten Geld und Privilegien in einem Ausmaß wie seit Jahrzehnten nicht mehr. Aber das macht sie bei der Arbeit nicht glücklich.

Mein erster, verzauberter Woche als Student an der Harvard Business School im Spätsommer 2001 fühlte sich für den Kapitalismus wie eine glückliche Zeit an. AOL Time Warner, Yahoo und Napster verbanden wohlwollend die Welt. Enron und WorldCom brachten Innovationen in versteckte Industrien. Präsident George W. Bush — und H.B.S. Absolvent selbst — hatte versprochen, mit geschäftsmäßiger Effizienz für Fortschritt und Wohlstand zu sorgen.

Die nächsten Jahre würden beweisen, wie wenig wir (und Washington und ein Großteil der amerikanischen Unternehmen) wirklich über die Wirtschaft und die Welt verstanden. Aber was uns damals, für die 895 Erstklässler, die uns auf das Geschäftsmogultum vorbereiteten, wirklich begeisterte, war unser Glück. Ein Harvard M.B.A. schien ein Lottoschein zu sein, eine vergoldete Autobahn zu weltverändernden Einflüssen, fantastischem Reichtum und — wenn diese selbstzufriedenen Porträts, die die Flure säumten, ein Hinweis auf ein Leben voller zutiefst bedeutungsvoller Arbeit waren.

Daher war es ein kleiner Schock, als ich letzten Sommer an meinem 15. Wiedersehen teilnahm, zu erfahren, wie viele meiner ehemaligen Klassenkameraden von ihrem Berufsleben nicht überglücklich waren — tatsächlich waren sie miserabel. Ich hörte von einem Alaun, der einen großen Hedgefonds geführt hatte, bis er von Investoren verklagt wurde (der zufällig auch Verwandte des Fondsmanagers war). Eine andere Person war in eine leitende Position in einem der renommiertesten Unternehmen des Landes aufgestiegen, bevor sie von der Unternehmenspolitik brutal verdrängt wurde. Eine andere hatte auf der Entbindungsstation erfahren, dass ihre Firma von einem hinterhältigen Partner gestohlen wurde.

[Hausreiniger, Kindermädchen, Gesundheitshelfer und Hausangestellte organisieren sich, um die Arbeitsplatzsicherheit zu gewährleisten. Lesen Sie mehr über die neue Arbeiterbewegung in unserer Ausgabe zur Zukunft der Arbeit.]

Das waren natürlich extreme Beispiele. Die meisten von uns führten ein relativ normales, im Grunde zufriedenes Leben. Aber selbst unter meinen eher zuversichtlichen Klassenkameraden blieb ein Gefühl der beruflichen Enttäuschung bestehen. Sie sprachen über verpasste Beförderungen, unzufriedene Kinder und abrechenbare Stunden vor dem Scheidungsgericht. Sie beschwerten sich über Jobs, die unerfüllt, langweilig oder einfach nur schlecht waren. Ein Klassenkamerad beschrieb, dass er täglich 5 Millionen US-Dollar investieren musste —, was nicht schrecklich klang, bis er erklärte, dass er, wenn er am Montag nur 4 Millionen US-Dollar in die Arbeit investierte, am Dienstag um 6 Millionen US-Dollar kämpfen musste. Arbeiter untergruben sich ständig auf der Suche nach der nächsten Beförderung. Es war eine wahnsinnig stressige Arbeit, die er unter Leuten verrichtete, die er nicht besonders mochte. Er verdiente etwa 1,2 Millionen Dollar im Jahr und hasste es, ins Büro zu gehen.

“I Ich habe das Gefühl, als würde ich mein Leben verschwenden,” sagte er mir. “Wenn ich sterbe, kümmert es dann irgendjemanden, dass ich einen zusätzlichen Prozentsatz an Rendite verdient habe? Meine Arbeit fühlt sich völlig bedeutungslos an.” Er erkannte das unglaubliche Privileg seiner Bezahlung und seines Status, aber seine Angst schien echt.“Wenn Sie 12 Stunden am Tag mit Arbeit verbringen, die Sie hassen, ist es irgendwann egal, was Ihr Gehaltsscheck sagt,” er sagte mir. Es gibt kein magisches Gehalt, bei dem ein schlechter Job gut wird. Er hatte ein Angebot von einem Start-up bekommen und hätte es gerne angenommen, aber es zahlte sich nur halb so viel aus und er fühlte sich in einem Lebensstil gefangen, der diese Gehaltskürzung unmöglich machte. “Meine Frau lachte, als ich ihr davon erzählte,”, sagte er.

„Wenn ich sterbe, kümmert sich dann jemand darum, dass ich einen zusätzlichen Prozentsatz an Rendite verdient habe? Meine Arbeit fühlt sich total bedeutungslos an.“

Nach unserem Wiedersehen fragte ich mich, ob meine Harvard-Klasse — oder sogar nur meine eigenen Freunde dort — eine Anomalie waren. Also fing ich an, nach Daten über die professionelle Psyche des Landes zu suchen. Was ich herausfand, war, dass meine Klassenkameraden selbst in einer Boom-Wirtschaft in ihrer Unzufriedenheit kaum einzigartig waren, ein überraschender Teil der Amerikaner ist derzeit beruflich unglücklich. Mitte der 1980er-Jahre gaben etwa 61 Prozent der Arbeitnehmer gegenüber Meinungsforschern an, mit ihrer Arbeit zufrieden zu sein. Seitdem ist diese Zahl deutlich zurückgegangen und lag um die Hälfte des Tiefpunkts im Jahr 2010, als nur 43 Prozent der Arbeitnehmer zufrieden waren, so die Daten des Conference Board, einer gemeinnützigen Forschungsorganisation. Der Rest sagte, sie seien unglücklich oder bestenfalls neutral darüber, wie sie den Großteil ihrer Tage verbrachten. Selbst unter Fachleuten, die ein hohes Selbstverständnis haben, wie Mediziner und Juristen, haben andere Studien eine Zunahme der Unzufriedenheit festgestellt. Wieso den? Basierend auf meinen eigenen Gesprächen mit Klassenkameraden und den Recherchen, die ich zu recherchieren begann, kommt die Antwort auf bedrückende Stunden, politische Machtkämpfe, zunehmende Konkurrenz durch die Globalisierung, eine durch das Internet gezüchtete 𠇊lways-on-Kultur” —, aber auch etwas Das ist für diese Fachleute schwer zu sagen, ein zugrunde liegendes Gefühl, dass ihre Arbeit die zermürbende Anstrengung nicht wert ist, die sie in sie investieren.

Diese Welle der Unzufriedenheit ist besonders pervers, weil Unternehmen heute Zugang zu jahrzehntelanger wissenschaftlicher Forschung zur Verbesserung der Arbeitsplätze haben. “Wir haben so viele Beweise dafür, was Menschen brauchen,”, sagt Adam Grant, Professor für Management und Psychologie an der University of Pennsylvania (und ein beitragender Meinungsschreiber bei The Times). Natürlich ist eine grundlegende finanzielle Sicherheit von entscheidender Bedeutung — sowie das Gefühl, dass Ihr Arbeitsplatz nicht unerwartet verschwindet. Interessant ist jedoch, dass zusätzliches Gehalt und Zusatzleistungen laut Studien, wenn man einmal finanziell für sich und seine Familie sorgen kann, nicht zuverlässig zur Mitarbeiterzufriedenheit beitragen. Viel wichtiger sind Dinge wie, ob ein Job ein Gefühl von Autonomie vermittelt — die Fähigkeit, Ihre Zeit zu kontrollieren und die Autorität, auf Ihr einzigartiges Fachwissen zu reagieren. Menschen möchten mit anderen zusammenarbeiten, die sie respektieren (und im Idealfall gerne Zeit verbringen) und die sie im Gegenzug zu respektieren scheinen.

Und schließlich wollen die Arbeiter das Gefühl haben, dass ihre Arbeit sinnvoll ist. “Sie müssen Krebs nicht heilen,”, sagt Barry Schwartz, Gastprofessor für Management an der University of California in Berkeley. Wir möchten das Gefühl haben, dass wir die Welt besser machen, auch wenn es nur darum geht, einem Käufer zu helfen, das richtige Produkt im Supermarkt zu finden. “Sie können ein Verkäufer oder ein Zolleintreiber sein, aber wenn Sie Ihr Ziel darin sehen, die Probleme von Menschen zu lösen, dann bietet jeder Tag 100 Möglichkeiten, das Leben eines Menschen zu verbessern, und Ihre Zufriedenheit steigt dramatisch,” Schwartz .

Eines der bedeutendsten Beispiele dafür, wie Sinnhaftigkeit die Arbeitszufriedenheit beeinflusst, stammt aus einer 2001 veröffentlichten Studie. Zwei Forscher — Amy Wrzesniewski von Yale und Jane Dutton, jetzt eine angesehene emeritierte Professorin an der University of Michigan — wollten herausfinden warum bestimmte Hausmeister in einem großen Krankenhaus so viel enthusiastischer waren als andere. Also begannen sie, Interviews zu führen und stellten fest, dass einige Mitglieder des Hausmeisters ihre Arbeit nicht nur als Aufräumen, sondern als eine Form der Heilung ansahen. Eine Frau zum Beispiel wischte Räume in einer Abteilung für Hirnverletzungen auf, in der viele Bewohner im Koma lagen. Die Aufgaben der Frau waren einfach: Bettpfannen wechseln, Müll aufsammeln. Manchmal ergriff sie jedoch auch die Initiative, die Bilder an den Wänden auszutauschen, weil sie glaubte, dass eine subtile Stimulationsänderung in der Umgebung des bewusstlosen Patienten ihre Genesung beschleunigen könnte. Sie sprach mit anderen Rekonvaleszenten über ihr Leben. „Es macht Spaß, die Patienten zu unterhalten“, sagte sie den Forschern. �s ist nicht wirklich Teil meiner Stellenbeschreibung, aber ich mache ihnen gerne eine Show.” Sie tanzte herum, erzählte den Familien, die am Krankenbett saßen, Witze, versuchte aufzuheitern oder alle von den Schmerzen abzulenken und Unsicherheit, die sie sonst umgab. In einer von den Forschern geleiteten Studie aus dem Jahr 2003 beschrieb ein anderer Hausmeister, dass er den gleichen Raum zweimal gereinigt hat, um den Geist eines gestressten Vaters zu beruhigen.

Für manche mag die Moral offensichtlich erscheinen: Wenn Sie Ihren Job darin sehen, Kranke zu heilen, anstatt nur Unordnung aufzuwischen, haben Sie wahrscheinlich eine tiefere Sinnhaftigkeit, wenn Sie zum Mopp greifen. Bemerkenswert ist jedoch, wie wenige Arbeitsplätze diese einfache Lektion verinnerlicht zu haben scheinen. 𠇎s gibt so viele Jobs, bei denen die Leute das Gefühl haben, dass ihre Tätigkeit relativ bedeutungslos ist,” Wrzesniewski. “Selbst bei gut bezahlten Positionen oder Jobs, bei denen man davon ausgeht, dass die Arbeiter ein Sinngefühl haben, haben die Leute das Gefühl, dass es egal ist, was sie tun.” Das gilt sicherlich für meinen elenden Klassenkameraden, der 1,2 Millionen Dollar pro verdient Jahr. Obwohl die Investitionen, die er täglich tätigt, theoretisch dazu beitragen, die Renten — und damit das Leben der Rentner zu finanzieren, ist es ziemlich schwer, diesen Altruismus von seinem Fensterbüro in einem Wolkenkratzer in Manhattan aus zu sehen. “IEs sind für mich nur Zahlen auf einem Bildschirm,” er sagte mir. “I’ Ich habe noch nie einen Rentner kennengelernt, der wegen meiner Arbeit einen Urlaub genoss. Es ist so theoretisch, dass es kaum real erscheint.”

Da ist ein heftige Debatte — auf Zeitungsseiten, im Silicon Valley, unter Präsidentschaftskandidaten — darüber, was einen “guten Job ausmacht.” . Wenn ich mit Mitarbeitern eines Unternehmens spreche, liegt das meistens daran, dass etwas schief gelaufen ist. Meine Handelsware sind Quellen, die der Meinung sind, dass ihre Arbeitgeber unethisch handeln oder fundierte Ratschläge ignorieren. Die Arbeiter, die mit mir sprechen, sind bereit, sowohl die guten als auch die schlechten an ihren Arbeitsplätzen zu beschreiben, in der Hoffnung, dass wir alle von ihren Erkenntnissen profitieren.

Die glattsten Lebenswege können uns manchmal nicht lehren, was uns Tag für Tag wirklich Zufriedenheit bringt.

Interessant für mich ist jedoch, dass diese Arbeiter in der Regel nicht unglücklich rüberkommen. Wenn sie sich bereit erklären, mit einem Journalisten zu sprechen, —, um vertrauliche Dokumente zu teilen oder den Lesern zu helfen, zu verstehen, wie etwas schief gelaufen ist, dann liegt das nicht daran, dass sie ihre Arbeitgeber hassen oder überwältigend verärgert sind. Sie scheinen ihren Job oft zu lieben und bewundern die Unternehmen, für die sie arbeiten. Sie bewundern sie genug, um ihnen zu helfen, sich zu verbessern. Sie sind engagiert und zufrieden. Sie glauben, dass das, was sie tun, wichtig ist, sowohl wenn sie jeden Tag zur Arbeit kommen, als auch bei Problemen, die sie sehen.

Haben diese Leute “gute Jobs”? Haben sie mehr Glück oder weniger Glück als mein 1,2-Millionen-Dollar-Freund, dem seine Firma egal ist? Sind Google-Mitarbeiter, die 60 Stunden pro Woche arbeiten, aber viele ihrer Mahlzeiten zu sich nehmen (oder ihre Eier einfrieren) auf den Groschen des Unternehmens, zufriedener als eine Start-up-Gründerin in Des Moines, die das Büro selbst aufräumt, aber ihren Traum wahr werden lässt? Wirklichkeit?

Während sich der Äther in Erwartung der Wahlen 2020 aufheizt, werden die Amerikaner wahrscheinlich viele konkurrierende Ansichten darüber hören, was ein “guter Job” mit sich bringt. Einige werden Milliardäre als Beispiele für die Größe dieser Nation feiern, während andere sie als Beweis für eine auf Abwege geratene Wirtschaft an den Pranger stellen. Bei all dem sollte nicht vergessen werden, dass das Konzept eines “guten Jobs” von Natur aus kompliziert ist, da es letztendlich ein Gespräch darüber ist, was wir schätzen, sei es individuell oder kollektiv. Selbst für Amerikaner, die erschreckend engstirnig leben, wie die von Wrzesniewski und Dutton studierten Hausmeister, ist ein Job meist mehr als nur ein Mittel zum Gehaltsscheck. Es ist eine Quelle von Zweck und Bedeutung, ein Ort in der Welt.

Es besteht die Möglichkeit, dass wir alles falsch machen, wenn es darum geht, gute Jobs zu verstehen. Als ich mit meinem H.B.S. Klassenkameraden, einer von ihnen erinnerte mich an einige Leute bei unserem Wiedersehen, die völlig unglücklich schienen —, die etwas zu ihrer eigenen Überraschung mit Jobs gelandet zu sein schienen, die sowohl finanziell als auch emotional lohnend waren. Ich wusste von einer Person, die ein bekannter Risikokapitalgeber geworden war, ein anderer Freund hatte ein Einzelhandelsimperium gegründet, das sich auf fünf Bundesstaaten ausdehnte, eine andere verkaufte Waren auf der ganzen Welt. Es gab einige, die zu Investoren geworden waren, die ihre eigenen Fonds verwalteten.

Und viele von ihnen hatten eines gemeinsam: Sie waren in der Regel die Mitläufer der Klasse, diejenigen, die nach ihrem Abschluss nicht die Jobs bekamen, die sie wollten. Sie waren von McKinsey & Company und Google, Goldman Sachs und Apple, den großen Venture-Capital-Firmen und renommierten Investmenthäusern, übergangen worden. Stattdessen waren sie gezwungen, sich um die Arbeit zu bemühen — und sich daher zu Beginn ihrer Karriere mit den Kompromissen auseinanderzusetzen, die das Leben unweigerlich erfordert. Diese Spätzünder schienen die Lektionen über die Bedeutung von Arbeitsplätzen gelernt zu haben, die von Leuten wie Barry Schwartz gepredigt wurden. Es war nicht so, dass ihre Arbeitsplätze aufgeklärt waren oder (soweit ich das beurteilen konnte) dass H.B.S. hatte ihnen etwas Besonderes beigebracht. Vielmehr hatten sie aus ihren eigenen Rückschlägen gelernt. Und oft wurden sie reicher, mächtiger und zufriedener als alle anderen.

Das bedeutet, keinem amerikanischen Arbeiter echte Not zu wünschen, da ein Rückschlag für eine arme Person oder eine Person aus der Arbeiterklasse zu Bankrott, Hunger oder Schlimmerem führen kann. Aber für diejenigen, die sich bei der Arbeit unglücklich fühlen, ist dies eine wichtige Erinnerung daran, dass uns die reibungslosesten Lebenswege manchmal nicht vermitteln, was uns täglich wirklich zufrieden stellt. Ein Kernziel des Kapitalismus ist die Bewertung und Bepreisung von Risiken. Im Berufsleben sichern wir uns gegen das Unglück ab, indem wir Versicherungen in Form von ausgefallenen Studienabschlüssen abschließen, gegen Regentage schützen, indem wir Karrieren verfolgen, die Stabilität versprechen. Heutzutage wird jedoch die Stabilität immer knapper und das Risiko schwerer zu messen. Es hat sich herausgestellt, dass viele unserer Versicherungspolicen so viel wert sind wie Enron.

“I’ bin neidisch auf jeden, der den Mut hatte, etwas zu tun, das sie glücklich macht,” mein 1,2-Millionen-Dollar-Freund sagte mir. “ Als wir in der Schule waren, schien es mir ein zu großes Risiko zu sein.” Aber als einer der Mitläufer — bewarb ich mich bei McKinsey, bei Private-Equity-Firmen und bei einem Immobilienkonglomerat und wurde von allen abgelehnt — Ich brauchte keinen Mut, um mich für den (nach HBS-Verhältnissen) bescheidenen Journalismus zu entscheiden. Einige meiner Klassenkameraden dachten, ich mache einen großen Fehler, indem ich alle Türen ignoriere, die H.B.S. hatte sich für mich in der Hochfinanz und im Silicon Valley geöffnet. Was sie nicht wussten, war, dass diese Türen tatsächlich geschlossen geblieben waren — und dass ich dadurch vor der Versuchung des leichten Reichtums bewahrt wurde. Seitdem bin ich dankbar, dankbar, dass mein Pech es mir leichter gemacht hat, einen Beruf zu wählen, den ich geliebt habe. Sinn zu finden, sei es als Banker oder Hausmeister, ist eine schwierige Arbeit. Normalerweise ist das Leben der Ort, um zu lernen, wie man es macht.

Charles Duhigg ist ein mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneter Journalist und Autor von „The Power of Habit“. Zuletzt schrieb er über Google und den Wettbewerb.


Die oberen Ränge horten Geld und Privilegien in einem Ausmaß wie seit Jahrzehnten nicht mehr. Aber das macht sie bei der Arbeit nicht glücklich.

Mein erster, verzauberter Woche als Student an der Harvard Business School im Spätsommer 2001 fühlte sich für den Kapitalismus wie eine glückliche Zeit an. AOL Time Warner, Yahoo und Napster verbanden wohlwollend die Welt. Enron und WorldCom brachten Innovationen in versteckte Industrien. Präsident George W. Bush — und H.B.S. Absolvent selbst — hatte versprochen, mit geschäftsmäßiger Effizienz für Fortschritt und Wohlstand zu sorgen.

Die nächsten Jahre würden beweisen, wie wenig wir (und Washington und ein Großteil der amerikanischen Unternehmen) wirklich über die Wirtschaft und die Welt verstanden. Aber was uns damals, für die 895 Erstklässler, die uns auf das Geschäftsmogultum vorbereiteten, wirklich begeisterte, war unser Glück. Ein Harvard M.B.A. schien ein Lottoschein zu sein, eine vergoldete Autobahn zu weltverändernden Einflüssen, fantastischem Reichtum und — wenn diese selbstzufriedenen Porträts, die die Flure säumten, ein Hinweis auf ein Leben voller zutiefst bedeutungsvoller Arbeit waren.

Daher war es ein kleiner Schock, als ich letzten Sommer an meinem 15. Wiedersehen teilnahm, zu erfahren, wie viele meiner ehemaligen Klassenkameraden von ihrem Berufsleben nicht überglücklich waren — tatsächlich waren sie miserabel. Ich hörte von einem Alaun, der einen großen Hedgefonds geführt hatte, bis er von Investoren verklagt wurde (der zufällig auch Verwandte des Fondsmanagers war). Eine andere Person war in eine leitende Position in einem der renommiertesten Unternehmen des Landes aufgestiegen, bevor sie von der Unternehmenspolitik brutal verdrängt wurde. Eine andere hatte auf der Entbindungsstation erfahren, dass ihre Firma von einem hinterhältigen Partner gestohlen wurde.

[Hausreiniger, Kindermädchen, Gesundheitshelfer und Hausangestellte organisieren sich, um die Arbeitsplatzsicherheit zu gewährleisten. Lesen Sie mehr über die neue Arbeiterbewegung in unserer Ausgabe zur Zukunft der Arbeit.]

Das waren natürlich extreme Beispiele. Die meisten von uns führten ein relativ normales, im Grunde zufriedenes Leben. Aber selbst unter meinen eher zuversichtlichen Klassenkameraden blieb ein Gefühl der beruflichen Enttäuschung bestehen. Sie sprachen über verpasste Beförderungen, unzufriedene Kinder und abrechenbare Stunden vor dem Scheidungsgericht. Sie beschwerten sich über Jobs, die unerfüllt, langweilig oder einfach nur schlecht waren. Ein Klassenkamerad beschrieb, dass er täglich 5 Millionen US-Dollar investieren musste —, was nicht schrecklich klang, bis er erklärte, dass er, wenn er am Montag nur 4 Millionen US-Dollar in die Arbeit investierte, am Dienstag um 6 Millionen US-Dollar kämpfen musste. Arbeiter untergruben sich ständig auf der Suche nach der nächsten Beförderung. Es war eine wahnsinnig stressige Arbeit, die er unter Leuten verrichtete, die er nicht besonders mochte. Er verdiente etwa 1,2 Millionen Dollar im Jahr und hasste es, ins Büro zu gehen.

“I Ich habe das Gefühl, als würde ich mein Leben verschwenden,” sagte er mir. “Wenn ich sterbe, kümmert es dann irgendjemanden, dass ich einen zusätzlichen Prozentsatz an Rendite verdient habe? Meine Arbeit fühlt sich völlig bedeutungslos an.” Er erkannte das unglaubliche Privileg seiner Bezahlung und seines Status, aber seine Angst schien echt. “Wenn Sie 12 Stunden am Tag mit Arbeit verbringen, die Sie hassen, ist es irgendwann egal, was Ihr Gehaltsscheck sagt,” er sagte mir. Es gibt kein magisches Gehalt, bei dem ein schlechter Job gut wird. Er hatte ein Angebot von einem Start-up bekommen und hätte es gerne angenommen, aber es zahlte sich nur halb so viel aus und er fühlte sich in einem Lebensstil gefangen, der diese Gehaltskürzung unmöglich machte. “Meine Frau lachte, als ich ihr davon erzählte,”, sagte er.

„Wenn ich sterbe, kümmert sich dann jemand darum, dass ich einen zusätzlichen Prozentsatz an Rendite verdient habe? Meine Arbeit fühlt sich total bedeutungslos an.“

Nach unserem Wiedersehen fragte ich mich, ob meine Harvard-Klasse — oder sogar nur meine eigenen Freunde dort — eine Anomalie waren. Also fing ich an, nach Daten über die professionelle Psyche des Landes zu suchen. Was ich herausfand, war, dass meine Klassenkameraden selbst in einer Boom-Wirtschaft in ihrer Unzufriedenheit kaum einzigartig waren, ein überraschender Teil der Amerikaner ist derzeit beruflich unglücklich. Mitte der 1980er-Jahre gaben etwa 61 Prozent der Arbeitnehmer gegenüber Meinungsforschern an, mit ihrer Arbeit zufrieden zu sein. Seitdem ist diese Zahl deutlich zurückgegangen und lag um die Hälfte des Tiefpunkts im Jahr 2010, als nur 43 Prozent der Arbeitnehmer zufrieden waren, so die Daten des Conference Board, einer gemeinnützigen Forschungsorganisation. Der Rest sagte, sie seien unglücklich oder bestenfalls neutral darüber, wie sie den Großteil ihrer Tage verbrachten. Selbst unter Fachleuten, die ein hohes Selbstverständnis haben, wie Mediziner und Juristen, haben andere Studien eine Zunahme der Unzufriedenheit festgestellt. Wieso den? Basierend auf meinen eigenen Gesprächen mit Klassenkameraden und den Recherchen, die ich zu recherchieren begann, kommt die Antwort auf bedrückende Stunden, politische Machtkämpfe, zunehmende Konkurrenz durch die Globalisierung, eine durch das Internet gezüchtete 𠇊lways-on-Kultur” —, aber auch etwas Das ist für diese Fachleute schwer zu sagen, ein zugrunde liegendes Gefühl, dass ihre Arbeit die zermürbende Anstrengung nicht wert ist, die sie in sie investieren.

Diese Welle der Unzufriedenheit ist besonders pervers, weil Unternehmen heute Zugang zu jahrzehntelanger wissenschaftlicher Forschung zur Verbesserung der Arbeitsplätze haben. “Wir haben so viele Beweise dafür, was Menschen brauchen,”, sagt Adam Grant, Professor für Management und Psychologie an der University of Pennsylvania (und ein beitragender Meinungsschreiber bei The Times). Natürlich ist eine grundlegende finanzielle Sicherheit von entscheidender Bedeutung — sowie das Gefühl, dass Ihr Arbeitsplatz nicht unerwartet verschwindet. Interessant ist jedoch, dass zusätzliches Gehalt und Zusatzleistungen laut Studien, wenn man einmal finanziell für sich und seine Familie sorgen kann, nicht zuverlässig zur Mitarbeiterzufriedenheit beitragen. Viel wichtiger sind Dinge wie, ob ein Job ein Gefühl von Autonomie vermittelt — die Fähigkeit, Ihre Zeit zu kontrollieren und die Autorität, auf Ihr einzigartiges Fachwissen zu reagieren. Menschen möchten mit anderen zusammenarbeiten, die sie respektieren (und im Idealfall gerne Zeit verbringen) und die sie im Gegenzug zu respektieren scheinen.

Und schließlich wollen die Arbeiter das Gefühl haben, dass ihre Arbeit sinnvoll ist. “Sie müssen Krebs nicht heilen,”, sagt Barry Schwartz, Gastprofessor für Management an der University of California in Berkeley. Wir möchten das Gefühl haben, dass wir die Welt besser machen, auch wenn es nur darum geht, einem Käufer zu helfen, das richtige Produkt im Supermarkt zu finden. “Sie können ein Verkäufer oder ein Zolleintreiber sein, aber wenn Sie Ihr Ziel darin sehen, die Probleme von Menschen zu lösen, dann bietet jeder Tag 100 Möglichkeiten, das Leben eines Menschen zu verbessern, und Ihre Zufriedenheit steigt dramatisch,” Schwartz .

Eines der bedeutendsten Beispiele dafür, wie Sinnhaftigkeit die Arbeitszufriedenheit beeinflusst, stammt aus einer 2001 veröffentlichten Studie. Zwei Forscher — Amy Wrzesniewski von Yale und Jane Dutton, jetzt eine angesehene emeritierte Professorin an der University of Michigan — wollten herausfinden warum bestimmte Hausmeister in einem großen Krankenhaus so viel enthusiastischer waren als andere. Also begannen sie, Interviews zu führen und stellten fest, dass einige Mitglieder des Hausmeisters ihre Arbeit nicht nur als Aufräumen, sondern als eine Form der Heilung ansahen. Eine Frau zum Beispiel wischte Räume in einer Abteilung für Hirnverletzungen auf, in der viele Bewohner im Koma lagen. Die Aufgaben der Frau waren einfach: Bettpfannen wechseln, Müll aufsammeln. Manchmal ergriff sie jedoch auch die Initiative, die Bilder an den Wänden auszutauschen, weil sie glaubte, dass eine subtile Stimulationsänderung in der Umgebung des bewusstlosen Patienten ihre Genesung beschleunigen könnte. Sie sprach mit anderen Rekonvaleszenten über ihr Leben. „Es macht Spaß, die Patienten zu unterhalten“, sagte sie den Forschern. �s ist nicht wirklich Teil meiner Stellenbeschreibung, aber ich mache ihnen gerne eine Show.” Sie tanzte herum, erzählte den Familien, die am Krankenbett saßen, Witze, versuchte aufzuheitern oder alle von den Schmerzen abzulenken und Unsicherheit, die sie sonst umgab. In einer von den Forschern geleiteten Studie aus dem Jahr 2003 beschrieb ein anderer Hausmeister, dass er den gleichen Raum zweimal gereinigt hat, um den Geist eines gestressten Vaters zu beruhigen.

Für manche mag die Moral offensichtlich erscheinen: Wenn Sie Ihren Job darin sehen, Kranke zu heilen, anstatt nur Unordnung aufzuwischen, haben Sie wahrscheinlich eine tiefere Sinnhaftigkeit, wenn Sie zum Mopp greifen. Bemerkenswert ist jedoch, wie wenige Arbeitsplätze diese einfache Lektion verinnerlicht zu haben scheinen. 𠇎s gibt so viele Jobs, bei denen die Leute das Gefühl haben, dass ihre Tätigkeit relativ bedeutungslos ist,” Wrzesniewski. “Selbst bei gut bezahlten Positionen oder Jobs, bei denen man davon ausgeht, dass die Arbeiter ein Sinngefühl haben, haben die Leute das Gefühl, dass es egal ist, was sie tun.” Das gilt sicherlich für meinen elenden Klassenkameraden, der 1,2 Millionen Dollar pro verdient Jahr. Obwohl die Investitionen, die er täglich tätigt, theoretisch dazu beitragen, die Renten — und damit das Leben der Rentner zu finanzieren, ist es ziemlich schwer, diesen Altruismus von seinem Fensterbüro in einem Wolkenkratzer in Manhattan aus zu sehen. “IEs sind für mich nur Zahlen auf einem Bildschirm,” er sagte mir. “I’ Ich habe noch nie einen Rentner kennengelernt, der wegen meiner Arbeit einen Urlaub genoss. Es ist so theoretisch, dass es kaum real erscheint.”

Da ist ein heftige Debatte — auf Zeitungsseiten, im Silicon Valley, unter Präsidentschaftskandidaten — darüber, was einen “guten Job ausmacht.” . Wenn ich mit Mitarbeitern eines Unternehmens spreche, liegt das meistens daran, dass etwas schief gelaufen ist. Meine Handelsware sind Quellen, die der Meinung sind, dass ihre Arbeitgeber unethisch handeln oder fundierte Ratschläge ignorieren. Die Arbeiter, die mit mir sprechen, sind bereit, sowohl die guten als auch die schlechten an ihren Arbeitsplätzen zu beschreiben, in der Hoffnung, dass wir alle von ihren Erkenntnissen profitieren.

Die glattsten Lebenswege können uns manchmal nicht lehren, was uns Tag für Tag wirklich Zufriedenheit bringt.

Interessant für mich ist jedoch, dass diese Arbeiter in der Regel nicht unglücklich rüberkommen. Wenn sie sich bereit erklären, mit einem Journalisten zu sprechen, —, um vertrauliche Dokumente zu teilen oder den Lesern zu helfen, zu verstehen, wie etwas schief gelaufen ist, dann liegt das nicht daran, dass sie ihre Arbeitgeber hassen oder überwältigend verärgert sind. Sie scheinen ihren Job oft zu lieben und bewundern die Unternehmen, für die sie arbeiten. Sie bewundern sie genug, um ihnen zu helfen, sich zu verbessern. Sie sind engagiert und zufrieden. Sie glauben, dass das, was sie tun, wichtig ist, sowohl wenn sie jeden Tag zur Arbeit kommen, als auch bei Problemen, die sie sehen.

Haben diese Leute “gute Jobs”? Haben sie mehr Glück oder weniger Glück als mein 1,2-Millionen-Dollar-Freund, dem seine Firma egal ist? Sind Google-Mitarbeiter, die 60 Stunden pro Woche arbeiten, aber viele ihrer Mahlzeiten zu sich nehmen (oder ihre Eier einfrieren) auf den Groschen des Unternehmens, zufriedener als eine Start-up-Gründerin in Des Moines, die das Büro selbst aufräumt, aber ihren Traum wahr werden lässt? Wirklichkeit?

Während sich der Äther in Erwartung der Wahlen 2020 aufheizt, werden die Amerikaner wahrscheinlich viele konkurrierende Ansichten darüber hören, was ein “guter Job” mit sich bringt. Einige werden Milliardäre als Beispiele für die Größe dieser Nation feiern, während andere sie als Beweis für eine auf Abwege geratene Wirtschaft an den Pranger stellen. Bei all dem sollte nicht vergessen werden, dass das Konzept eines “guten Jobs” von Natur aus kompliziert ist, da es letztendlich ein Gespräch darüber ist, was wir schätzen, sei es individuell oder kollektiv. Selbst für Amerikaner, die erschreckend engstirnig leben, wie die von Wrzesniewski und Dutton studierten Hausmeister, ist ein Job meist mehr als nur ein Mittel zum Gehaltsscheck. Es ist eine Quelle von Zweck und Bedeutung, ein Ort in der Welt.

Es besteht die Möglichkeit, dass wir alles falsch machen, wenn es darum geht, gute Jobs zu verstehen. Als ich mit meinem H.B.S. Klassenkameraden, einer von ihnen erinnerte mich an einige Leute bei unserem Wiedersehen, die völlig unglücklich schienen —, die etwas zu ihrer eigenen Überraschung mit Jobs gelandet zu sein schienen, die sowohl finanziell als auch emotional lohnend waren. Ich wusste von einer Person, die ein bekannter Risikokapitalgeber geworden war, ein anderer Freund hatte ein Einzelhandelsimperium gegründet, das sich auf fünf Bundesstaaten ausdehnte, eine andere verkaufte Waren auf der ganzen Welt. Es gab einige, die zu Investoren geworden waren, die ihre eigenen Fonds verwalteten.

Und viele von ihnen hatten eines gemeinsam: Sie waren in der Regel die Mitläufer der Klasse, diejenigen, die nach ihrem Abschluss nicht die Jobs bekamen, die sie wollten. Sie waren von McKinsey & Company und Google, Goldman Sachs und Apple, den großen Venture-Capital-Firmen und renommierten Investmenthäusern, übergangen worden. Stattdessen waren sie gezwungen, sich um die Arbeit zu bemühen — und sich daher zu Beginn ihrer Karriere mit den Kompromissen auseinanderzusetzen, die das Leben unweigerlich erfordert. Diese Spätzünder schienen die Lektionen über die Bedeutung von Arbeitsplätzen gelernt zu haben, die von Leuten wie Barry Schwartz gepredigt wurden. Es war nicht so, dass ihre Arbeitsplätze aufgeklärt waren oder (soweit ich das beurteilen konnte) dass H.B.S. hatte ihnen etwas Besonderes beigebracht. Vielmehr hatten sie aus ihren eigenen Rückschlägen gelernt. Und oft wurden sie reicher, mächtiger und zufriedener als alle anderen.

Das bedeutet, keinem amerikanischen Arbeiter echte Not zu wünschen, da ein Rückschlag für eine arme Person oder eine Person aus der Arbeiterklasse zu Bankrott, Hunger oder Schlimmerem führen kann. Aber für diejenigen, die sich bei der Arbeit unglücklich fühlen, ist dies eine wichtige Erinnerung daran, dass uns die reibungslosesten Lebenswege manchmal nicht vermitteln, was uns täglich wirklich zufrieden stellt. Ein Kernziel des Kapitalismus ist die Bewertung und Bepreisung von Risiken. Im Berufsleben sichern wir uns gegen das Unglück ab, indem wir Versicherungen in Form von ausgefallenen Studienabschlüssen abschließen, gegen Regentage schützen, indem wir Karrieren verfolgen, die Stabilität versprechen. Heutzutage wird jedoch die Stabilität immer knapper und das Risiko schwerer zu messen. Es hat sich herausgestellt, dass viele unserer Versicherungspolicen so viel wert sind wie Enron.

“I’ bin neidisch auf jeden, der den Mut hatte, etwas zu tun, das sie glücklich macht,” mein 1,2-Millionen-Dollar-Freund sagte mir. “ Als wir in der Schule waren, schien es mir ein zu großes Risiko zu sein.” Aber als einer der Mitläufer — bewarb ich mich bei McKinsey, bei Private-Equity-Firmen und bei einem Immobilienkonglomerat und wurde von allen abgelehnt — Ich brauchte keinen Mut, um mich für den (nach HBS-Verhältnissen) bescheidenen Journalismus zu entscheiden. Einige meiner Klassenkameraden dachten, ich mache einen großen Fehler, indem ich alle Türen ignoriere, die H.B.S. hatte sich für mich in der Hochfinanz und im Silicon Valley geöffnet. Was sie nicht wussten, war, dass diese Türen tatsächlich geschlossen geblieben waren — und dass ich dadurch vor der Versuchung des leichten Reichtums bewahrt wurde. Seitdem bin ich dankbar, dankbar, dass mein Pech es mir leichter gemacht hat, einen Beruf zu wählen, den ich geliebt habe. Sinn zu finden, sei es als Banker oder Hausmeister, ist eine schwierige Arbeit. Normalerweise ist das Leben der Ort, um zu lernen, wie man es macht.

Charles Duhigg ist ein mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneter Journalist und Autor von „The Power of Habit“. Zuletzt schrieb er über Google und den Wettbewerb.


Die oberen Ränge horten Geld und Privilegien in einem Ausmaß wie seit Jahrzehnten nicht mehr. Aber das macht sie bei der Arbeit nicht glücklich.

Mein erster, verzauberter Woche als Student an der Harvard Business School im Spätsommer 2001 fühlte sich für den Kapitalismus wie eine glückliche Zeit an. AOL Time Warner, Yahoo und Napster verbanden wohlwollend die Welt. Enron und WorldCom brachten Innovationen in versteckte Industrien. Präsident George W. Bush — und H.B.S. Absolvent selbst — hatte versprochen, mit geschäftsmäßiger Effizienz für Fortschritt und Wohlstand zu sorgen.

Die nächsten Jahre würden beweisen, wie wenig wir (und Washington und ein Großteil der amerikanischen Unternehmen) wirklich über die Wirtschaft und die Welt verstanden. Aber was uns damals, für die 895 Erstklässler, die uns auf das Geschäftsmogultum vorbereiteten, wirklich begeisterte, war unser Glück. Ein Harvard M.B.A. schien ein Lottoschein zu sein, eine vergoldete Autobahn zu weltverändernden Einflüssen, fantastischem Reichtum und — wenn diese selbstzufriedenen Porträts, die die Flure säumten, ein Hinweis auf ein Leben voller zutiefst bedeutungsvoller Arbeit waren.

Daher war es ein kleiner Schock, als ich letzten Sommer an meinem 15. Wiedersehen teilnahm, zu erfahren, wie viele meiner ehemaligen Klassenkameraden von ihrem Berufsleben nicht überglücklich waren — tatsächlich waren sie miserabel. Ich hörte von einem Alaun, der einen großen Hedgefonds geführt hatte, bis er von Investoren verklagt wurde (der zufällig auch Verwandte des Fondsmanagers war). Eine andere Person war in eine leitende Position in einem der renommiertesten Unternehmen des Landes aufgestiegen, bevor sie von der Unternehmenspolitik brutal verdrängt wurde. Eine andere hatte auf der Entbindungsstation erfahren, dass ihre Firma von einem hinterhältigen Partner gestohlen wurde.

[Hausreiniger, Kindermädchen, Gesundheitshelfer und Hausangestellte organisieren sich, um die Arbeitsplatzsicherheit zu gewährleisten. Lesen Sie mehr über die neue Arbeiterbewegung in unserer Ausgabe zur Zukunft der Arbeit.]

Das waren natürlich extreme Beispiele. Die meisten von uns führten ein relativ normales, im Grunde zufriedenes Leben. Aber selbst unter meinen eher zuversichtlichen Klassenkameraden blieb ein Gefühl der beruflichen Enttäuschung bestehen. Sie sprachen über verpasste Beförderungen, unzufriedene Kinder und abrechenbare Stunden vor dem Scheidungsgericht. Sie beschwerten sich über Jobs, die unerfüllt, langweilig oder einfach nur schlecht waren. Ein Klassenkamerad beschrieb, dass er täglich 5 Millionen US-Dollar investieren musste —, was nicht schrecklich klang, bis er erklärte, dass er, wenn er am Montag nur 4 Millionen US-Dollar in die Arbeit investierte, am Dienstag um 6 Millionen US-Dollar kämpfen musste. Arbeiter untergruben sich ständig auf der Suche nach der nächsten Beförderung. Es war eine wahnsinnig stressige Arbeit, die er unter Leuten verrichtete, die er nicht besonders mochte. Er verdiente etwa 1,2 Millionen Dollar im Jahr und hasste es, ins Büro zu gehen.

“I Ich habe das Gefühl, als würde ich mein Leben verschwenden,” sagte er mir. “Wenn ich sterbe, kümmert es dann irgendjemanden, dass ich einen zusätzlichen Prozentsatz an Rendite verdient habe? Meine Arbeit fühlt sich völlig bedeutungslos an.” Er erkannte das unglaubliche Privileg seiner Bezahlung und seines Status, aber seine Angst schien echt. “Wenn Sie 12 Stunden am Tag mit Arbeit verbringen, die Sie hassen, ist es irgendwann egal, was Ihr Gehaltsscheck sagt,” er sagte mir. Es gibt kein magisches Gehalt, bei dem ein schlechter Job gut wird. Er hatte ein Angebot von einem Start-up bekommen und hätte es gerne angenommen, aber es zahlte sich nur halb so viel aus und er fühlte sich in einem Lebensstil gefangen, der diese Gehaltskürzung unmöglich machte. “Meine Frau lachte, als ich ihr davon erzählte,”, sagte er.

„Wenn ich sterbe, kümmert sich dann jemand darum, dass ich einen zusätzlichen Prozentsatz an Rendite verdient habe? Meine Arbeit fühlt sich total bedeutungslos an.“

Nach unserem Wiedersehen fragte ich mich, ob meine Harvard-Klasse — oder sogar nur meine eigenen Freunde dort — eine Anomalie waren. Also fing ich an, nach Daten über die professionelle Psyche des Landes zu suchen. Was ich herausfand, war, dass meine Klassenkameraden selbst in einer Boom-Wirtschaft in ihrer Unzufriedenheit kaum einzigartig waren, ein überraschender Teil der Amerikaner ist derzeit beruflich unglücklich. Mitte der 1980er-Jahre gaben etwa 61 Prozent der Arbeitnehmer gegenüber Meinungsforschern an, mit ihrer Arbeit zufrieden zu sein. Seitdem ist diese Zahl deutlich zurückgegangen und lag um die Hälfte des Tiefpunkts im Jahr 2010, als nur 43 Prozent der Arbeitnehmer zufrieden waren, so die Daten des Conference Board, einer gemeinnützigen Forschungsorganisation. Der Rest sagte, sie seien unglücklich oder bestenfalls neutral darüber, wie sie den Großteil ihrer Tage verbrachten. Selbst unter Fachleuten, die ein hohes Selbstverständnis haben, wie Mediziner und Juristen, haben andere Studien eine Zunahme der Unzufriedenheit festgestellt. Wieso den? Basierend auf meinen eigenen Gesprächen mit Klassenkameraden und den Recherchen, die ich zu recherchieren begann, kommt die Antwort auf bedrückende Stunden, politische Machtkämpfe, zunehmende Konkurrenz durch die Globalisierung, eine durch das Internet gezüchtete 𠇊lways-on-Kultur” —, aber auch etwas Das ist für diese Fachleute schwer zu sagen, ein zugrunde liegendes Gefühl, dass ihre Arbeit die zermürbende Anstrengung nicht wert ist, die sie in sie investieren.

Diese Welle der Unzufriedenheit ist besonders pervers, weil Unternehmen heute Zugang zu jahrzehntelanger wissenschaftlicher Forschung zur Verbesserung der Arbeitsplätze haben. “Wir haben so viele Beweise dafür, was Menschen brauchen,”, sagt Adam Grant, Professor für Management und Psychologie an der University of Pennsylvania (und ein beitragender Meinungsschreiber bei The Times). Natürlich ist eine grundlegende finanzielle Sicherheit von entscheidender Bedeutung — sowie das Gefühl, dass Ihr Arbeitsplatz nicht unerwartet verschwindet. Interessant ist jedoch, dass zusätzliches Gehalt und Zusatzleistungen laut Studien, wenn man einmal finanziell für sich und seine Familie sorgen kann, nicht zuverlässig zur Mitarbeiterzufriedenheit beitragen. Viel wichtiger sind Dinge wie, ob ein Job ein Gefühl von Autonomie vermittelt — die Fähigkeit, Ihre Zeit zu kontrollieren und die Autorität, auf Ihr einzigartiges Fachwissen zu reagieren. Menschen möchten mit anderen zusammenarbeiten, die sie respektieren (und im Idealfall gerne Zeit verbringen) und die sie im Gegenzug zu respektieren scheinen.

Und schließlich wollen die Arbeiter das Gefühl haben, dass ihre Arbeit sinnvoll ist. “Sie müssen Krebs nicht heilen,”, sagt Barry Schwartz, Gastprofessor für Management an der University of California in Berkeley. Wir möchten das Gefühl haben, dass wir die Welt besser machen, auch wenn es nur darum geht, einem Käufer zu helfen, das richtige Produkt im Supermarkt zu finden. “Sie können ein Verkäufer oder ein Zolleintreiber sein, aber wenn Sie Ihr Ziel darin sehen, die Probleme von Menschen zu lösen, dann bietet jeder Tag 100 Möglichkeiten, das Leben eines Menschen zu verbessern, und Ihre Zufriedenheit steigt dramatisch,” Schwartz .

Eines der bedeutendsten Beispiele dafür, wie Sinnhaftigkeit die Arbeitszufriedenheit beeinflusst, stammt aus einer 2001 veröffentlichten Studie. Zwei Forscher — Amy Wrzesniewski von Yale und Jane Dutton, jetzt eine angesehene emeritierte Professorin an der University of Michigan — wollten herausfinden warum bestimmte Hausmeister in einem großen Krankenhaus so viel enthusiastischer waren als andere. Also begannen sie, Interviews zu führen und stellten fest, dass einige Mitglieder des Hausmeisters ihre Arbeit nicht nur als Aufräumen, sondern als eine Form der Heilung ansahen. Eine Frau zum Beispiel wischte Räume in einer Abteilung für Hirnverletzungen auf, in der viele Bewohner im Koma lagen. Die Aufgaben der Frau waren einfach: Bettpfannen wechseln, Müll aufsammeln. Manchmal ergriff sie jedoch auch die Initiative, die Bilder an den Wänden auszutauschen, weil sie glaubte, dass eine subtile Stimulationsänderung in der Umgebung des bewusstlosen Patienten ihre Genesung beschleunigen könnte. Sie sprach mit anderen Rekonvaleszenten über ihr Leben. „Es macht Spaß, die Patienten zu unterhalten“, sagte sie den Forschern. �s ist nicht wirklich Teil meiner Stellenbeschreibung, aber ich mache ihnen gerne eine Show.” Sie tanzte herum, erzählte den Familien, die am Krankenbett saßen, Witze, versuchte aufzuheitern oder alle von den Schmerzen abzulenken und Unsicherheit, die sie sonst umgab. In einer von den Forschern geleiteten Studie aus dem Jahr 2003 beschrieb ein anderer Hausmeister, dass er den gleichen Raum zweimal gereinigt hat, um den Geist eines gestressten Vaters zu beruhigen.

Für manche mag die Moral offensichtlich erscheinen: Wenn Sie Ihren Job darin sehen, Kranke zu heilen, anstatt nur Unordnung aufzuwischen, haben Sie wahrscheinlich eine tiefere Sinnhaftigkeit, wenn Sie zum Mopp greifen. Bemerkenswert ist jedoch, wie wenige Arbeitsplätze diese einfache Lektion verinnerlicht zu haben scheinen. 𠇎s gibt so viele Jobs, bei denen die Leute das Gefühl haben, dass ihre Tätigkeit relativ bedeutungslos ist,” Wrzesniewski. “Selbst bei gut bezahlten Positionen oder Jobs, bei denen man davon ausgeht, dass die Arbeiter ein Sinngefühl haben, haben die Leute das Gefühl, dass es egal ist, was sie tun.” Das gilt sicherlich für meinen elenden Klassenkameraden, der 1,2 Millionen Dollar pro verdient Jahr. Obwohl die Investitionen, die er täglich tätigt, theoretisch dazu beitragen, die Renten — und damit das Leben der Rentner zu finanzieren, ist es ziemlich schwer, diesen Altruismus von seinem Fensterbüro in einem Wolkenkratzer in Manhattan aus zu sehen. “IEs sind für mich nur Zahlen auf einem Bildschirm,” er sagte mir. “I’ Ich habe noch nie einen Rentner kennengelernt, der wegen meiner Arbeit einen Urlaub genoss. Es ist so theoretisch, dass es kaum real erscheint.”

Da ist ein heftige Debatte — auf Zeitungsseiten, im Silicon Valley, unter Präsidentschaftskandidaten — darüber, was einen “guten Job ausmacht.” . Wenn ich mit Mitarbeitern eines Unternehmens spreche, liegt das meistens daran, dass etwas schief gelaufen ist. Meine Handelsware sind Quellen, die der Meinung sind, dass ihre Arbeitgeber unethisch handeln oder fundierte Ratschläge ignorieren. Die Arbeiter, die mit mir sprechen, sind bereit, sowohl die guten als auch die schlechten an ihren Arbeitsplätzen zu beschreiben, in der Hoffnung, dass wir alle von ihren Erkenntnissen profitieren.

Die glattsten Lebenswege können uns manchmal nicht lehren, was uns Tag für Tag wirklich Zufriedenheit bringt.

Interessant für mich ist jedoch, dass diese Arbeiter in der Regel nicht unglücklich rüberkommen. Wenn sie sich bereit erklären, mit einem Journalisten zu sprechen, —, um vertrauliche Dokumente zu teilen oder den Lesern zu helfen, zu verstehen, wie etwas schief gelaufen ist, dann liegt das nicht daran, dass sie ihre Arbeitgeber hassen oder überwältigend verärgert sind.Sie scheinen ihren Job oft zu lieben und bewundern die Unternehmen, für die sie arbeiten. Sie bewundern sie genug, um ihnen zu helfen, sich zu verbessern. Sie sind engagiert und zufrieden. Sie glauben, dass das, was sie tun, wichtig ist, sowohl wenn sie jeden Tag zur Arbeit kommen, als auch bei Problemen, die sie sehen.

Haben diese Leute “gute Jobs”? Haben sie mehr Glück oder weniger Glück als mein 1,2-Millionen-Dollar-Freund, dem seine Firma egal ist? Sind Google-Mitarbeiter, die 60 Stunden pro Woche arbeiten, aber viele ihrer Mahlzeiten zu sich nehmen (oder ihre Eier einfrieren) auf den Groschen des Unternehmens, zufriedener als eine Start-up-Gründerin in Des Moines, die das Büro selbst aufräumt, aber ihren Traum wahr werden lässt? Wirklichkeit?

Während sich der Äther in Erwartung der Wahlen 2020 aufheizt, werden die Amerikaner wahrscheinlich viele konkurrierende Ansichten darüber hören, was ein “guter Job” mit sich bringt. Einige werden Milliardäre als Beispiele für die Größe dieser Nation feiern, während andere sie als Beweis für eine auf Abwege geratene Wirtschaft an den Pranger stellen. Bei all dem darf nicht vergessen werden, dass das Konzept eines “guten Arbeitsplatzes” von Natur aus kompliziert ist, da es letztendlich ein Gespräch darüber ist, was wir schätzen, sei es individuell oder kollektiv. Selbst für Amerikaner, die erschreckend engstirnig leben, wie die von Wrzesniewski und Dutton studierten Hausmeister, ist ein Job meist mehr als nur ein Mittel zum Gehaltsscheck. Es ist eine Quelle von Zweck und Bedeutung, ein Ort in der Welt.

Es besteht die Möglichkeit, dass wir alles falsch machen, wenn es darum geht, gute Jobs zu verstehen. Als ich mit meinem H.B.S. Klassenkameraden, einer von ihnen erinnerte mich an einige Leute bei unserem Wiedersehen, die völlig unglücklich schienen —, die etwas zu ihrer eigenen Überraschung mit Jobs gelandet zu sein schienen, die sowohl finanziell als auch emotional lohnend waren. Ich wusste von einer Person, die ein bekannter Risikokapitalgeber geworden war, ein anderer Freund hatte ein Einzelhandelsimperium gegründet, das sich auf fünf Bundesstaaten ausdehnte, eine andere verkaufte Waren auf der ganzen Welt. Es gab einige, die zu Investoren geworden waren, die ihre eigenen Fonds verwalteten.

Und viele von ihnen hatten eines gemeinsam: Sie waren in der Regel die Mitläufer der Klasse, diejenigen, die nach ihrem Abschluss nicht die Jobs bekamen, die sie wollten. Sie waren von McKinsey & Company und Google, Goldman Sachs und Apple, den großen Venture-Capital-Firmen und renommierten Investmenthäusern, übergangen worden. Stattdessen waren sie gezwungen, sich um die Arbeit zu bemühen — und sich daher zu Beginn ihrer Karriere mit den Kompromissen auseinanderzusetzen, die das Leben unweigerlich erfordert. Diese Spätzünder schienen die Lektionen über die Bedeutung von Arbeitsplätzen gelernt zu haben, die von Leuten wie Barry Schwartz gepredigt wurden. Es war nicht so, dass ihre Arbeitsplätze aufgeklärt waren oder (soweit ich das beurteilen konnte) dass H.B.S. hatte ihnen etwas Besonderes beigebracht. Vielmehr hatten sie aus ihren eigenen Rückschlägen gelernt. Und oft wurden sie reicher, mächtiger und zufriedener als alle anderen.

Das bedeutet, keinem amerikanischen Arbeiter echte Not zu wünschen, da ein Rückschlag für eine arme Person oder eine Person aus der Arbeiterklasse zu Bankrott, Hunger oder Schlimmerem führen kann. Aber für diejenigen, die sich bei der Arbeit unglücklich fühlen, ist dies eine wichtige Erinnerung daran, dass uns die reibungslosesten Lebenswege manchmal nicht beibringen, was uns Tag für Tag wirklich zufriedenstellt. Ein Kernziel des Kapitalismus ist die Bewertung und Bepreisung von Risiken. Im Berufsleben sichern wir uns gegen das Unglück ab, indem wir Versicherungen in Form von schicken Studienabschlüssen abschließen, vor Regentagen schützen, indem wir Karrieren verfolgen, die Stabilität versprechen. Heutzutage wird jedoch die Stabilität immer knapper und das Risiko schwerer zu messen. Es hat sich herausgestellt, dass viele unserer Versicherungspolicen so viel wert sind wie Enron.

“I’ bin neidisch auf jeden, der den Mut hatte, etwas zu tun, das sie glücklich macht,” mein 1,2-Millionen-Dollar-Freund sagte mir. “ Als wir in der Schule waren, schien es mir ein zu großes Risiko zu sein.” Aber als einer der Mitläufer — bewarb ich mich bei McKinsey, bei Private-Equity-Firmen und bei einem Immobilienkonglomerat und wurde von allen abgelehnt — Ich brauchte keinen Mut, um mich für den (nach HBS-Verhältnissen) bescheidenen Journalismus zu entscheiden. Einige meiner Klassenkameraden dachten, ich mache einen großen Fehler, indem ich alle Türen ignoriere, die H.B.S. hatte sich für mich in der Hochfinanz und im Silicon Valley geöffnet. Was sie nicht wussten, war, dass diese Türen tatsächlich geschlossen geblieben waren — und dass ich dadurch vor der Versuchung des leichten Reichtums bewahrt wurde. Seitdem bin ich dankbar, dankbar, dass mein Pech es mir leichter gemacht hat, einen Beruf zu wählen, den ich geliebt habe. Sinn zu finden, sei es als Banker oder Hausmeister, ist eine schwierige Arbeit. Normalerweise ist das Leben der Ort, um zu lernen, wie man es macht.

Charles Duhigg ist ein mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneter Journalist und Autor von „The Power of Habit“. Zuletzt schrieb er über Google und den Wettbewerb.


Die oberen Ränge horten Geld und Privilegien in einem Ausmaß wie seit Jahrzehnten nicht mehr. Aber das macht sie bei der Arbeit nicht glücklich.

Mein erster, verzauberter Woche als Student an der Harvard Business School im Spätsommer 2001 fühlte sich für den Kapitalismus wie eine glückliche Zeit an. AOL Time Warner, Yahoo und Napster verbanden wohlwollend die Welt. Enron und WorldCom brachten Innovationen in versteckte Industrien. Präsident George W. Bush — und H.B.S. Absolvent selbst — hatte versprochen, mit geschäftsmäßiger Effizienz für Fortschritt und Wohlstand zu sorgen.

Die nächsten Jahre würden beweisen, wie wenig wir (und Washington und ein Großteil der amerikanischen Unternehmen) wirklich über die Wirtschaft und die Welt verstanden. Aber was uns damals, für die 895 Erstklässler, die uns auf das Geschäftsmogultum vorbereiteten, wirklich begeisterte, war unser Glück. Ein Harvard M.B.A. schien ein Lottoschein zu sein, eine vergoldete Autobahn zu weltverändernden Einflüssen, fantastischem Reichtum und — wenn diese selbstzufriedenen Porträts, die die Flure säumten, ein Hinweis auf ein Leben voller zutiefst bedeutungsvoller Arbeit waren.

Daher war es ein kleiner Schock, als ich im letzten Sommer an meinem 15. Ich hörte von einem Alaun, der einen großen Hedgefonds geführt hatte, bis er von Investoren verklagt wurde (der zufällig auch Verwandte des Fondsmanagers war). Eine andere Person war in eine leitende Position in einem der renommiertesten Unternehmen des Landes aufgestiegen, bevor sie von der Unternehmenspolitik brutal verdrängt wurde. Eine andere hatte auf der Entbindungsstation erfahren, dass ihre Firma von einem hinterhältigen Partner gestohlen wurde.

[Hausreiniger, Kindermädchen, Gesundheitshelfer und Hausangestellte organisieren sich, um die Arbeitsplatzsicherheit zu gewährleisten. Lesen Sie mehr über die neue Arbeiterbewegung in unserer Ausgabe zur Zukunft der Arbeit.]

Das waren natürlich extreme Beispiele. Die meisten von uns führten ein relativ normales, im Grunde zufriedenes Leben. Aber selbst unter meinen eher zuversichtlichen Klassenkameraden blieb ein Gefühl der beruflichen Enttäuschung bestehen. Sie sprachen über verpasste Beförderungen, unzufriedene Kinder und abrechenbare Stunden vor dem Scheidungsgericht. Sie beschwerten sich über Jobs, die unerfüllt, langweilig oder einfach nur schlecht waren. Ein Klassenkamerad beschrieb, dass er täglich 5 Millionen US-Dollar investieren musste —, was nicht schrecklich klang, bis er erklärte, dass er, wenn er am Montag nur 4 Millionen US-Dollar in die Arbeit investierte, am Dienstag um 6 Millionen US-Dollar kämpfen musste. Arbeiter untergruben sich ständig auf der Suche nach der nächsten Beförderung. Es war eine wahnsinnig stressige Arbeit, die er unter Leuten verrichtete, die er nicht besonders mochte. Er verdiente etwa 1,2 Millionen Dollar im Jahr und hasste es, ins Büro zu gehen.

“I Ich habe das Gefühl, als würde ich mein Leben verschwenden,” sagte er mir. “Wenn ich sterbe, kümmert es dann irgendjemanden, dass ich einen zusätzlichen Prozentsatz an Rendite verdient habe? Meine Arbeit fühlt sich völlig bedeutungslos an.” Er erkannte das unglaubliche Privileg seiner Bezahlung und seines Status, aber seine Angst schien echt. “Wenn Sie 12 Stunden am Tag mit Arbeit verbringen, die Sie hassen, ist es irgendwann egal, was Ihr Gehaltsscheck sagt,” er sagte mir. Es gibt kein magisches Gehalt, bei dem ein schlechter Job gut wird. Er hatte ein Angebot von einem Start-up bekommen, und er hätte es gerne angenommen, aber es zahlte sich nur halb so viel aus und er fühlte sich in einem Lebensstil gefangen, der diese Gehaltskürzung unmöglich machte. “Meine Frau lachte, als ich ihr davon erzählte,”, sagte er.

„Wenn ich sterbe, kümmert sich dann jemand darum, dass ich einen zusätzlichen Prozentsatz an Rendite verdient habe? Meine Arbeit fühlt sich total bedeutungslos an.“

Nach unserem Wiedersehen fragte ich mich, ob meine Harvard-Klasse — oder sogar nur meine eigenen Freunde dort — eine Anomalie waren. Also fing ich an, nach Daten über die professionelle Psyche des Landes zu suchen. Was ich herausfand, war, dass meine Klassenkameraden selbst in einer Boom-Wirtschaft in ihrer Unzufriedenheit kaum einzigartig waren, ein überraschender Teil der Amerikaner ist derzeit beruflich unglücklich. Mitte der 1980er-Jahre gaben etwa 61 Prozent der Arbeitnehmer gegenüber Meinungsforschern an, mit ihrer Arbeit zufrieden zu sein. Seitdem ist diese Zahl deutlich zurückgegangen und lag um die Hälfte des Tiefpunkts im Jahr 2010, als nur 43 Prozent der Arbeitnehmer zufrieden waren, so die Daten des Conference Board, einer gemeinnützigen Forschungsorganisation. Der Rest sagte, sie seien unglücklich oder bestenfalls neutral darüber, wie sie den Großteil ihrer Tage verbrachten. Selbst unter Fachleuten, die ein hohes Selbstverständnis haben, wie Mediziner und Juristen, haben andere Studien eine Zunahme der Unzufriedenheit festgestellt. Wieso den? Basierend auf meinen eigenen Gesprächen mit Klassenkameraden und den Recherchen, die ich zu überprüfen begann, lautet die Antwort auf bedrückende Stunden, politische Machtkämpfe, zunehmenden Wettbewerb durch die Globalisierung, eine durch das Internet gezüchtete 𠇊lways-on-Kultur” —, aber auch etwas Das ist für diese Fachleute schwer zu sagen, ein zugrunde liegendes Gefühl, dass ihre Arbeit die zermürbende Anstrengung nicht wert ist, die sie in sie investieren.

Diese Welle der Unzufriedenheit ist besonders pervers, weil Unternehmen heute Zugang zu jahrzehntelanger wissenschaftlicher Forschung zur Verbesserung der Arbeitsplätze haben. “Wir haben so viele Beweise dafür, was Menschen brauchen,”, sagt Adam Grant, Professor für Management und Psychologie an der University of Pennsylvania (und ein beitragender Meinungsschreiber bei The Times). Eine grundlegende finanzielle Sicherheit ist natürlich ebenso wichtig wie das Gefühl, dass Ihr Arbeitsplatz nicht unerwartet verschwindet. Interessant ist jedoch, dass zusätzliches Gehalt und Zusatzleistungen laut Studien, wenn man einmal finanziell für sich und seine Familie sorgen kann, nicht zuverlässig zur Mitarbeiterzufriedenheit beitragen. Viel wichtiger sind Dinge wie die, ob ein Job ein Gefühl von Autonomie vermittelt — die Fähigkeit, Ihre Zeit zu kontrollieren und die Autorität, auf Ihre einzigartige Expertise zu reagieren. Menschen möchten mit anderen zusammenarbeiten, die sie respektieren (und im Idealfall gerne Zeit verbringen) und die sie im Gegenzug zu respektieren scheinen.

Und schließlich wollen die Arbeiter das Gefühl haben, dass ihre Arbeit sinnvoll ist. “Sie müssen Krebs nicht heilen,”, sagt Barry Schwartz, Gastprofessor für Management an der University of California in Berkeley. Wir möchten das Gefühl haben, dass wir die Welt besser machen, auch wenn es nur darum geht, einem Käufer zu helfen, das richtige Produkt im Supermarkt zu finden. “Sie können Verkäufer oder Mauteinnehmer sein, aber wenn Sie Ihr Ziel darin sehen, die Probleme von Menschen zu lösen, dann bietet jeder Tag 100 Möglichkeiten, das Leben von jemandem zu verbessern, und Ihre Zufriedenheit steigt dramatisch,” Schwartz .

Eines der bedeutendsten Beispiele dafür, wie Sinnhaftigkeit die Arbeitszufriedenheit beeinflusst, stammt aus einer 2001 veröffentlichten Studie. Zwei Forscher — Amy Wrzesniewski von Yale und Jane Dutton, jetzt eine angesehene emeritierte Professorin an der University of Michigan — wollten herausfinden warum bestimmte Hausmeister in einem großen Krankenhaus so viel enthusiastischer waren als andere. Also begannen sie, Interviews zu führen und stellten fest, dass einige Mitglieder des Hausmeisters ihre Arbeit nicht nur als Aufräumen, sondern als eine Form der Heilung ansahen. Eine Frau zum Beispiel wischte Räume in einer Abteilung für Hirnverletzungen auf, in der viele Bewohner im Koma lagen. Die Aufgaben der Frau waren einfach: Bettpfannen wechseln, Müll aufsammeln. Manchmal ergriff sie aber auch die Initiative, die Bilder an den Wänden auszutauschen, weil sie glaubte, dass eine subtile Stimulationsänderung in der Umgebung des bewusstlosen Patienten ihre Genesung beschleunigen könnte. Sie sprach mit anderen Rekonvaleszenten über ihr Leben. „Es macht Spaß, die Patienten zu unterhalten“, sagte sie den Forschern. �s ist nicht wirklich Teil meiner Stellenbeschreibung, aber ich mache ihnen gerne eine Show.” Sie tanzte herum, erzählte den Familien, die am Krankenbett saßen, Witze, versuchte aufzuheitern oder alle von den Schmerzen abzulenken und Unsicherheit, die sie sonst umgab. In einer von den Forschern geleiteten Studie aus dem Jahr 2003 beschrieb ein anderer Hausmeister, dass er den gleichen Raum zweimal gereinigt hat, um den Geist eines gestressten Vaters zu beruhigen.

Für manche mag die Moral offensichtlich erscheinen: Wenn Sie Ihren Job darin sehen, Kranke zu heilen, anstatt nur Unordnung aufzuwischen, haben Sie wahrscheinlich eine tiefere Sinnhaftigkeit, wenn Sie zum Mopp greifen. Bemerkenswert ist jedoch, wie wenige Arbeitsplätze diese einfache Lektion verinnerlicht zu haben scheinen. 𠇎s gibt so viele Jobs, bei denen die Leute das Gefühl haben, dass ihre Tätigkeit relativ bedeutungslos ist,” Wrzesniewski. “Selbst bei gut bezahlten Positionen oder Jobs, bei denen man davon ausgeht, dass die Arbeiter ein Sinngefühl haben, haben die Leute das Gefühl, dass es egal ist, was sie tun.” Das gilt sicherlich für meinen elenden Klassenkameraden, der 1,2 Millionen Dollar pro verdient Jahr. Obwohl die Investitionen, die er täglich tätigt, theoretisch dazu beitragen, die Renten — und damit das Leben der Rentner zu finanzieren, ist es ziemlich schwer, diesen Altruismus von seinem Fensterbüro in einem Wolkenkratzer in Manhattan aus zu sehen. “IEs sind für mich nur Zahlen auf einem Bildschirm,” er sagte mir. “I’ Ich habe noch nie einen Rentner kennengelernt, der wegen meiner Arbeit einen Urlaub genoss. Es ist so theoretisch, dass es kaum real erscheint.”

Da ist ein wütende Debatte — auf Zeitungsseiten, im Silicon Valley, unter Präsidentschaftskandidaten — darüber, was einen “guten Job ausmacht.” . Wenn ich mit Mitarbeitern eines Unternehmens spreche, liegt das normalerweise daran, dass etwas schief gelaufen ist. Meine Handelsware sind Quellen, die der Meinung sind, dass ihre Arbeitgeber unethisch handeln oder fundierte Ratschläge ignorieren. Die Arbeiter, die mit mir sprechen, sind bereit, sowohl die guten als auch die schlechten an ihren Arbeitsplätzen zu beschreiben, in der Hoffnung, dass wir alle von ihren Erkenntnissen profitieren.

Die glattsten Lebenswege können uns manchmal nicht lehren, was uns Tag für Tag wirklich Zufriedenheit bringt.

Interessant für mich ist jedoch, dass diese Arbeiter in der Regel nicht unglücklich rüberkommen. Wenn sie sich bereit erklären, mit einem Journalisten zu sprechen, —, um vertrauliche Dokumente zu teilen oder den Lesern zu helfen, zu verstehen, wie etwas schief gelaufen ist, dann liegt das nicht daran, dass sie ihre Arbeitgeber hassen oder überwältigend verärgert sind. Sie scheinen ihren Job oft zu lieben und bewundern die Unternehmen, für die sie arbeiten. Sie bewundern sie genug, um ihnen zu helfen, sich zu verbessern. Sie sind engagiert und zufrieden. Sie glauben, dass das, was sie tun, wichtig ist, sowohl wenn sie jeden Tag zur Arbeit kommen, als auch bei Problemen, die sie sehen.

Haben diese Leute “gute Jobs”? Haben sie mehr Glück oder weniger Glück als mein 1,2-Millionen-Dollar-Freund, dem seine Firma egal ist? Sind Google-Mitarbeiter, die 60 Stunden pro Woche arbeiten, aber viele ihrer Mahlzeiten zu sich nehmen (oder ihre Eier einfrieren) auf den Groschen des Unternehmens, zufriedener als eine Start-up-Gründerin in Des Moines, die das Büro selbst aufräumt, aber ihren Traum wahr werden lässt? Wirklichkeit?

Während sich der Äther in Erwartung der Wahlen 2020 aufheizt, werden die Amerikaner wahrscheinlich viele konkurrierende Ansichten darüber hören, was ein “guter Job” mit sich bringt. Einige werden Milliardäre als Beispiele für die Größe dieser Nation feiern, während andere sie als Beweis für eine auf Abwege geratene Wirtschaft an den Pranger stellen. Bei all dem sollte nicht vergessen werden, dass das Konzept eines “guten Jobs” von Natur aus kompliziert ist, da es letztendlich ein Gespräch darüber ist, was wir schätzen, sei es individuell oder kollektiv. Selbst für Amerikaner, die erschreckend engstirnig leben, wie die von Wrzesniewski und Dutton studierten Hausmeister, ist ein Job meist mehr als nur ein Mittel zum Gehaltsscheck. Es ist eine Quelle von Zweck und Bedeutung, ein Ort in der Welt.

Es besteht die Möglichkeit, dass wir alles falsch machen, wenn es darum geht, gute Jobs zu verstehen. Als ich mit meinem H.B.S. Klassenkameraden, einer von ihnen erinnerte mich an einige Leute bei unserem Wiedersehen, die völlig unglücklich schienen —, die etwas zu ihrer eigenen Überraschung mit Jobs gelandet zu sein schienen, die sowohl finanziell als auch emotional lohnend waren. Ich wusste von einer Person, die ein bekannter Risikokapitalgeber geworden war, ein anderer Freund hatte ein Einzelhandelsimperium gegründet, das sich auf fünf Bundesstaaten ausdehnte, eine andere verkaufte Waren auf der ganzen Welt. Es gab einige, die zu Investoren geworden waren, die ihre eigenen Fonds verwalteten.

Und viele von ihnen hatten eines gemeinsam: Sie waren in der Regel die Mitläufer der Klasse, diejenigen, die nach ihrem Abschluss nicht die Jobs bekamen, die sie wollten. Sie waren von McKinsey & Company und Google, Goldman Sachs und Apple, den großen Venture-Capital-Firmen und renommierten Investmenthäusern, übergangen worden. Stattdessen waren sie gezwungen, sich um die Arbeit zu bemühen — und sich daher zu Beginn ihrer Karriere mit den Kompromissen auseinanderzusetzen, die das Leben unweigerlich erfordert. Diese Spätzünder schienen die Lektionen über die Bedeutung von Arbeitsplätzen gelernt zu haben, die von Leuten wie Barry Schwartz gepredigt wurden. Es war nicht so, dass ihre Arbeitsplätze aufgeklärt waren oder (soweit ich das beurteilen konnte) dass H.B.S. hatte ihnen etwas Besonderes beigebracht. Vielmehr hatten sie aus ihren eigenen Rückschlägen gelernt. Und oft wurden sie reicher, mächtiger und zufriedener als alle anderen.

Das bedeutet, keinem amerikanischen Arbeiter echte Not zu wünschen, da ein Rückschlag für eine arme Person oder eine Person aus der Arbeiterklasse zu Bankrott, Hunger oder Schlimmerem führen kann. Aber für diejenigen, die sich bei der Arbeit unglücklich fühlen, ist dies eine wichtige Erinnerung daran, dass uns die reibungslosesten Lebenswege manchmal nicht vermitteln, was uns täglich wirklich zufrieden stellt. Ein Kernziel des Kapitalismus ist die Bewertung und Bepreisung von Risiken. Im Berufsleben sichern wir uns gegen das Unglück ab, indem wir Versicherungen in Form von ausgefallenen Studienabschlüssen abschließen, gegen Regentage schützen, indem wir Karrieren verfolgen, die Stabilität versprechen. Heutzutage wird jedoch die Stabilität immer knapper und das Risiko schwerer zu messen.Es hat sich herausgestellt, dass viele unserer Versicherungspolicen so viel wert sind wie Enron.

“I’ bin neidisch auf jeden, der den Mut hatte, etwas zu tun, das sie glücklich macht,” mein 1,2-Millionen-Dollar-Freund sagte mir. “ Als wir in der Schule waren, schien es mir ein zu großes Risiko zu sein.” Aber als einer der Mitläufer — bewarb ich mich bei McKinsey, bei Private-Equity-Firmen und bei einem Immobilienkonglomerat und wurde von allen abgelehnt — Ich brauchte keinen Mut, um mich für den (nach HBS-Verhältnissen) bescheidenen Journalismus zu entscheiden. Einige meiner Klassenkameraden dachten, ich mache einen großen Fehler, indem ich alle Türen ignoriere, die H.B.S. hatte sich für mich in der Hochfinanz und im Silicon Valley geöffnet. Was sie nicht wussten, war, dass diese Türen tatsächlich geschlossen geblieben waren — und dass ich dadurch vor der Versuchung des leichten Reichtums bewahrt wurde. Seitdem bin ich dankbar, dankbar, dass mein Pech es mir leichter gemacht hat, einen Beruf zu wählen, den ich geliebt habe. Sinn zu finden, sei es als Banker oder Hausmeister, ist eine schwierige Arbeit. Normalerweise ist das Leben der Ort, um zu lernen, wie man es macht.

Charles Duhigg ist ein mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneter Journalist und Autor von „The Power of Habit“. Zuletzt schrieb er über Google und den Wettbewerb.


Die oberen Ränge horten Geld und Privilegien in einem Ausmaß wie seit Jahrzehnten nicht mehr. Aber das macht sie bei der Arbeit nicht glücklich.

Mein erster, verzauberter Woche als Student an der Harvard Business School im Spätsommer 2001 fühlte sich für den Kapitalismus wie eine glückliche Zeit an. AOL Time Warner, Yahoo und Napster verbanden wohlwollend die Welt. Enron und WorldCom brachten Innovationen in versteckte Industrien. Präsident George W. Bush — und H.B.S. Absolvent selbst — hatte versprochen, mit geschäftsmäßiger Effizienz für Fortschritt und Wohlstand zu sorgen.

Die nächsten Jahre würden beweisen, wie wenig wir (und Washington und ein Großteil der amerikanischen Unternehmen) wirklich über die Wirtschaft und die Welt verstanden. Aber was uns damals, für die 895 Erstklässler, die uns auf das Geschäftsmogultum vorbereiteten, wirklich begeisterte, war unser Glück. Ein Harvard M.B.A. schien ein Lottoschein zu sein, eine vergoldete Autobahn zu weltverändernden Einflüssen, fantastischem Reichtum und — wenn diese selbstzufriedenen Porträts, die die Flure säumten, ein Hinweis auf ein Leben voller zutiefst bedeutungsvoller Arbeit waren.

Daher war es ein kleiner Schock, als ich im letzten Sommer an meinem 15. Ich hörte von einem Alaun, der einen großen Hedgefonds geführt hatte, bis er von Investoren verklagt wurde (der zufällig auch Verwandte des Fondsmanagers war). Eine andere Person war in eine leitende Position in einem der renommiertesten Unternehmen des Landes aufgestiegen, bevor sie von der Unternehmenspolitik brutal verdrängt wurde. Eine andere hatte auf der Entbindungsstation erfahren, dass ihre Firma von einem hinterhältigen Partner gestohlen wurde.

[Hausreiniger, Kindermädchen, Gesundheitshelfer und Hausangestellte organisieren sich, um die Arbeitsplatzsicherheit zu gewährleisten. Lesen Sie mehr über die neue Arbeiterbewegung in unserer Ausgabe zur Zukunft der Arbeit.]

Das waren natürlich extreme Beispiele. Die meisten von uns führten ein relativ normales, im Grunde zufriedenes Leben. Aber selbst unter meinen eher zuversichtlichen Klassenkameraden blieb ein Gefühl der beruflichen Enttäuschung bestehen. Sie sprachen über verpasste Beförderungen, unzufriedene Kinder und abrechenbare Stunden vor dem Scheidungsgericht. Sie beschwerten sich über Jobs, die unerfüllt, langweilig oder einfach nur schlecht waren. Ein Klassenkamerad beschrieb, dass er täglich 5 Millionen US-Dollar investieren musste —, was nicht schrecklich klang, bis er erklärte, dass er, wenn er am Montag nur 4 Millionen US-Dollar in die Arbeit investierte, am Dienstag um 6 Millionen US-Dollar kämpfen musste. Arbeiter untergruben sich ständig auf der Suche nach der nächsten Beförderung. Es war eine wahnsinnig stressige Arbeit, die er unter Leuten verrichtete, die er nicht besonders mochte. Er verdiente etwa 1,2 Millionen Dollar im Jahr und hasste es, ins Büro zu gehen.

“I Ich habe das Gefühl, als würde ich mein Leben verschwenden,” sagte er mir. “Wenn ich sterbe, kümmert es dann irgendjemanden, dass ich einen zusätzlichen Prozentsatz an Rendite verdient habe? Meine Arbeit fühlt sich völlig bedeutungslos an.” Er erkannte das unglaubliche Privileg seiner Bezahlung und seines Status, aber seine Angst schien echt. “Wenn Sie 12 Stunden am Tag mit Arbeit verbringen, die Sie hassen, ist es irgendwann egal, was Ihr Gehaltsscheck sagt,” er sagte mir. Es gibt kein magisches Gehalt, bei dem ein schlechter Job gut wird. Er hatte ein Angebot von einem Start-up bekommen, und er hätte es gerne angenommen, aber es zahlte sich nur halb so viel aus und er fühlte sich in einem Lebensstil gefangen, der diese Gehaltskürzung unmöglich machte. “Meine Frau lachte, als ich ihr davon erzählte,”, sagte er.

„Wenn ich sterbe, kümmert sich dann jemand darum, dass ich einen zusätzlichen Prozentsatz an Rendite verdient habe? Meine Arbeit fühlt sich total bedeutungslos an.“

Nach unserem Wiedersehen fragte ich mich, ob meine Harvard-Klasse — oder sogar nur meine eigenen Freunde dort — eine Anomalie waren. Also fing ich an, nach Daten über die professionelle Psyche des Landes zu suchen. Was ich herausfand, war, dass meine Klassenkameraden selbst in einer Boom-Wirtschaft in ihrer Unzufriedenheit kaum einzigartig waren, ein überraschender Teil der Amerikaner ist derzeit beruflich unglücklich. Mitte der 1980er-Jahre gaben etwa 61 Prozent der Arbeitnehmer gegenüber Meinungsforschern an, mit ihrer Arbeit zufrieden zu sein. Seitdem ist diese Zahl deutlich zurückgegangen und lag um die Hälfte des Tiefpunkts im Jahr 2010, als nur 43 Prozent der Arbeitnehmer zufrieden waren, so die Daten des Conference Board, einer gemeinnützigen Forschungsorganisation. Der Rest sagte, sie seien unglücklich oder bestenfalls neutral darüber, wie sie den Großteil ihrer Tage verbrachten. Selbst unter Fachleuten, die ein hohes Selbstverständnis haben, wie Mediziner und Juristen, haben andere Studien eine Zunahme der Unzufriedenheit festgestellt. Wieso den? Basierend auf meinen eigenen Gesprächen mit Klassenkameraden und den Recherchen, die ich zu überprüfen begann, lautet die Antwort auf bedrückende Stunden, politische Machtkämpfe, zunehmenden Wettbewerb durch die Globalisierung, eine durch das Internet gezüchtete 𠇊lways-on-Kultur” —, aber auch etwas Das ist für diese Fachleute schwer zu sagen, ein zugrunde liegendes Gefühl, dass ihre Arbeit die zermürbende Anstrengung nicht wert ist, die sie in sie investieren.

Diese Welle der Unzufriedenheit ist besonders pervers, weil Unternehmen heute Zugang zu jahrzehntelanger wissenschaftlicher Forschung zur Verbesserung der Arbeitsplätze haben. “Wir haben so viele Beweise dafür, was Menschen brauchen,”, sagt Adam Grant, Professor für Management und Psychologie an der University of Pennsylvania (und ein beitragender Meinungsschreiber bei The Times). Eine grundlegende finanzielle Sicherheit ist natürlich ebenso wichtig wie das Gefühl, dass Ihr Arbeitsplatz nicht unerwartet verschwindet. Interessant ist jedoch, dass zusätzliches Gehalt und Zusatzleistungen laut Studien, wenn man einmal finanziell für sich und seine Familie sorgen kann, nicht zuverlässig zur Mitarbeiterzufriedenheit beitragen. Viel wichtiger sind Dinge wie die, ob ein Job ein Gefühl von Autonomie vermittelt — die Fähigkeit, Ihre Zeit zu kontrollieren und die Autorität, auf Ihre einzigartige Expertise zu reagieren. Menschen möchten mit anderen zusammenarbeiten, die sie respektieren (und im Idealfall gerne Zeit verbringen) und die sie im Gegenzug zu respektieren scheinen.

Und schließlich wollen die Arbeiter das Gefühl haben, dass ihre Arbeit sinnvoll ist. “Sie müssen Krebs nicht heilen,”, sagt Barry Schwartz, Gastprofessor für Management an der University of California in Berkeley. Wir möchten das Gefühl haben, dass wir die Welt besser machen, auch wenn es nur darum geht, einem Käufer zu helfen, das richtige Produkt im Supermarkt zu finden. “Sie können Verkäufer oder Mauteinnehmer sein, aber wenn Sie Ihr Ziel darin sehen, die Probleme von Menschen zu lösen, dann bietet jeder Tag 100 Möglichkeiten, das Leben von jemandem zu verbessern, und Ihre Zufriedenheit steigt dramatisch,” Schwartz .

Eines der bedeutendsten Beispiele dafür, wie Sinnhaftigkeit die Arbeitszufriedenheit beeinflusst, stammt aus einer 2001 veröffentlichten Studie. Zwei Forscher — Amy Wrzesniewski von Yale und Jane Dutton, jetzt eine angesehene emeritierte Professorin an der University of Michigan — wollten herausfinden warum bestimmte Hausmeister in einem großen Krankenhaus so viel enthusiastischer waren als andere. Also begannen sie, Interviews zu führen und stellten fest, dass einige Mitglieder des Hausmeisters ihre Arbeit nicht nur als Aufräumen, sondern als eine Form der Heilung ansahen. Eine Frau zum Beispiel wischte Räume in einer Abteilung für Hirnverletzungen auf, in der viele Bewohner im Koma lagen. Die Aufgaben der Frau waren einfach: Bettpfannen wechseln, Müll aufsammeln. Manchmal ergriff sie aber auch die Initiative, die Bilder an den Wänden auszutauschen, weil sie glaubte, dass eine subtile Stimulationsänderung in der Umgebung des bewusstlosen Patienten ihre Genesung beschleunigen könnte. Sie sprach mit anderen Rekonvaleszenten über ihr Leben. „Es macht Spaß, die Patienten zu unterhalten“, sagte sie den Forschern. �s ist nicht wirklich Teil meiner Stellenbeschreibung, aber ich mache ihnen gerne eine Show.” Sie tanzte herum, erzählte den Familien, die am Krankenbett saßen, Witze, versuchte aufzuheitern oder alle von den Schmerzen abzulenken und Unsicherheit, die sie sonst umgab. In einer von den Forschern geleiteten Studie aus dem Jahr 2003 beschrieb ein anderer Hausmeister, dass er den gleichen Raum zweimal gereinigt hat, um den Geist eines gestressten Vaters zu beruhigen.

Für manche mag die Moral offensichtlich erscheinen: Wenn Sie Ihren Job darin sehen, Kranke zu heilen, anstatt nur Unordnung aufzuwischen, haben Sie wahrscheinlich eine tiefere Sinnhaftigkeit, wenn Sie zum Mopp greifen. Bemerkenswert ist jedoch, wie wenige Arbeitsplätze diese einfache Lektion verinnerlicht zu haben scheinen. 𠇎s gibt so viele Jobs, bei denen die Leute das Gefühl haben, dass ihre Tätigkeit relativ bedeutungslos ist,” Wrzesniewski. “Selbst bei gut bezahlten Positionen oder Jobs, bei denen man davon ausgeht, dass die Arbeiter ein Sinngefühl haben, haben die Leute das Gefühl, dass es egal ist, was sie tun.” Das gilt sicherlich für meinen elenden Klassenkameraden, der 1,2 Millionen Dollar pro verdient Jahr. Obwohl die Investitionen, die er täglich tätigt, theoretisch dazu beitragen, die Renten — und damit das Leben der Rentner zu finanzieren, ist es ziemlich schwer, diesen Altruismus von seinem Fensterbüro in einem Wolkenkratzer in Manhattan aus zu sehen. “IEs sind für mich nur Zahlen auf einem Bildschirm,” er sagte mir. “I’ Ich habe noch nie einen Rentner kennengelernt, der wegen meiner Arbeit einen Urlaub genoss. Es ist so theoretisch, dass es kaum real erscheint.”

Da ist ein wütende Debatte — auf Zeitungsseiten, im Silicon Valley, unter Präsidentschaftskandidaten — darüber, was einen “guten Job ausmacht.” . Wenn ich mit Mitarbeitern eines Unternehmens spreche, liegt das normalerweise daran, dass etwas schief gelaufen ist. Meine Handelsware sind Quellen, die der Meinung sind, dass ihre Arbeitgeber unethisch handeln oder fundierte Ratschläge ignorieren. Die Arbeiter, die mit mir sprechen, sind bereit, sowohl die guten als auch die schlechten an ihren Arbeitsplätzen zu beschreiben, in der Hoffnung, dass wir alle von ihren Erkenntnissen profitieren.

Die glattsten Lebenswege können uns manchmal nicht lehren, was uns Tag für Tag wirklich Zufriedenheit bringt.

Interessant für mich ist jedoch, dass diese Arbeiter in der Regel nicht unglücklich rüberkommen. Wenn sie sich bereit erklären, mit einem Journalisten zu sprechen, —, um vertrauliche Dokumente zu teilen oder den Lesern zu helfen, zu verstehen, wie etwas schief gelaufen ist, dann liegt das nicht daran, dass sie ihre Arbeitgeber hassen oder überwältigend verärgert sind. Sie scheinen ihren Job oft zu lieben und bewundern die Unternehmen, für die sie arbeiten. Sie bewundern sie genug, um ihnen zu helfen, sich zu verbessern. Sie sind engagiert und zufrieden. Sie glauben, dass das, was sie tun, wichtig ist, sowohl wenn sie jeden Tag zur Arbeit kommen, als auch bei Problemen, die sie sehen.

Haben diese Leute “gute Jobs”? Haben sie mehr Glück oder weniger Glück als mein 1,2-Millionen-Dollar-Freund, dem seine Firma egal ist? Sind Google-Mitarbeiter, die 60 Stunden pro Woche arbeiten, aber viele ihrer Mahlzeiten zu sich nehmen (oder ihre Eier einfrieren) auf den Groschen des Unternehmens, zufriedener als eine Start-up-Gründerin in Des Moines, die das Büro selbst aufräumt, aber ihren Traum wahr werden lässt? Wirklichkeit?

Während sich der Äther in Erwartung der Wahlen 2020 aufheizt, werden die Amerikaner wahrscheinlich viele konkurrierende Ansichten darüber hören, was ein “guter Job” mit sich bringt. Einige werden Milliardäre als Beispiele für die Größe dieser Nation feiern, während andere sie als Beweis für eine auf Abwege geratene Wirtschaft an den Pranger stellen. Bei all dem sollte nicht vergessen werden, dass das Konzept eines “guten Jobs” von Natur aus kompliziert ist, da es letztendlich ein Gespräch darüber ist, was wir schätzen, sei es individuell oder kollektiv. Selbst für Amerikaner, die erschreckend engstirnig leben, wie die von Wrzesniewski und Dutton studierten Hausmeister, ist ein Job meist mehr als nur ein Mittel zum Gehaltsscheck. Es ist eine Quelle von Zweck und Bedeutung, ein Ort in der Welt.

Es besteht die Möglichkeit, dass wir alles falsch machen, wenn es darum geht, gute Jobs zu verstehen. Als ich mit meinem H.B.S. Klassenkameraden, einer von ihnen erinnerte mich an einige Leute bei unserem Wiedersehen, die völlig unglücklich schienen —, die etwas zu ihrer eigenen Überraschung mit Jobs gelandet zu sein schienen, die sowohl finanziell als auch emotional lohnend waren. Ich wusste von einer Person, die ein bekannter Risikokapitalgeber geworden war, ein anderer Freund hatte ein Einzelhandelsimperium gegründet, das sich auf fünf Bundesstaaten ausdehnte, eine andere verkaufte Waren auf der ganzen Welt. Es gab einige, die zu Investoren geworden waren, die ihre eigenen Fonds verwalteten.

Und viele von ihnen hatten eines gemeinsam: Sie waren in der Regel die Mitläufer der Klasse, diejenigen, die nach ihrem Abschluss nicht die Jobs bekamen, die sie wollten. Sie waren von McKinsey & Company und Google, Goldman Sachs und Apple, den großen Venture-Capital-Firmen und renommierten Investmenthäusern, übergangen worden. Stattdessen waren sie gezwungen, sich um die Arbeit zu bemühen — und sich daher zu Beginn ihrer Karriere mit den Kompromissen auseinanderzusetzen, die das Leben unweigerlich erfordert. Diese Spätzünder schienen die Lektionen über die Bedeutung von Arbeitsplätzen gelernt zu haben, die von Leuten wie Barry Schwartz gepredigt wurden. Es war nicht so, dass ihre Arbeitsplätze aufgeklärt waren oder (soweit ich das beurteilen konnte) dass H.B.S. hatte ihnen etwas Besonderes beigebracht. Vielmehr hatten sie aus ihren eigenen Rückschlägen gelernt. Und oft wurden sie reicher, mächtiger und zufriedener als alle anderen.

Das bedeutet, keinem amerikanischen Arbeiter echte Not zu wünschen, da ein Rückschlag für eine arme Person oder eine Person aus der Arbeiterklasse zu Bankrott, Hunger oder Schlimmerem führen kann. Aber für diejenigen, die sich bei der Arbeit unglücklich fühlen, ist dies eine wichtige Erinnerung daran, dass uns die reibungslosesten Lebenswege manchmal nicht vermitteln, was uns täglich wirklich zufrieden stellt. Ein Kernziel des Kapitalismus ist die Bewertung und Bepreisung von Risiken. Im Berufsleben sichern wir uns gegen das Unglück ab, indem wir Versicherungen in Form von ausgefallenen Studienabschlüssen abschließen, gegen Regentage schützen, indem wir Karrieren verfolgen, die Stabilität versprechen. Heutzutage wird jedoch die Stabilität immer knapper und das Risiko schwerer zu messen. Es hat sich herausgestellt, dass viele unserer Versicherungspolicen so viel wert sind wie Enron.

“I’ bin neidisch auf jeden, der den Mut hatte, etwas zu tun, das sie glücklich macht,” mein 1,2-Millionen-Dollar-Freund sagte mir. “ Als wir in der Schule waren, schien es mir ein zu großes Risiko zu sein.” Aber als einer der Mitläufer — bewarb ich mich bei McKinsey, bei Private-Equity-Firmen und bei einem Immobilienkonglomerat und wurde von allen abgelehnt — Ich brauchte keinen Mut, um mich für den (nach HBS-Verhältnissen) bescheidenen Journalismus zu entscheiden. Einige meiner Klassenkameraden dachten, ich mache einen großen Fehler, indem ich alle Türen ignoriere, die H.B.S. hatte sich für mich in der Hochfinanz und im Silicon Valley geöffnet. Was sie nicht wussten, war, dass diese Türen tatsächlich geschlossen geblieben waren — und dass ich dadurch vor der Versuchung des leichten Reichtums bewahrt wurde. Seitdem bin ich dankbar, dankbar, dass mein Pech es mir leichter gemacht hat, einen Beruf zu wählen, den ich geliebt habe. Sinn zu finden, sei es als Banker oder Hausmeister, ist eine schwierige Arbeit. Normalerweise ist das Leben der Ort, um zu lernen, wie man es macht.

Charles Duhigg ist ein mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneter Journalist und Autor von „The Power of Habit“. Zuletzt schrieb er über Google und den Wettbewerb.


Die oberen Ränge horten Geld und Privilegien in einem Ausmaß wie seit Jahrzehnten nicht mehr. Aber das macht sie bei der Arbeit nicht glücklich.

Mein erster, verzauberter Woche als Student an der Harvard Business School im Spätsommer 2001 fühlte sich für den Kapitalismus wie eine glückliche Zeit an. AOL Time Warner, Yahoo und Napster verbanden wohlwollend die Welt. Enron und WorldCom brachten Innovationen in versteckte Industrien. Präsident George W. Bush — und H.B.S. Absolvent selbst — hatte versprochen, mit geschäftsmäßiger Effizienz für Fortschritt und Wohlstand zu sorgen.

Die nächsten Jahre würden beweisen, wie wenig wir (und Washington und ein Großteil der amerikanischen Unternehmen) wirklich über die Wirtschaft und die Welt verstanden. Aber was uns damals, für die 895 Erstklässler, die uns auf das Geschäftsmogultum vorbereiteten, wirklich begeisterte, war unser Glück. Ein Harvard M.B.A. schien ein Lottoschein zu sein, eine vergoldete Autobahn zu weltverändernden Einflüssen, fantastischem Reichtum und — wenn diese selbstzufriedenen Porträts, die die Flure säumten, ein Hinweis auf ein Leben voller zutiefst bedeutungsvoller Arbeit waren.

Daher war es ein kleiner Schock, als ich im letzten Sommer an meinem 15. Ich hörte von einem Alaun, der einen großen Hedgefonds geführt hatte, bis er von Investoren verklagt wurde (der zufällig auch Verwandte des Fondsmanagers war). Eine andere Person war in eine leitende Position in einem der renommiertesten Unternehmen des Landes aufgestiegen, bevor sie von der Unternehmenspolitik brutal verdrängt wurde. Eine andere hatte auf der Entbindungsstation erfahren, dass ihre Firma von einem hinterhältigen Partner gestohlen wurde.

[Hausreiniger, Kindermädchen, Gesundheitshelfer und Hausangestellte organisieren sich, um die Arbeitsplatzsicherheit zu gewährleisten. Lesen Sie mehr über die neue Arbeiterbewegung in unserer Ausgabe zur Zukunft der Arbeit.]

Das waren natürlich extreme Beispiele. Die meisten von uns führten ein relativ normales, im Grunde zufriedenes Leben. Aber selbst unter meinen eher zuversichtlichen Klassenkameraden blieb ein Gefühl der beruflichen Enttäuschung bestehen. Sie sprachen über verpasste Beförderungen, unzufriedene Kinder und abrechenbare Stunden vor dem Scheidungsgericht. Sie beschwerten sich über Jobs, die unerfüllt, langweilig oder einfach nur schlecht waren.Ein Klassenkamerad beschrieb, dass er täglich 5 Millionen US-Dollar investieren musste —, was nicht schrecklich klang, bis er erklärte, dass er, wenn er am Montag nur 4 Millionen US-Dollar in die Arbeit investierte, am Dienstag um 6 Millionen US-Dollar kämpfen musste. Arbeiter untergruben sich ständig auf der Suche nach der nächsten Beförderung. Es war eine wahnsinnig stressige Arbeit, die er unter Leuten verrichtete, die er nicht besonders mochte. Er verdiente etwa 1,2 Millionen Dollar im Jahr und hasste es, ins Büro zu gehen.

“I Ich habe das Gefühl, als würde ich mein Leben verschwenden,” sagte er mir. “Wenn ich sterbe, kümmert es dann irgendjemanden, dass ich einen zusätzlichen Prozentsatz an Rendite verdient habe? Meine Arbeit fühlt sich völlig bedeutungslos an.” Er erkannte das unglaubliche Privileg seiner Bezahlung und seines Status, aber seine Angst schien echt. “Wenn Sie 12 Stunden am Tag mit Arbeit verbringen, die Sie hassen, ist es irgendwann egal, was Ihr Gehaltsscheck sagt,” er sagte mir. Es gibt kein magisches Gehalt, bei dem ein schlechter Job gut wird. Er hatte ein Angebot von einem Start-up bekommen, und er hätte es gerne angenommen, aber es zahlte sich nur halb so viel aus und er fühlte sich in einem Lebensstil gefangen, der diese Gehaltskürzung unmöglich machte. “Meine Frau lachte, als ich ihr davon erzählte,”, sagte er.

„Wenn ich sterbe, kümmert sich dann jemand darum, dass ich einen zusätzlichen Prozentsatz an Rendite verdient habe? Meine Arbeit fühlt sich total bedeutungslos an.“

Nach unserem Wiedersehen fragte ich mich, ob meine Harvard-Klasse — oder sogar nur meine eigenen Freunde dort — eine Anomalie waren. Also fing ich an, nach Daten über die professionelle Psyche des Landes zu suchen. Was ich herausfand, war, dass meine Klassenkameraden selbst in einer Boom-Wirtschaft in ihrer Unzufriedenheit kaum einzigartig waren, ein überraschender Teil der Amerikaner ist derzeit beruflich unglücklich. Mitte der 1980er-Jahre gaben etwa 61 Prozent der Arbeitnehmer gegenüber Meinungsforschern an, mit ihrer Arbeit zufrieden zu sein. Seitdem ist diese Zahl deutlich zurückgegangen und lag um die Hälfte des Tiefpunkts im Jahr 2010, als nur 43 Prozent der Arbeitnehmer zufrieden waren, so die Daten des Conference Board, einer gemeinnützigen Forschungsorganisation. Der Rest sagte, sie seien unglücklich oder bestenfalls neutral darüber, wie sie den Großteil ihrer Tage verbrachten. Selbst unter Fachleuten, die ein hohes Selbstverständnis haben, wie Mediziner und Juristen, haben andere Studien eine Zunahme der Unzufriedenheit festgestellt. Wieso den? Basierend auf meinen eigenen Gesprächen mit Klassenkameraden und den Recherchen, die ich zu überprüfen begann, lautet die Antwort auf bedrückende Stunden, politische Machtkämpfe, zunehmenden Wettbewerb durch die Globalisierung, eine durch das Internet gezüchtete 𠇊lways-on-Kultur” —, aber auch etwas Das ist für diese Fachleute schwer zu sagen, ein zugrunde liegendes Gefühl, dass ihre Arbeit die zermürbende Anstrengung nicht wert ist, die sie in sie investieren.

Diese Welle der Unzufriedenheit ist besonders pervers, weil Unternehmen heute Zugang zu jahrzehntelanger wissenschaftlicher Forschung zur Verbesserung der Arbeitsplätze haben. “Wir haben so viele Beweise dafür, was Menschen brauchen,”, sagt Adam Grant, Professor für Management und Psychologie an der University of Pennsylvania (und ein beitragender Meinungsschreiber bei The Times). Eine grundlegende finanzielle Sicherheit ist natürlich ebenso wichtig wie das Gefühl, dass Ihr Arbeitsplatz nicht unerwartet verschwindet. Interessant ist jedoch, dass zusätzliches Gehalt und Zusatzleistungen laut Studien, wenn man einmal finanziell für sich und seine Familie sorgen kann, nicht zuverlässig zur Mitarbeiterzufriedenheit beitragen. Viel wichtiger sind Dinge wie die, ob ein Job ein Gefühl von Autonomie vermittelt — die Fähigkeit, Ihre Zeit zu kontrollieren und die Autorität, auf Ihre einzigartige Expertise zu reagieren. Menschen möchten mit anderen zusammenarbeiten, die sie respektieren (und im Idealfall gerne Zeit verbringen) und die sie im Gegenzug zu respektieren scheinen.

Und schließlich wollen die Arbeiter das Gefühl haben, dass ihre Arbeit sinnvoll ist. “Sie müssen Krebs nicht heilen,”, sagt Barry Schwartz, Gastprofessor für Management an der University of California in Berkeley. Wir möchten das Gefühl haben, dass wir die Welt besser machen, auch wenn es nur darum geht, einem Käufer zu helfen, das richtige Produkt im Supermarkt zu finden. “Sie können Verkäufer oder Mauteinnehmer sein, aber wenn Sie Ihr Ziel darin sehen, die Probleme von Menschen zu lösen, dann bietet jeder Tag 100 Möglichkeiten, das Leben von jemandem zu verbessern, und Ihre Zufriedenheit steigt dramatisch,” Schwartz .

Eines der bedeutendsten Beispiele dafür, wie Sinnhaftigkeit die Arbeitszufriedenheit beeinflusst, stammt aus einer 2001 veröffentlichten Studie. Zwei Forscher — Amy Wrzesniewski von Yale und Jane Dutton, jetzt eine angesehene emeritierte Professorin an der University of Michigan — wollten herausfinden warum bestimmte Hausmeister in einem großen Krankenhaus so viel enthusiastischer waren als andere. Also begannen sie, Interviews zu führen und stellten fest, dass einige Mitglieder des Hausmeisters ihre Arbeit nicht nur als Aufräumen, sondern als eine Form der Heilung ansahen. Eine Frau zum Beispiel wischte Räume in einer Abteilung für Hirnverletzungen auf, in der viele Bewohner im Koma lagen. Die Aufgaben der Frau waren einfach: Bettpfannen wechseln, Müll aufsammeln. Manchmal ergriff sie aber auch die Initiative, die Bilder an den Wänden auszutauschen, weil sie glaubte, dass eine subtile Stimulationsänderung in der Umgebung des bewusstlosen Patienten ihre Genesung beschleunigen könnte. Sie sprach mit anderen Rekonvaleszenten über ihr Leben. „Es macht Spaß, die Patienten zu unterhalten“, sagte sie den Forschern. �s ist nicht wirklich Teil meiner Stellenbeschreibung, aber ich mache ihnen gerne eine Show.” Sie tanzte herum, erzählte den Familien, die am Krankenbett saßen, Witze, versuchte aufzuheitern oder alle von den Schmerzen abzulenken und Unsicherheit, die sie sonst umgab. In einer von den Forschern geleiteten Studie aus dem Jahr 2003 beschrieb ein anderer Hausmeister, dass er den gleichen Raum zweimal gereinigt hat, um den Geist eines gestressten Vaters zu beruhigen.

Für manche mag die Moral offensichtlich erscheinen: Wenn Sie Ihren Job darin sehen, Kranke zu heilen, anstatt nur Unordnung aufzuwischen, haben Sie wahrscheinlich eine tiefere Sinnhaftigkeit, wenn Sie zum Mopp greifen. Bemerkenswert ist jedoch, wie wenige Arbeitsplätze diese einfache Lektion verinnerlicht zu haben scheinen. 𠇎s gibt so viele Jobs, bei denen die Leute das Gefühl haben, dass ihre Tätigkeit relativ bedeutungslos ist,” Wrzesniewski. “Selbst bei gut bezahlten Positionen oder Jobs, bei denen man davon ausgeht, dass die Arbeiter ein Sinngefühl haben, haben die Leute das Gefühl, dass es egal ist, was sie tun.” Das gilt sicherlich für meinen elenden Klassenkameraden, der 1,2 Millionen Dollar pro verdient Jahr. Obwohl die Investitionen, die er täglich tätigt, theoretisch dazu beitragen, die Renten — und damit das Leben der Rentner zu finanzieren, ist es ziemlich schwer, diesen Altruismus von seinem Fensterbüro in einem Wolkenkratzer in Manhattan aus zu sehen. “IEs sind für mich nur Zahlen auf einem Bildschirm,” er sagte mir. “I’ Ich habe noch nie einen Rentner kennengelernt, der wegen meiner Arbeit einen Urlaub genoss. Es ist so theoretisch, dass es kaum real erscheint.”

Da ist ein wütende Debatte — auf Zeitungsseiten, im Silicon Valley, unter Präsidentschaftskandidaten — darüber, was einen “guten Job ausmacht.” . Wenn ich mit Mitarbeitern eines Unternehmens spreche, liegt das normalerweise daran, dass etwas schief gelaufen ist. Meine Handelsware sind Quellen, die der Meinung sind, dass ihre Arbeitgeber unethisch handeln oder fundierte Ratschläge ignorieren. Die Arbeiter, die mit mir sprechen, sind bereit, sowohl die guten als auch die schlechten an ihren Arbeitsplätzen zu beschreiben, in der Hoffnung, dass wir alle von ihren Erkenntnissen profitieren.

Die glattsten Lebenswege können uns manchmal nicht lehren, was uns Tag für Tag wirklich Zufriedenheit bringt.

Interessant für mich ist jedoch, dass diese Arbeiter in der Regel nicht unglücklich rüberkommen. Wenn sie sich bereit erklären, mit einem Journalisten zu sprechen, —, um vertrauliche Dokumente zu teilen oder den Lesern zu helfen, zu verstehen, wie etwas schief gelaufen ist, dann liegt das nicht daran, dass sie ihre Arbeitgeber hassen oder überwältigend verärgert sind. Sie scheinen ihren Job oft zu lieben und bewundern die Unternehmen, für die sie arbeiten. Sie bewundern sie genug, um ihnen zu helfen, sich zu verbessern. Sie sind engagiert und zufrieden. Sie glauben, dass das, was sie tun, wichtig ist, sowohl wenn sie jeden Tag zur Arbeit kommen, als auch bei Problemen, die sie sehen.

Haben diese Leute “gute Jobs”? Haben sie mehr Glück oder weniger Glück als mein 1,2-Millionen-Dollar-Freund, dem seine Firma egal ist? Sind Google-Mitarbeiter, die 60 Stunden pro Woche arbeiten, aber viele ihrer Mahlzeiten zu sich nehmen (oder ihre Eier einfrieren) auf den Groschen des Unternehmens, zufriedener als eine Start-up-Gründerin in Des Moines, die das Büro selbst aufräumt, aber ihren Traum wahr werden lässt? Wirklichkeit?

Während sich der Äther in Erwartung der Wahlen 2020 aufheizt, werden die Amerikaner wahrscheinlich viele konkurrierende Ansichten darüber hören, was ein “guter Job” mit sich bringt. Einige werden Milliardäre als Beispiele für die Größe dieser Nation feiern, während andere sie als Beweis für eine auf Abwege geratene Wirtschaft an den Pranger stellen. Bei all dem sollte nicht vergessen werden, dass das Konzept eines “guten Jobs” von Natur aus kompliziert ist, da es letztendlich ein Gespräch darüber ist, was wir schätzen, sei es individuell oder kollektiv. Selbst für Amerikaner, die erschreckend engstirnig leben, wie die von Wrzesniewski und Dutton studierten Hausmeister, ist ein Job meist mehr als nur ein Mittel zum Gehaltsscheck. Es ist eine Quelle von Zweck und Bedeutung, ein Ort in der Welt.

Es besteht die Möglichkeit, dass wir alles falsch machen, wenn es darum geht, gute Jobs zu verstehen. Als ich mit meinem H.B.S. Klassenkameraden, einer von ihnen erinnerte mich an einige Leute bei unserem Wiedersehen, die völlig unglücklich schienen —, die etwas zu ihrer eigenen Überraschung mit Jobs gelandet zu sein schienen, die sowohl finanziell als auch emotional lohnend waren. Ich wusste von einer Person, die ein bekannter Risikokapitalgeber geworden war, ein anderer Freund hatte ein Einzelhandelsimperium gegründet, das sich auf fünf Bundesstaaten ausdehnte, eine andere verkaufte Waren auf der ganzen Welt. Es gab einige, die zu Investoren geworden waren, die ihre eigenen Fonds verwalteten.

Und viele von ihnen hatten eines gemeinsam: Sie waren in der Regel die Mitläufer der Klasse, diejenigen, die nach ihrem Abschluss nicht die Jobs bekamen, die sie wollten. Sie waren von McKinsey & Company und Google, Goldman Sachs und Apple, den großen Venture-Capital-Firmen und renommierten Investmenthäusern, übergangen worden. Stattdessen waren sie gezwungen, sich um die Arbeit zu bemühen — und sich daher zu Beginn ihrer Karriere mit den Kompromissen auseinanderzusetzen, die das Leben unweigerlich erfordert. Diese Spätzünder schienen die Lektionen über die Bedeutung von Arbeitsplätzen gelernt zu haben, die von Leuten wie Barry Schwartz gepredigt wurden. Es war nicht so, dass ihre Arbeitsplätze aufgeklärt waren oder (soweit ich das beurteilen konnte) dass H.B.S. hatte ihnen etwas Besonderes beigebracht. Vielmehr hatten sie aus ihren eigenen Rückschlägen gelernt. Und oft wurden sie reicher, mächtiger und zufriedener als alle anderen.

Das bedeutet, keinem amerikanischen Arbeiter echte Not zu wünschen, da ein Rückschlag für eine arme Person oder eine Person aus der Arbeiterklasse zu Bankrott, Hunger oder Schlimmerem führen kann. Aber für diejenigen, die sich bei der Arbeit unglücklich fühlen, ist dies eine wichtige Erinnerung daran, dass uns die reibungslosesten Lebenswege manchmal nicht vermitteln, was uns täglich wirklich zufrieden stellt. Ein Kernziel des Kapitalismus ist die Bewertung und Bepreisung von Risiken. Im Berufsleben sichern wir uns gegen das Unglück ab, indem wir Versicherungen in Form von ausgefallenen Studienabschlüssen abschließen, gegen Regentage schützen, indem wir Karrieren verfolgen, die Stabilität versprechen. Heutzutage wird jedoch die Stabilität immer knapper und das Risiko schwerer zu messen. Es hat sich herausgestellt, dass viele unserer Versicherungspolicen so viel wert sind wie Enron.

“I’ bin neidisch auf jeden, der den Mut hatte, etwas zu tun, das sie glücklich macht,” mein 1,2-Millionen-Dollar-Freund sagte mir. “ Als wir in der Schule waren, schien es mir ein zu großes Risiko zu sein.” Aber als einer der Mitläufer — bewarb ich mich bei McKinsey, bei Private-Equity-Firmen und bei einem Immobilienkonglomerat und wurde von allen abgelehnt — Ich brauchte keinen Mut, um mich für den (nach HBS-Verhältnissen) bescheidenen Journalismus zu entscheiden. Einige meiner Klassenkameraden dachten, ich mache einen großen Fehler, indem ich alle Türen ignoriere, die H.B.S. hatte sich für mich in der Hochfinanz und im Silicon Valley geöffnet. Was sie nicht wussten, war, dass diese Türen tatsächlich geschlossen geblieben waren — und dass ich dadurch vor der Versuchung des leichten Reichtums bewahrt wurde. Seitdem bin ich dankbar, dankbar, dass mein Pech es mir leichter gemacht hat, einen Beruf zu wählen, den ich geliebt habe. Sinn zu finden, sei es als Banker oder Hausmeister, ist eine schwierige Arbeit. Normalerweise ist das Leben der Ort, um zu lernen, wie man es macht.

Charles Duhigg ist ein mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneter Journalist und Autor von „The Power of Habit“. Zuletzt schrieb er über Google und den Wettbewerb.


Die oberen Ränge horten Geld und Privilegien in einem Ausmaß wie seit Jahrzehnten nicht mehr. Aber das macht sie bei der Arbeit nicht glücklich.

Mein erster, verzauberter Woche als Student an der Harvard Business School im Spätsommer 2001 fühlte sich für den Kapitalismus wie eine glückliche Zeit an. AOL Time Warner, Yahoo und Napster verbanden wohlwollend die Welt. Enron und WorldCom brachten Innovationen in versteckte Industrien. Präsident George W. Bush — und H.B.S. Absolvent selbst — hatte versprochen, mit geschäftsmäßiger Effizienz für Fortschritt und Wohlstand zu sorgen.

Die nächsten Jahre würden beweisen, wie wenig wir (und Washington und ein Großteil der amerikanischen Unternehmen) wirklich über die Wirtschaft und die Welt verstanden. Aber was uns damals, für die 895 Erstklässler, die uns auf das Geschäftsmogultum vorbereiteten, wirklich begeisterte, war unser Glück. Ein Harvard M.B.A. schien ein Lottoschein zu sein, eine vergoldete Autobahn zu weltverändernden Einflüssen, fantastischem Reichtum und — wenn diese selbstzufriedenen Porträts, die die Flure säumten, ein Hinweis auf ein Leben voller zutiefst bedeutungsvoller Arbeit waren.

Daher war es ein kleiner Schock, als ich im letzten Sommer an meinem 15. Ich hörte von einem Alaun, der einen großen Hedgefonds geführt hatte, bis er von Investoren verklagt wurde (der zufällig auch Verwandte des Fondsmanagers war). Eine andere Person war in eine leitende Position in einem der renommiertesten Unternehmen des Landes aufgestiegen, bevor sie von der Unternehmenspolitik brutal verdrängt wurde. Eine andere hatte auf der Entbindungsstation erfahren, dass ihre Firma von einem hinterhältigen Partner gestohlen wurde.

[Hausreiniger, Kindermädchen, Gesundheitshelfer und Hausangestellte organisieren sich, um die Arbeitsplatzsicherheit zu gewährleisten. Lesen Sie mehr über die neue Arbeiterbewegung in unserer Ausgabe zur Zukunft der Arbeit.]

Das waren natürlich extreme Beispiele. Die meisten von uns führten ein relativ normales, im Grunde zufriedenes Leben. Aber selbst unter meinen eher zuversichtlichen Klassenkameraden blieb ein Gefühl der beruflichen Enttäuschung bestehen. Sie sprachen über verpasste Beförderungen, unzufriedene Kinder und abrechenbare Stunden vor dem Scheidungsgericht. Sie beschwerten sich über Jobs, die unerfüllt, langweilig oder einfach nur schlecht waren. Ein Klassenkamerad beschrieb, dass er täglich 5 Millionen US-Dollar investieren musste —, was nicht schrecklich klang, bis er erklärte, dass er, wenn er am Montag nur 4 Millionen US-Dollar in die Arbeit investierte, am Dienstag um 6 Millionen US-Dollar kämpfen musste. Arbeiter untergruben sich ständig auf der Suche nach der nächsten Beförderung. Es war eine wahnsinnig stressige Arbeit, die er unter Leuten verrichtete, die er nicht besonders mochte. Er verdiente etwa 1,2 Millionen Dollar im Jahr und hasste es, ins Büro zu gehen.

“I Ich habe das Gefühl, als würde ich mein Leben verschwenden,” sagte er mir. “Wenn ich sterbe, kümmert es dann irgendjemanden, dass ich einen zusätzlichen Prozentsatz an Rendite verdient habe? Meine Arbeit fühlt sich völlig bedeutungslos an.” Er erkannte das unglaubliche Privileg seiner Bezahlung und seines Status, aber seine Angst schien echt. “Wenn Sie 12 Stunden am Tag mit Arbeit verbringen, die Sie hassen, ist es irgendwann egal, was Ihr Gehaltsscheck sagt,” er sagte mir. Es gibt kein magisches Gehalt, bei dem ein schlechter Job gut wird. Er hatte ein Angebot von einem Start-up bekommen, und er hätte es gerne angenommen, aber es zahlte sich nur halb so viel aus und er fühlte sich in einem Lebensstil gefangen, der diese Gehaltskürzung unmöglich machte. “Meine Frau lachte, als ich ihr davon erzählte,”, sagte er.

„Wenn ich sterbe, kümmert sich dann jemand darum, dass ich einen zusätzlichen Prozentsatz an Rendite verdient habe? Meine Arbeit fühlt sich total bedeutungslos an.“

Nach unserem Wiedersehen fragte ich mich, ob meine Harvard-Klasse — oder sogar nur meine eigenen Freunde dort — eine Anomalie waren. Also fing ich an, nach Daten über die professionelle Psyche des Landes zu suchen. Was ich herausfand, war, dass meine Klassenkameraden selbst in einer Boom-Wirtschaft in ihrer Unzufriedenheit kaum einzigartig waren, ein überraschender Teil der Amerikaner ist derzeit beruflich unglücklich. Mitte der 1980er-Jahre gaben etwa 61 Prozent der Arbeitnehmer gegenüber Meinungsforschern an, mit ihrer Arbeit zufrieden zu sein. Seitdem ist diese Zahl deutlich zurückgegangen und lag um die Hälfte des Tiefpunkts im Jahr 2010, als nur 43 Prozent der Arbeitnehmer zufrieden waren, so die Daten des Conference Board, einer gemeinnützigen Forschungsorganisation. Der Rest sagte, sie seien unglücklich oder bestenfalls neutral darüber, wie sie den Großteil ihrer Tage verbrachten. Selbst unter Fachleuten, die ein hohes Selbstverständnis haben, wie Mediziner und Juristen, haben andere Studien eine Zunahme der Unzufriedenheit festgestellt. Wieso den? Basierend auf meinen eigenen Gesprächen mit Klassenkameraden und den Recherchen, die ich zu überprüfen begann, lautet die Antwort auf bedrückende Stunden, politische Machtkämpfe, zunehmenden Wettbewerb durch die Globalisierung, eine durch das Internet gezüchtete 𠇊lways-on-Kultur” —, aber auch etwas Das ist für diese Fachleute schwer zu sagen, ein zugrunde liegendes Gefühl, dass ihre Arbeit die zermürbende Anstrengung nicht wert ist, die sie in sie investieren.

Diese Welle der Unzufriedenheit ist besonders pervers, weil Unternehmen heute Zugang zu jahrzehntelanger wissenschaftlicher Forschung zur Verbesserung der Arbeitsplätze haben. “Wir haben so viele Beweise dafür, was Menschen brauchen,”, sagt Adam Grant, Professor für Management und Psychologie an der University of Pennsylvania (und ein beitragender Meinungsschreiber bei The Times). Eine grundlegende finanzielle Sicherheit ist natürlich ebenso wichtig wie das Gefühl, dass Ihr Arbeitsplatz nicht unerwartet verschwindet. Interessant ist jedoch, dass zusätzliches Gehalt und Zusatzleistungen laut Studien, wenn man einmal finanziell für sich und seine Familie sorgen kann, nicht zuverlässig zur Mitarbeiterzufriedenheit beitragen. Viel wichtiger sind Dinge wie die, ob ein Job ein Gefühl von Autonomie vermittelt — die Fähigkeit, Ihre Zeit zu kontrollieren und die Autorität, auf Ihre einzigartige Expertise zu reagieren.Menschen möchten mit anderen zusammenarbeiten, die sie respektieren (und im Idealfall gerne Zeit verbringen) und die sie im Gegenzug zu respektieren scheinen.

Und schließlich wollen die Arbeiter das Gefühl haben, dass ihre Arbeit sinnvoll ist. “Sie müssen Krebs nicht heilen,”, sagt Barry Schwartz, Gastprofessor für Management an der University of California in Berkeley. Wir möchten das Gefühl haben, dass wir die Welt besser machen, auch wenn es nur darum geht, einem Käufer zu helfen, das richtige Produkt im Supermarkt zu finden. “Sie können Verkäufer oder Mauteinnehmer sein, aber wenn Sie Ihr Ziel darin sehen, die Probleme von Menschen zu lösen, dann bietet jeder Tag 100 Möglichkeiten, das Leben von jemandem zu verbessern, und Ihre Zufriedenheit steigt dramatisch,” Schwartz .

Eines der bedeutendsten Beispiele dafür, wie Sinnhaftigkeit die Arbeitszufriedenheit beeinflusst, stammt aus einer 2001 veröffentlichten Studie. Zwei Forscher — Amy Wrzesniewski von Yale und Jane Dutton, jetzt eine angesehene emeritierte Professorin an der University of Michigan — wollten herausfinden warum bestimmte Hausmeister in einem großen Krankenhaus so viel enthusiastischer waren als andere. Also begannen sie, Interviews zu führen und stellten fest, dass einige Mitglieder des Hausmeisters ihre Arbeit nicht nur als Aufräumen, sondern als eine Form der Heilung ansahen. Eine Frau zum Beispiel wischte Räume in einer Abteilung für Hirnverletzungen auf, in der viele Bewohner im Koma lagen. Die Aufgaben der Frau waren einfach: Bettpfannen wechseln, Müll aufsammeln. Manchmal ergriff sie aber auch die Initiative, die Bilder an den Wänden auszutauschen, weil sie glaubte, dass eine subtile Stimulationsänderung in der Umgebung des bewusstlosen Patienten ihre Genesung beschleunigen könnte. Sie sprach mit anderen Rekonvaleszenten über ihr Leben. „Es macht Spaß, die Patienten zu unterhalten“, sagte sie den Forschern. �s ist nicht wirklich Teil meiner Stellenbeschreibung, aber ich mache ihnen gerne eine Show.” Sie tanzte herum, erzählte den Familien, die am Krankenbett saßen, Witze, versuchte aufzuheitern oder alle von den Schmerzen abzulenken und Unsicherheit, die sie sonst umgab. In einer von den Forschern geleiteten Studie aus dem Jahr 2003 beschrieb ein anderer Hausmeister, dass er den gleichen Raum zweimal gereinigt hat, um den Geist eines gestressten Vaters zu beruhigen.

Für manche mag die Moral offensichtlich erscheinen: Wenn Sie Ihren Job darin sehen, Kranke zu heilen, anstatt nur Unordnung aufzuwischen, haben Sie wahrscheinlich eine tiefere Sinnhaftigkeit, wenn Sie zum Mopp greifen. Bemerkenswert ist jedoch, wie wenige Arbeitsplätze diese einfache Lektion verinnerlicht zu haben scheinen. 𠇎s gibt so viele Jobs, bei denen die Leute das Gefühl haben, dass ihre Tätigkeit relativ bedeutungslos ist,” Wrzesniewski. “Selbst bei gut bezahlten Positionen oder Jobs, bei denen man davon ausgeht, dass die Arbeiter ein Sinngefühl haben, haben die Leute das Gefühl, dass es egal ist, was sie tun.” Das gilt sicherlich für meinen elenden Klassenkameraden, der 1,2 Millionen Dollar pro verdient Jahr. Obwohl die Investitionen, die er täglich tätigt, theoretisch dazu beitragen, die Renten — und damit das Leben der Rentner zu finanzieren, ist es ziemlich schwer, diesen Altruismus von seinem Fensterbüro in einem Wolkenkratzer in Manhattan aus zu sehen. “IEs sind für mich nur Zahlen auf einem Bildschirm,” er sagte mir. “I’ Ich habe noch nie einen Rentner kennengelernt, der wegen meiner Arbeit einen Urlaub genoss. Es ist so theoretisch, dass es kaum real erscheint.”

Da ist ein wütende Debatte — auf Zeitungsseiten, im Silicon Valley, unter Präsidentschaftskandidaten — darüber, was einen “guten Job ausmacht.” . Wenn ich mit Mitarbeitern eines Unternehmens spreche, liegt das normalerweise daran, dass etwas schief gelaufen ist. Meine Handelsware sind Quellen, die der Meinung sind, dass ihre Arbeitgeber unethisch handeln oder fundierte Ratschläge ignorieren. Die Arbeiter, die mit mir sprechen, sind bereit, sowohl die guten als auch die schlechten an ihren Arbeitsplätzen zu beschreiben, in der Hoffnung, dass wir alle von ihren Erkenntnissen profitieren.

Die glattsten Lebenswege können uns manchmal nicht lehren, was uns Tag für Tag wirklich Zufriedenheit bringt.

Interessant für mich ist jedoch, dass diese Arbeiter in der Regel nicht unglücklich rüberkommen. Wenn sie sich bereit erklären, mit einem Journalisten zu sprechen, —, um vertrauliche Dokumente zu teilen oder den Lesern zu helfen, zu verstehen, wie etwas schief gelaufen ist, dann liegt das nicht daran, dass sie ihre Arbeitgeber hassen oder überwältigend verärgert sind. Sie scheinen ihren Job oft zu lieben und bewundern die Unternehmen, für die sie arbeiten. Sie bewundern sie genug, um ihnen zu helfen, sich zu verbessern. Sie sind engagiert und zufrieden. Sie glauben, dass das, was sie tun, wichtig ist, sowohl wenn sie jeden Tag zur Arbeit kommen, als auch bei Problemen, die sie sehen.

Haben diese Leute “gute Jobs”? Haben sie mehr Glück oder weniger Glück als mein 1,2-Millionen-Dollar-Freund, dem seine Firma egal ist? Sind Google-Mitarbeiter, die 60 Stunden pro Woche arbeiten, aber viele ihrer Mahlzeiten zu sich nehmen (oder ihre Eier einfrieren) auf den Groschen des Unternehmens, zufriedener als eine Start-up-Gründerin in Des Moines, die das Büro selbst aufräumt, aber ihren Traum wahr werden lässt? Wirklichkeit?

Während sich der Äther in Erwartung der Wahlen 2020 aufheizt, werden die Amerikaner wahrscheinlich viele konkurrierende Ansichten darüber hören, was ein “guter Job” mit sich bringt. Einige werden Milliardäre als Beispiele für die Größe dieser Nation feiern, während andere sie als Beweis für eine auf Abwege geratene Wirtschaft an den Pranger stellen. Bei all dem sollte nicht vergessen werden, dass das Konzept eines “guten Jobs” von Natur aus kompliziert ist, da es letztendlich ein Gespräch darüber ist, was wir schätzen, sei es individuell oder kollektiv. Selbst für Amerikaner, die erschreckend engstirnig leben, wie die von Wrzesniewski und Dutton studierten Hausmeister, ist ein Job meist mehr als nur ein Mittel zum Gehaltsscheck. Es ist eine Quelle von Zweck und Bedeutung, ein Ort in der Welt.

Es besteht die Möglichkeit, dass wir alles falsch machen, wenn es darum geht, gute Jobs zu verstehen. Als ich mit meinem H.B.S. Klassenkameraden, einer von ihnen erinnerte mich an einige Leute bei unserem Wiedersehen, die völlig unglücklich schienen —, die etwas zu ihrer eigenen Überraschung mit Jobs gelandet zu sein schienen, die sowohl finanziell als auch emotional lohnend waren. Ich wusste von einer Person, die ein bekannter Risikokapitalgeber geworden war, ein anderer Freund hatte ein Einzelhandelsimperium gegründet, das sich auf fünf Bundesstaaten ausdehnte, eine andere verkaufte Waren auf der ganzen Welt. Es gab einige, die zu Investoren geworden waren, die ihre eigenen Fonds verwalteten.

Und viele von ihnen hatten eines gemeinsam: Sie waren in der Regel die Mitläufer der Klasse, diejenigen, die nach ihrem Abschluss nicht die Jobs bekamen, die sie wollten. Sie waren von McKinsey & Company und Google, Goldman Sachs und Apple, den großen Venture-Capital-Firmen und renommierten Investmenthäusern, übergangen worden. Stattdessen waren sie gezwungen, sich um die Arbeit zu bemühen — und sich daher zu Beginn ihrer Karriere mit den Kompromissen auseinanderzusetzen, die das Leben unweigerlich erfordert. Diese Spätzünder schienen die Lektionen über die Bedeutung von Arbeitsplätzen gelernt zu haben, die von Leuten wie Barry Schwartz gepredigt wurden. Es war nicht so, dass ihre Arbeitsplätze aufgeklärt waren oder (soweit ich das beurteilen konnte) dass H.B.S. hatte ihnen etwas Besonderes beigebracht. Vielmehr hatten sie aus ihren eigenen Rückschlägen gelernt. Und oft wurden sie reicher, mächtiger und zufriedener als alle anderen.

Das bedeutet, keinem amerikanischen Arbeiter echte Not zu wünschen, da ein Rückschlag für eine arme Person oder eine Person aus der Arbeiterklasse zu Bankrott, Hunger oder Schlimmerem führen kann. Aber für diejenigen, die sich bei der Arbeit unglücklich fühlen, ist dies eine wichtige Erinnerung daran, dass uns die reibungslosesten Lebenswege manchmal nicht vermitteln, was uns täglich wirklich zufrieden stellt. Ein Kernziel des Kapitalismus ist die Bewertung und Bepreisung von Risiken. Im Berufsleben sichern wir uns gegen das Unglück ab, indem wir Versicherungen in Form von ausgefallenen Studienabschlüssen abschließen, gegen Regentage schützen, indem wir Karrieren verfolgen, die Stabilität versprechen. Heutzutage wird jedoch die Stabilität immer knapper und das Risiko schwerer zu messen. Es hat sich herausgestellt, dass viele unserer Versicherungspolicen so viel wert sind wie Enron.

“I’ bin neidisch auf jeden, der den Mut hatte, etwas zu tun, das sie glücklich macht,” mein 1,2-Millionen-Dollar-Freund sagte mir. “ Als wir in der Schule waren, schien es mir ein zu großes Risiko zu sein.” Aber als einer der Mitläufer — bewarb ich mich bei McKinsey, bei Private-Equity-Firmen und bei einem Immobilienkonglomerat und wurde von allen abgelehnt — Ich brauchte keinen Mut, um mich für den (nach HBS-Verhältnissen) bescheidenen Journalismus zu entscheiden. Einige meiner Klassenkameraden dachten, ich mache einen großen Fehler, indem ich alle Türen ignoriere, die H.B.S. hatte sich für mich in der Hochfinanz und im Silicon Valley geöffnet. Was sie nicht wussten, war, dass diese Türen tatsächlich geschlossen geblieben waren — und dass ich dadurch vor der Versuchung des leichten Reichtums bewahrt wurde. Seitdem bin ich dankbar, dankbar, dass mein Pech es mir leichter gemacht hat, einen Beruf zu wählen, den ich geliebt habe. Sinn zu finden, sei es als Banker oder Hausmeister, ist eine schwierige Arbeit. Normalerweise ist das Leben der Ort, um zu lernen, wie man es macht.

Charles Duhigg ist ein mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneter Journalist und Autor von „The Power of Habit“. Zuletzt schrieb er über Google und den Wettbewerb.


Die oberen Ränge horten Geld und Privilegien in einem Ausmaß wie seit Jahrzehnten nicht mehr. Aber das macht sie bei der Arbeit nicht glücklich.

Mein erster, verzauberter Woche als Student an der Harvard Business School im Spätsommer 2001 fühlte sich für den Kapitalismus wie eine glückliche Zeit an. AOL Time Warner, Yahoo und Napster verbanden wohlwollend die Welt. Enron und WorldCom brachten Innovationen in versteckte Industrien. Präsident George W. Bush — und H.B.S. Absolvent selbst — hatte versprochen, mit geschäftsmäßiger Effizienz für Fortschritt und Wohlstand zu sorgen.

Die nächsten Jahre würden beweisen, wie wenig wir (und Washington und ein Großteil der amerikanischen Unternehmen) wirklich über die Wirtschaft und die Welt verstanden. Aber was uns damals, für die 895 Erstklässler, die uns auf das Geschäftsmogultum vorbereiteten, wirklich begeisterte, war unser Glück. Ein Harvard M.B.A. schien ein Lottoschein zu sein, eine vergoldete Autobahn zu weltverändernden Einflüssen, fantastischem Reichtum und — wenn diese selbstzufriedenen Porträts, die die Flure säumten, ein Hinweis auf ein Leben voller zutiefst bedeutungsvoller Arbeit waren.

Daher war es ein kleiner Schock, als ich im letzten Sommer an meinem 15. Ich hörte von einem Alaun, der einen großen Hedgefonds geführt hatte, bis er von Investoren verklagt wurde (der zufällig auch Verwandte des Fondsmanagers war). Eine andere Person war in eine leitende Position in einem der renommiertesten Unternehmen des Landes aufgestiegen, bevor sie von der Unternehmenspolitik brutal verdrängt wurde. Eine andere hatte auf der Entbindungsstation erfahren, dass ihre Firma von einem hinterhältigen Partner gestohlen wurde.

[Hausreiniger, Kindermädchen, Gesundheitshelfer und Hausangestellte organisieren sich, um die Arbeitsplatzsicherheit zu gewährleisten. Lesen Sie mehr über die neue Arbeiterbewegung in unserer Ausgabe zur Zukunft der Arbeit.]

Das waren natürlich extreme Beispiele. Die meisten von uns führten ein relativ normales, im Grunde zufriedenes Leben. Aber selbst unter meinen eher zuversichtlichen Klassenkameraden blieb ein Gefühl der beruflichen Enttäuschung bestehen. Sie sprachen über verpasste Beförderungen, unzufriedene Kinder und abrechenbare Stunden vor dem Scheidungsgericht. Sie beschwerten sich über Jobs, die unerfüllt, langweilig oder einfach nur schlecht waren. Ein Klassenkamerad beschrieb, dass er täglich 5 Millionen US-Dollar investieren musste —, was nicht schrecklich klang, bis er erklärte, dass er, wenn er am Montag nur 4 Millionen US-Dollar in die Arbeit investierte, am Dienstag um 6 Millionen US-Dollar kämpfen musste. Arbeiter untergruben sich ständig auf der Suche nach der nächsten Beförderung. Es war eine wahnsinnig stressige Arbeit, die er unter Leuten verrichtete, die er nicht besonders mochte. Er verdiente etwa 1,2 Millionen Dollar im Jahr und hasste es, ins Büro zu gehen.

“I Ich habe das Gefühl, als würde ich mein Leben verschwenden,” sagte er mir. “Wenn ich sterbe, kümmert es dann irgendjemanden, dass ich einen zusätzlichen Prozentsatz an Rendite verdient habe? Meine Arbeit fühlt sich völlig bedeutungslos an.” Er erkannte das unglaubliche Privileg seiner Bezahlung und seines Status, aber seine Angst schien echt. “Wenn Sie 12 Stunden am Tag mit Arbeit verbringen, die Sie hassen, ist es irgendwann egal, was Ihr Gehaltsscheck sagt,” er sagte mir. Es gibt kein magisches Gehalt, bei dem ein schlechter Job gut wird. Er hatte ein Angebot von einem Start-up bekommen, und er hätte es gerne angenommen, aber es zahlte sich nur halb so viel aus und er fühlte sich in einem Lebensstil gefangen, der diese Gehaltskürzung unmöglich machte. “Meine Frau lachte, als ich ihr davon erzählte,”, sagte er.

„Wenn ich sterbe, kümmert sich dann jemand darum, dass ich einen zusätzlichen Prozentsatz an Rendite verdient habe? Meine Arbeit fühlt sich total bedeutungslos an.“

Nach unserem Wiedersehen fragte ich mich, ob meine Harvard-Klasse — oder sogar nur meine eigenen Freunde dort — eine Anomalie waren. Also fing ich an, nach Daten über die professionelle Psyche des Landes zu suchen. Was ich herausfand, war, dass meine Klassenkameraden selbst in einer Boom-Wirtschaft in ihrer Unzufriedenheit kaum einzigartig waren, ein überraschender Teil der Amerikaner ist derzeit beruflich unglücklich. Mitte der 1980er-Jahre gaben etwa 61 Prozent der Arbeitnehmer gegenüber Meinungsforschern an, mit ihrer Arbeit zufrieden zu sein. Seitdem ist diese Zahl deutlich zurückgegangen und lag um die Hälfte des Tiefpunkts im Jahr 2010, als nur 43 Prozent der Arbeitnehmer zufrieden waren, so die Daten des Conference Board, einer gemeinnützigen Forschungsorganisation. Der Rest sagte, sie seien unglücklich oder bestenfalls neutral darüber, wie sie den Großteil ihrer Tage verbrachten. Selbst unter Fachleuten, die ein hohes Selbstverständnis haben, wie Mediziner und Juristen, haben andere Studien eine Zunahme der Unzufriedenheit festgestellt. Wieso den? Basierend auf meinen eigenen Gesprächen mit Klassenkameraden und den Recherchen, die ich zu überprüfen begann, lautet die Antwort auf bedrückende Stunden, politische Machtkämpfe, zunehmenden Wettbewerb durch die Globalisierung, eine durch das Internet gezüchtete 𠇊lways-on-Kultur” —, aber auch etwas Das ist für diese Fachleute schwer zu sagen, ein zugrunde liegendes Gefühl, dass ihre Arbeit die zermürbende Anstrengung nicht wert ist, die sie in sie investieren.

Diese Welle der Unzufriedenheit ist besonders pervers, weil Unternehmen heute Zugang zu jahrzehntelanger wissenschaftlicher Forschung zur Verbesserung der Arbeitsplätze haben. “Wir haben so viele Beweise dafür, was Menschen brauchen,”, sagt Adam Grant, Professor für Management und Psychologie an der University of Pennsylvania (und ein beitragender Meinungsschreiber bei The Times). Eine grundlegende finanzielle Sicherheit ist natürlich ebenso wichtig wie das Gefühl, dass Ihr Arbeitsplatz nicht unerwartet verschwindet. Interessant ist jedoch, dass zusätzliches Gehalt und Zusatzleistungen laut Studien, wenn man einmal finanziell für sich und seine Familie sorgen kann, nicht zuverlässig zur Mitarbeiterzufriedenheit beitragen. Viel wichtiger sind Dinge wie die, ob ein Job ein Gefühl von Autonomie vermittelt — die Fähigkeit, Ihre Zeit zu kontrollieren und die Autorität, auf Ihre einzigartige Expertise zu reagieren. Menschen möchten mit anderen zusammenarbeiten, die sie respektieren (und im Idealfall gerne Zeit verbringen) und die sie im Gegenzug zu respektieren scheinen.

Und schließlich wollen die Arbeiter das Gefühl haben, dass ihre Arbeit sinnvoll ist. “Sie müssen Krebs nicht heilen,”, sagt Barry Schwartz, Gastprofessor für Management an der University of California in Berkeley. Wir möchten das Gefühl haben, dass wir die Welt besser machen, auch wenn es nur darum geht, einem Käufer zu helfen, das richtige Produkt im Supermarkt zu finden. “Sie können Verkäufer oder Mauteinnehmer sein, aber wenn Sie Ihr Ziel darin sehen, die Probleme von Menschen zu lösen, dann bietet jeder Tag 100 Möglichkeiten, das Leben von jemandem zu verbessern, und Ihre Zufriedenheit steigt dramatisch,” Schwartz .

Eines der bedeutendsten Beispiele dafür, wie Sinnhaftigkeit die Arbeitszufriedenheit beeinflusst, stammt aus einer 2001 veröffentlichten Studie. Zwei Forscher — Amy Wrzesniewski von Yale und Jane Dutton, jetzt eine angesehene emeritierte Professorin an der University of Michigan — wollten herausfinden warum bestimmte Hausmeister in einem großen Krankenhaus so viel enthusiastischer waren als andere. Also begannen sie, Interviews zu führen und stellten fest, dass einige Mitglieder des Hausmeisters ihre Arbeit nicht nur als Aufräumen, sondern als eine Form der Heilung ansahen. Eine Frau zum Beispiel wischte Räume in einer Abteilung für Hirnverletzungen auf, in der viele Bewohner im Koma lagen. Die Aufgaben der Frau waren einfach: Bettpfannen wechseln, Müll aufsammeln. Manchmal ergriff sie aber auch die Initiative, die Bilder an den Wänden auszutauschen, weil sie glaubte, dass eine subtile Stimulationsänderung in der Umgebung des bewusstlosen Patienten ihre Genesung beschleunigen könnte. Sie sprach mit anderen Rekonvaleszenten über ihr Leben. „Es macht Spaß, die Patienten zu unterhalten“, sagte sie den Forschern. �s ist nicht wirklich Teil meiner Stellenbeschreibung, aber ich mache ihnen gerne eine Show.” Sie tanzte herum, erzählte den Familien, die am Krankenbett saßen, Witze, versuchte aufzuheitern oder alle von den Schmerzen abzulenken und Unsicherheit, die sie sonst umgab. In einer von den Forschern geleiteten Studie aus dem Jahr 2003 beschrieb ein anderer Hausmeister, dass er den gleichen Raum zweimal gereinigt hat, um den Geist eines gestressten Vaters zu beruhigen.

Für manche mag die Moral offensichtlich erscheinen: Wenn Sie Ihren Job darin sehen, Kranke zu heilen, anstatt nur Unordnung aufzuwischen, haben Sie wahrscheinlich eine tiefere Sinnhaftigkeit, wenn Sie zum Mopp greifen. Bemerkenswert ist jedoch, wie wenige Arbeitsplätze diese einfache Lektion verinnerlicht zu haben scheinen. 𠇎s gibt so viele Jobs, bei denen die Leute das Gefühl haben, dass ihre Tätigkeit relativ bedeutungslos ist,” Wrzesniewski. “Selbst bei gut bezahlten Positionen oder Jobs, bei denen man davon ausgeht, dass die Arbeiter ein Sinngefühl haben, haben die Leute das Gefühl, dass es egal ist, was sie tun.” Das gilt sicherlich für meinen elenden Klassenkameraden, der 1,2 Millionen Dollar pro verdient Jahr. Obwohl die Investitionen, die er täglich tätigt, theoretisch dazu beitragen, die Renten — und damit das Leben der Rentner zu finanzieren, ist es ziemlich schwer, diesen Altruismus von seinem Fensterbüro in einem Wolkenkratzer in Manhattan aus zu sehen. “IEs sind für mich nur Zahlen auf einem Bildschirm,” er sagte mir. “I’ Ich habe noch nie einen Rentner kennengelernt, der wegen meiner Arbeit einen Urlaub genoss. Es ist so theoretisch, dass es kaum real erscheint.”

Da ist ein wütende Debatte — auf Zeitungsseiten, im Silicon Valley, unter Präsidentschaftskandidaten — darüber, was einen “guten Job ausmacht.” .Wenn ich mit Mitarbeitern eines Unternehmens spreche, liegt das normalerweise daran, dass etwas schief gelaufen ist. Meine Handelsware sind Quellen, die der Meinung sind, dass ihre Arbeitgeber unethisch handeln oder fundierte Ratschläge ignorieren. Die Arbeiter, die mit mir sprechen, sind bereit, sowohl die guten als auch die schlechten an ihren Arbeitsplätzen zu beschreiben, in der Hoffnung, dass wir alle von ihren Erkenntnissen profitieren.

Die glattsten Lebenswege können uns manchmal nicht lehren, was uns Tag für Tag wirklich Zufriedenheit bringt.

Interessant für mich ist jedoch, dass diese Arbeiter in der Regel nicht unglücklich rüberkommen. Wenn sie sich bereit erklären, mit einem Journalisten zu sprechen, —, um vertrauliche Dokumente zu teilen oder den Lesern zu helfen, zu verstehen, wie etwas schief gelaufen ist, dann liegt das nicht daran, dass sie ihre Arbeitgeber hassen oder überwältigend verärgert sind. Sie scheinen ihren Job oft zu lieben und bewundern die Unternehmen, für die sie arbeiten. Sie bewundern sie genug, um ihnen zu helfen, sich zu verbessern. Sie sind engagiert und zufrieden. Sie glauben, dass das, was sie tun, wichtig ist, sowohl wenn sie jeden Tag zur Arbeit kommen, als auch bei Problemen, die sie sehen.

Haben diese Leute “gute Jobs”? Haben sie mehr Glück oder weniger Glück als mein 1,2-Millionen-Dollar-Freund, dem seine Firma egal ist? Sind Google-Mitarbeiter, die 60 Stunden pro Woche arbeiten, aber viele ihrer Mahlzeiten zu sich nehmen (oder ihre Eier einfrieren) auf den Groschen des Unternehmens, zufriedener als eine Start-up-Gründerin in Des Moines, die das Büro selbst aufräumt, aber ihren Traum wahr werden lässt? Wirklichkeit?

Während sich der Äther in Erwartung der Wahlen 2020 aufheizt, werden die Amerikaner wahrscheinlich viele konkurrierende Ansichten darüber hören, was ein “guter Job” mit sich bringt. Einige werden Milliardäre als Beispiele für die Größe dieser Nation feiern, während andere sie als Beweis für eine auf Abwege geratene Wirtschaft an den Pranger stellen. Bei all dem sollte nicht vergessen werden, dass das Konzept eines “guten Jobs” von Natur aus kompliziert ist, da es letztendlich ein Gespräch darüber ist, was wir schätzen, sei es individuell oder kollektiv. Selbst für Amerikaner, die erschreckend engstirnig leben, wie die von Wrzesniewski und Dutton studierten Hausmeister, ist ein Job meist mehr als nur ein Mittel zum Gehaltsscheck. Es ist eine Quelle von Zweck und Bedeutung, ein Ort in der Welt.

Es besteht die Möglichkeit, dass wir alles falsch machen, wenn es darum geht, gute Jobs zu verstehen. Als ich mit meinem H.B.S. Klassenkameraden, einer von ihnen erinnerte mich an einige Leute bei unserem Wiedersehen, die völlig unglücklich schienen —, die etwas zu ihrer eigenen Überraschung mit Jobs gelandet zu sein schienen, die sowohl finanziell als auch emotional lohnend waren. Ich wusste von einer Person, die ein bekannter Risikokapitalgeber geworden war, ein anderer Freund hatte ein Einzelhandelsimperium gegründet, das sich auf fünf Bundesstaaten ausdehnte, eine andere verkaufte Waren auf der ganzen Welt. Es gab einige, die zu Investoren geworden waren, die ihre eigenen Fonds verwalteten.

Und viele von ihnen hatten eines gemeinsam: Sie waren in der Regel die Mitläufer der Klasse, diejenigen, die nach ihrem Abschluss nicht die Jobs bekamen, die sie wollten. Sie waren von McKinsey & Company und Google, Goldman Sachs und Apple, den großen Venture-Capital-Firmen und renommierten Investmenthäusern, übergangen worden. Stattdessen waren sie gezwungen, sich um die Arbeit zu bemühen — und sich daher zu Beginn ihrer Karriere mit den Kompromissen auseinanderzusetzen, die das Leben unweigerlich erfordert. Diese Spätzünder schienen die Lektionen über die Bedeutung von Arbeitsplätzen gelernt zu haben, die von Leuten wie Barry Schwartz gepredigt wurden. Es war nicht so, dass ihre Arbeitsplätze aufgeklärt waren oder (soweit ich das beurteilen konnte) dass H.B.S. hatte ihnen etwas Besonderes beigebracht. Vielmehr hatten sie aus ihren eigenen Rückschlägen gelernt. Und oft wurden sie reicher, mächtiger und zufriedener als alle anderen.

Das bedeutet, keinem amerikanischen Arbeiter echte Not zu wünschen, da ein Rückschlag für eine arme Person oder eine Person aus der Arbeiterklasse zu Bankrott, Hunger oder Schlimmerem führen kann. Aber für diejenigen, die sich bei der Arbeit unglücklich fühlen, ist dies eine wichtige Erinnerung daran, dass uns die reibungslosesten Lebenswege manchmal nicht vermitteln, was uns täglich wirklich zufrieden stellt. Ein Kernziel des Kapitalismus ist die Bewertung und Bepreisung von Risiken. Im Berufsleben sichern wir uns gegen das Unglück ab, indem wir Versicherungen in Form von ausgefallenen Studienabschlüssen abschließen, gegen Regentage schützen, indem wir Karrieren verfolgen, die Stabilität versprechen. Heutzutage wird jedoch die Stabilität immer knapper und das Risiko schwerer zu messen. Es hat sich herausgestellt, dass viele unserer Versicherungspolicen so viel wert sind wie Enron.

“I’ bin neidisch auf jeden, der den Mut hatte, etwas zu tun, das sie glücklich macht,” mein 1,2-Millionen-Dollar-Freund sagte mir. “ Als wir in der Schule waren, schien es mir ein zu großes Risiko zu sein.” Aber als einer der Mitläufer — bewarb ich mich bei McKinsey, bei Private-Equity-Firmen und bei einem Immobilienkonglomerat und wurde von allen abgelehnt — Ich brauchte keinen Mut, um mich für den (nach HBS-Verhältnissen) bescheidenen Journalismus zu entscheiden. Einige meiner Klassenkameraden dachten, ich mache einen großen Fehler, indem ich alle Türen ignoriere, die H.B.S. hatte sich für mich in der Hochfinanz und im Silicon Valley geöffnet. Was sie nicht wussten, war, dass diese Türen tatsächlich geschlossen geblieben waren — und dass ich dadurch vor der Versuchung des leichten Reichtums bewahrt wurde. Seitdem bin ich dankbar, dankbar, dass mein Pech es mir leichter gemacht hat, einen Beruf zu wählen, den ich geliebt habe. Sinn zu finden, sei es als Banker oder Hausmeister, ist eine schwierige Arbeit. Normalerweise ist das Leben der Ort, um zu lernen, wie man es macht.

Charles Duhigg ist ein mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneter Journalist und Autor von „The Power of Habit“. Zuletzt schrieb er über Google und den Wettbewerb.