Traditionelle Rezepte

KFC-Kunden in Großbritannien drückten ihre Enttäuschung in Reisboxen aus

KFC-Kunden in Großbritannien drückten ihre Enttäuschung in Reisboxen aus

Ein Sprecher von KFC antwortete auf die Leute, die sagten, dass die Reisboxen nicht das waren, was sie erwartet hatten

Reiskartons werden beworben, um „mehr ins Mittagessen zu packen“.

KFC Großbritannien hat eine neue Auswahl an Riceboxes, bei denen es sich um gebratene oder gegrillte Hähnchenscheiben auf einem Reisbett handelt. Aber jemand war von seinem Essen extrem enttäuscht und hat ein Foto auf Reddit gepostet um zu zeigen, dass es nicht ganz so aussah wie das beworbene Essen, und KFC reagierte.

KFC bewirbt den Menüpunkt als Möglichkeit, „mehr ins Mittagessen zu packen“. Die Riceboxes werden in den Rezepten Zinger, Original und BBQ Pulled Chicken serviert. Alle Boxen enthalten Tex-Mex-Reis, Bohnen, Salsa und Salat.

Das Foto stellt die Ricebox-Werbung und die eigentliche Mahlzeit des Benutzers gegenüber. Ein Sprecher von KFC sah den Beitrag und entschuldigte sich für die Enttäuschung des Kunden.

„Diese Ricebox wurde offensichtlich nicht so serviert, wie sie hätte sein sollen, und wir sind in Kontakt mit dem Kunden, um uns zu entschuldigen“, sagte der Sprecher Der Unabhängige.

Andere KFC-Kunden äußerten ihre Enttäuschung über die Riceboxes in den sozialen Medien und sagten, dass es so war kleiner als erwartet.

„Wir möchten immer, dass unsere Kunden sowohl mit dem Aussehen als auch mit dem Geschmack ihres Essens zufrieden sind, daher ist dies sehr enttäuschend“, sagte der KFC-Sprecher gegenüber The Independent.


Wenn die Verbraucher wüssten, wie Nutzhühner aufgezogen werden, würden sie ihr Fleisch vielleicht nie wieder essen

D as Jahr 2012 markierte einen Sprung nach vorne für den Tierschutz in der Europäischen Union. Die Landwirte durften keine Legehennen mehr in kargen Batteriekäfigen halten, die kleiner als ein A4-Blatt waren. Stattdessen besteht die Mindestanforderung jetzt darin, dass die Hühner in einem Käfig von der Größe eines A4-Blatts gehalten werden, mit einem zusätzlichen, postkartengroßen gemeinsamen Platz, in dem sie sich kratzen und nisten können. Diese werden als angereicherte Käfige bezeichnet.

Tierschützer möchten auch, dass sie abgeschafft werden, da sie die Fähigkeit der Vögel, ihr natürliches Verhalten auszudrücken und stressfrei zu leben, kaum beeinflussen. Ungefähr die Hälfte der Eier, die wir essen, wird immer noch in Käfigsystemen produziert.

Auch das vollständige Entschnabeln, um zu verhindern, dass sich die Hennen gegenseitig picken, ist nicht mehr erlaubt, aber das Schnabelschneiden ist bei eierlegenden Hennen weiterhin erlaubt. Ihr primäres Sinnesorgan wird normalerweise im Alter von einem Tag abgeschnitten, egal ob in Käfigen oder in Freilandhaltung. Der Fortschritt hier ist, dass Landwirte jetzt Infrarotlaser verwenden müssen, um den Prozess durchzuführen, anstatt die heiße Klinge der Tage zuvor. Es ist sauberer, bleibt aber für den Vogel schmerzhaft.

Industrielle Legehennen wurden gezüchtet, um mehr und schneller zu produzieren und legen etwa 320 Eier über eine Lebensdauer von etwa 72 Wochen, verglichen mit einer produktiven Lebensdauer von etwa vier Jahren bei traditionelleren Rassen, die nur einen Bruchteil der Rate legen. Diese hohe Produktionsintensität belastet tendenziell ihre Knochen, die brüchig werden und leicht brechen können, die Vögel werden gestresst – deshalb ist das Schnabelschneiden notwendig – und lustlos.

Als Präsident Obama am Donnerstag in London ankam, um die Transatlantische Handels- und Investitionspartnerschaft (TTIP) mit Europa zu fördern, wurden neue Schlachtlinien über das Wohlergehen von Massentierhaltungstieren gezogen. Die USA, die lange Zeit als Nachzügler in Bezug auf Mitgefühl in der Landwirtschaft galten, drängen darauf, dass Europa seine Märkte für amerikanisches Geflügel öffnet, das nach anderen Standards produziert wird. Die Debatte über diese Standards hat sich in den letzten Wochen in den USA entzündet, mit einer Reihe von hochkarätigen Medienberichten über die Grausamkeiten, die ihren Viehzuchtmethoden innewohnen. Das Thema stand in diesem Monat auch in Großbritannien wieder auf der Tagesordnung, nachdem die Regierung einen Beschluss gefasst hatte, der Geflügelindustrie zu erlauben, Tierschutzkodizes umzuschreiben. Eine dramatische Kehrtwende als Reaktion auf die öffentliche Empörung über den Vorschlag hat den Umgang mit unseren Nutztieren erneut ins Rampenlicht gerückt.

Auch die Auswirkungen der intensiven Produktion auf Krankheiten bei Masthühnern, die zur Fleischaufzucht gehalten werden, wurden erneut auf den Prüfstand gestellt. Die staatliche Aufsichtsbehörde, die Food Standards Agency, musste bekannt geben, dass sie ihre Einzelhändler-Tests von Broilern auf den Lebensmittelvergiftungskäfer Campylobacter aussetzt. Eine Änderung der Verarbeitung in den Fabriken hat es der FSA unmöglich gemacht, ihre hochwirksame Arbeit fortzusetzen, Supermärkte mit den schlechtesten Bakterienwerten zu benennen und zu beschimpfen.

Das Leben von Masthühnern ist nicht viel einfacher zu betrachten als das der Eierleger. Viel Forschung wurde der genetischen Selektion gewidmet, um den wirtschaftlich effizientesten Vogel zu produzieren. Die RSPCA hat vor einigen Jahren eine Broschüre herausgebracht, die für mich immer noch die beste Illustration dafür liefert, was dies für die Hühner bedeutet. Eine Reihe von Fotografien, die im Abstand von einigen Tagen aufgenommen wurden, zeigten eine normale, traditionell gezüchtete, eierlegende Henne, während sie vom Küken bis zur Reife heranwächst. Darunter befanden sich parallele Bilder des modernen Broilers, die in gleichen Abständen aufgenommen wurden. Am neunten Tag können die Beine des Masthähnchens seine übergroße Brust kaum vom Boden halten. Am 11. Tag ist es auf die doppelte Größe seines Cousins ​​aufgeblasen. Es sieht aus wie ein fettleibiger Neunjähriger, der auf den Beinen eines Fünfjährigen steht. Am 35. Tag sieht es eher aus wie ein Gewichtheber auf Steroiden und lässt die eierlegende Henne in den Schatten stellen.

Hühner auf einer Broilerfarm in Thailand. Foto: Thierry Falise/Getty Images

1957 betrug die durchschnittliche Wachstumszeit eines fressenden Huhns bis zum Schlachtgewicht 63 Tage. Bis in die 1990er Jahre wurde die Zahl der Wachstumstage auf 38 reduziert und der Futterbedarf halbiert.

Aber die genetische Selektion, um Vögel zu produzieren, die wie Produktionseinheiten funktionieren, führt zu ernsthaften Gesundheitsproblemen. Ihre Knochen, Herz und Lunge können nicht mithalten. Ein großer Teil der Masthühner leidet unter Beinproblemen. In den Geschäften sieht man die verräterischen Verbrennungen der Sprunggelenke – dunkelrote Flecken – am Bein um das Kniegelenk herum, die durch Hocken in schmutziger Einstreu entstehen, weil die Beine schmerzen oder verformt sind. Lahmheit ist nicht nur ein Wohlfahrtsproblem. Vögel, die in fauler Einstreu sitzen, leiden häufiger an Hautkrankheiten. Todesfälle durch Herzinfarkte oder geschwollene Herzen, die ihre übergroßen Brustmuskeln nicht mit ausreichend Sauerstoff versorgen können, sind ebenfalls häufig. Da Masthähnchen unnatürlich schnell wachsen, müssen diejenigen, die zur Zucht gehalten werden – und daher nicht mit sechs Wochen geschlachtet werden, sondern mit etwa 15-18 Wochen geschlechtsreif werden – ausgehungert werden, sonst würden sie zu groß für die Paarung.

Der intensiv produzierte Broiler wird typischerweise in einem künstlich beleuchteten Stall mit etwa 20.000 bis 30.000 Vögeln gehalten. Computer steuern Heizungs- und Lüftungsanlagen sowie die Abgabe von Futter und Wasser. Das Wasser und das Futter werden nach Bedarf mit Medikamenten zur Bekämpfung von Parasiten oder mit Massendosen von Antibiotika behandelt. Die Geräte werden erst am Ende jedes Zyklus gereinigt, so dass nach zwei bis drei Wochen der Boden des Stalls vollständig mit Fäkalien bedeckt ist und die Luft mit Ammoniak ätzend ist.

Die Haltung von Tieren in einer so engen Gefangenschaft ermöglicht eine schnelle Ausbreitung von Krankheiten. Obwohl die Industrie sagt, dass sie ihren Antibiotikaverbrauch seit 2012 drastisch reduziert hat und jetzt fast die Hälfte des Fleisches des Landes produziert, während sie nur 22 % aller Antibiotika ausmacht, die bei britischen Nutztieren verwendet werden, gibt es immer noch ernsthafte Bedenken, dass der übermäßige Einsatz von Arzneimitteln bei Tieren dazu beigetragen hat Antibiotika Resistenz. Experten warnen davor, dass wir nahe an einem Punkt sind, an dem die Humanmedizin ohne wirksame lebensrettende Medikamente auskommen könnte.

In Großbritannien beträgt die Besatzdichte typischerweise 38 kg Vogel pro Quadratmeter – eine Fläche von weniger als ein A4-Blatt für jedes ausgewachsene Huhn. Freiland- und Bio-Produktion verlangen mehr Platz, aber unser typisches Sonntagsbraten hat im toten Zustand mehr Platz im Ofen, als es auf dem Hof ​​leben musste. Um die Erträge zu maximieren, überfüllen Landwirte ihre Ställe oft zu Beginn des Zyklus und lichten dann einige der Schlachtvögel aus, weil die Hühner sonst nicht genug Platz zum Wachsen haben. Durchforstung – wenn Arbeiter einige der Hühner aussortieren und sie an den Beinen fangen – ist stressig und der Punkt, an dem Krankheiten oft in den Stall gelangen können. Die Praxis trägt wesentlich zur Prävalenz des Campylobacter in Herden bei. Campylobacter ist potenziell tödlich für den Menschen und die häufigste Ursache für lebensmittelbedingte Erkrankungen beim Menschen in Großbritannien, von der jährlich mehr als 250.000 Menschen betroffen sind.

Die Nackenhaut von Hühnern ist oft der am stärksten kontaminierte Teil des Vogels. Die Verarbeiter haben jetzt damit begonnen, ihn in der Fabrik abzuschneiden, was die Kosten erhöht, aber einen Teil der Bakterienbelastung entfernt – eine gute Nachricht für die Verbraucher, aber da die FSA diesen Teil des Vogels für Tests sammelte, ist auch die Entwicklung gescheitert das Programm. Die FSA hat erklärt, dass sie sich weiterhin der Bekämpfung von Campylobacter als Priorität verschrieben hat.

Tierschutz wird in Zeiten der Sparmaßnahmen tendenziell an den Rand gedrängt und angesichts des Bedarfs an billigem Essen zum Luxus degradiert. Aber wenn die Regierung dachte, die Leute seien zu hart, um sich noch mehr darum zu kümmern, lagen sie falsch.

Als bekannt wurde, dass das Ministerium für Umwelt, Ernährung und ländliche Angelegenheiten (Defra) die Erarbeitung von Richtlinien zum Schutz von Nutztieren an die Industrie, beginnend mit dem Geflügelsektor, Ende dieses Monats an die Industrie übergeben wollte, kamen fast 150.000 Menschen unterschriebene Petitionen gegen Defra gab den Plan schnell auf, zum Entsetzen des British Poultry Council. „Wir waren sehr enttäuscht von der Entscheidung, die Absicht war, die Leitlinien auf moderne Standards zu bringen“, sagte Policy Director Richard Griffiths. „Defra hat nicht mehr die Ressourcen, um die Codes zu überprüfen.“

Ein Defra-Sprecher sagte: „Wir haben die höchsten Tierschutzstandards der Welt, und es wurden keine Änderungen der Gesetzgebung vorgeschlagen. Um sicherzustellen, dass unsere Tierschutzkodizes die neuesten wissenschaftlichen und veterinärmedizinischen Entwicklungen widerspiegeln, wollen wir stärker auf die Expertise der Landwirtschaft zurückgreifen.

„Wir glauben, dass wir dies erreichen können, indem wir die bestehenden gesetzlichen Vorschriften beibehalten. Die Arbeit der Landwirtschaftsindustrie war von unschätzbarem Wert und wir werden weiterhin mit ihnen zusammenarbeiten, um sicherzustellen, dass unsere Leitlinien aktualisiert werden, um sie bei der Einhaltung unserer Tierschutzstandards bestmöglich zu unterstützen.“

Die Sozialgesetze wurden seit 2002 nicht mehr aktualisiert. (Ungefähr ein Viertel des Budgets von Defra wurde unter der vorherigen Koalitionsregierung gekürzt, und das Ministerium wird im Laufe dieses Parlaments weitere 15% kürzen.)

Während der Staat in Bezug auf Standards zurückzutreten scheint, ist das Big Business, das auf die Bedenken seiner Kunden reagiert, ironischerweise in einigen Bereichen führend.

In Großbritannien und auf dem europäischen Festland haben McDonald’s, Sainsbury’s, The Co-op, M&S und Waitrose ihre Eier auf käfigfreie Produktion umgestellt. Tesco-Eier sind jetzt auch zu rund 70 % käfigfrei, während Waitrose und M&S die gleichen Standards auch auf Eier angewendet haben, die als Zutaten in anderen Produkten verwendet werden. In den USA hat sich Walmart verpflichtet, Käfigeier in den nächsten 10 Jahren auslaufen zu lassen. Die Kampagnengruppe Compassion in World Farming hat Asda in Großbritannien unter Druck gesetzt, dem Beispiel ihrer Muttergesellschaft zu folgen.

Asda sagte, dass die Beibehaltung der Preise, die durch angereicherte Käfigsysteme möglich gemacht wurden, den Verbrauchern die Wahl bei den Tierschutzstandards gebe. „Unsere Kunden sagen uns, dass sie eine Auswahl wünschen. Aus diesem Grund bieten wir ein breites Aktionssortiment an Eiern von Smart Price bis hin zu Freilandhaltung an, die alle klar gekennzeichnet sind, damit die Kunden eine fundierte Entscheidung treffen können.“

Für Philip Lymbery, CEO von Compassion in World Farming, ist das Argument, dass die intensive Landwirtschaft gerechtfertigt ist, weil ärmere Menschen billiges Fleisch oder billige Eier brauchen, eine Beleidigung für Menschen mit niedrigerem Einkommen. Ein intensiv gehaltenes Huhn hat heute dreimal mehr Fett, ein Drittel weniger Protein und weniger nützliche Omega-3-Fettsäuren als in den 1970er Jahren.

„Die Haltung von Hühnern unter grausamen Bedingungen führt zu einem schlechteren Produkt“, sagte er. „Warum halten wir es für akzeptabel, von Menschen mit niedrigerem Einkommen zu erwarten, dass sie ihre Kinder mit ärmeren Massennahrungsmitteln ernähren müssen?“


Wenn die Verbraucher wüssten, wie Nutzhühner aufgezogen werden, würden sie ihr Fleisch vielleicht nie wieder essen

D as Jahr 2012 markierte einen Sprung nach vorne für den Tierschutz in der Europäischen Union. Die Landwirte durften keine Legehennen mehr in kargen Batteriekäfigen halten, die kleiner als ein A4-Blatt waren. Stattdessen besteht die Mindestanforderung jetzt darin, dass die Hennen in einem Käfig von der Größe eines A4-Blatts gehalten werden, mit einem zusätzlichen, postkartengroßen Stück Gemeinschaftsraum, in dem sie sich kratzen und nisten können. Diese werden als angereicherte Käfige bezeichnet.

Tierschützer möchten auch, dass sie abgeschafft werden, da sie die Fähigkeit der Vögel, ihr natürliches Verhalten auszudrücken und stressfrei zu leben, kaum beeinflussen. Ungefähr die Hälfte der Eier, die wir essen, wird immer noch in Käfigsystemen produziert.

Auch das vollständige Entschnabeln, um zu verhindern, dass sich die Hennen gegenseitig picken, ist nicht mehr erlaubt, aber das Schnabelschneiden ist bei eierlegenden Hennen weiterhin erlaubt. Ihr primäres Sinnesorgan wird normalerweise im Alter von einem Tag abgeschnitten, egal ob in Käfigen oder in Freilandhaltung. Der Fortschritt hier ist, dass Landwirte jetzt Infrarotlaser verwenden müssen, um den Prozess durchzuführen, anstatt die heiße Klinge der Tage zuvor. Es ist sauberer, bleibt aber für den Vogel schmerzhaft.

Industrielle Legehennen wurden gezüchtet, um mehr und schneller zu produzieren und legen etwa 320 Eier über eine Lebensdauer von etwa 72 Wochen, verglichen mit einer produktiven Lebensdauer von etwa vier Jahren bei traditionelleren Rassen, die nur einen Bruchteil der Rate legen. Diese hohe Produktionsintensität belastet tendenziell ihre Knochen, die brüchig werden und leicht brechen können, die Vögel werden gestresst – deshalb ist das Schnabelschneiden notwendig – und lustlos.

Als Präsident Obama am Donnerstag in London ankam, um die Transatlantische Handels- und Investitionspartnerschaft (TTIP) mit Europa zu fördern, wurden neue Schlachtlinien über das Wohlergehen von Massentierhaltungstieren gezogen. Die USA, die lange Zeit als Nachzügler in Bezug auf Mitgefühl in der Landwirtschaft galten, drängen darauf, dass Europa seine Märkte für amerikanisches Geflügel öffnet, das nach anderen Standards produziert wird. Die Debatte über diese Standards hat sich in den letzten Wochen in den USA entzündet, mit einer Reihe von hochkarätigen Medienberichten über die Grausamkeiten, die ihren Viehzuchtmethoden innewohnen. Das Thema stand in diesem Monat auch in Großbritannien wieder auf der Tagesordnung, nachdem die Regierung einen Beschluss gefasst hatte, der Geflügelindustrie zu erlauben, Tierschutzkodizes umzuschreiben. Eine dramatische Kehrtwende als Reaktion auf die öffentliche Empörung über den Vorschlag hat den Umgang mit unseren Nutztieren erneut ins Rampenlicht gerückt.

Auch die Auswirkungen der intensiven Produktion auf Krankheiten bei Masthühnern, die zur Fleischaufzucht gehalten werden, wurden erneut auf den Prüfstand gestellt. Die staatliche Aufsichtsbehörde, die Food Standards Agency, musste bekannt geben, dass sie ihre Einzelhändler-Tests von Broilern auf den Lebensmittelvergiftungskäfer Campylobacter aussetzt. Eine Änderung der Verarbeitung in den Fabriken hat es der FSA unmöglich gemacht, ihre hochwirksame Arbeit fortzusetzen, Supermärkte mit den schlechtesten Bakterienwerten zu benennen und zu beschimpfen.

Das Leben von Masthühnern ist nicht viel einfacher zu betrachten als das der Eierleger. Viel Forschung wurde der genetischen Selektion gewidmet, um den wirtschaftlich effizientesten Vogel zu produzieren. Die RSPCA hat vor einigen Jahren eine Broschüre herausgebracht, die für mich immer noch die beste Illustration dafür liefert, was dies für die Hühner bedeutet. Eine Reihe von Fotografien, die im Abstand von einigen Tagen aufgenommen wurden, zeigten eine normale, traditionell gezüchtete, eierlegende Henne, während sie vom Küken bis zur Reife heranwächst. Darunter befanden sich parallele Bilder des modernen Broilers, die in gleichen Abständen aufgenommen wurden. Am neunten Tag können die Beine des Masthähnchens seine übergroße Brust kaum vom Boden halten. Am 11. Tag ist es auf die doppelte Größe seines Cousins ​​aufgeblasen. Es sieht aus wie ein fettleibiger Neunjähriger, der auf den Beinen eines Fünfjährigen steht. Am 35. Tag sieht es eher aus wie ein Gewichtheber auf Steroiden und lässt die eierlegende Henne in den Schatten stellen.

Hühner auf einer Broilerfarm in Thailand. Foto: Thierry Falise/Getty Images

1957 betrug die durchschnittliche Wachstumszeit eines fressenden Huhns bis zum Schlachtgewicht 63 Tage. Bis in die 1990er Jahre wurde die Zahl der Wachstumstage auf 38 reduziert und der Futterbedarf halbiert.

Aber die genetische Selektion, um Vögel zu produzieren, die wie Produktionseinheiten funktionieren, führt zu ernsthaften Gesundheitsproblemen. Ihre Knochen, Herz und Lunge können nicht mithalten. Ein großer Teil der Masthühner leidet unter Beinproblemen. In den Geschäften sieht man die verräterischen Verbrennungen der Sprunggelenke – dunkelrote Flecken – am Bein um das Kniegelenk herum, die durch Hocken in schmutziger Einstreu entstehen, weil die Beine schmerzen oder verformt sind. Lahmheit ist nicht nur ein Wohlfahrtsproblem. Vögel, die in fauler Einstreu sitzen, leiden häufiger an Hautkrankheiten. Todesfälle durch Herzinfarkte oder geschwollene Herzen, die ihre übergroßen Brustmuskeln nicht mit ausreichend Sauerstoff versorgen können, sind ebenfalls häufig. Da Masthähnchen unnatürlich schnell wachsen, müssen diejenigen, die zur Zucht gehalten werden – und daher nicht mit sechs Wochen geschlachtet werden, sondern mit etwa 15-18 Wochen geschlechtsreif werden – ausgehungert werden, sonst würden sie zu groß für die Paarung.

Der intensiv produzierte Broiler wird typischerweise in einem künstlich beleuchteten Stall mit etwa 20.000 bis 30.000 Vögeln gehalten. Computer steuern Heizungs- und Lüftungsanlagen sowie die Abgabe von Futter und Wasser. Das Wasser und das Futter werden nach Bedarf mit Medikamenten zur Bekämpfung von Parasiten oder mit Massendosen von Antibiotika behandelt. Die Geräte werden erst am Ende jedes Zyklus gereinigt, so dass nach zwei bis drei Wochen der Boden des Stalls vollständig mit Fäkalien bedeckt ist und die Luft mit Ammoniak ätzend ist.

Die Haltung von Tieren in einer so engen Gefangenschaft ermöglicht eine schnelle Ausbreitung von Krankheiten. Obwohl die Industrie sagt, dass sie ihren Antibiotikaverbrauch seit 2012 drastisch reduziert hat und jetzt fast die Hälfte des Fleisches des Landes produziert, während sie nur 22 % aller Antibiotika ausmacht, die bei britischen Nutztieren verwendet werden, gibt es immer noch ernsthafte Bedenken, dass der übermäßige Einsatz von Arzneimitteln bei Tieren dazu beigetragen hat Antibiotika Resistenz. Experten warnen davor, dass wir nahe an einem Punkt sind, an dem die Humanmedizin ohne wirksame lebensrettende Medikamente auskommen könnte.

In Großbritannien beträgt die Besatzdichte typischerweise 38 kg Vogel pro Quadratmeter – eine Fläche von weniger als ein A4-Blatt für jedes ausgewachsene Huhn. Freiland- und Bio-Produktion verlangen mehr Platz, aber unser typisches Sonntagsbraten hat im toten Zustand mehr Platz im Ofen, als es auf dem Hof ​​leben musste. Um die Erträge zu maximieren, überfüllen Landwirte ihre Ställe oft zu Beginn des Zyklus und lichten dann einige der Schlachtvögel aus, weil die Hühner sonst nicht genug Platz zum Wachsen haben. Durchforstung – wenn Arbeiter einige der Hühner aussortieren und sie an den Beinen fangen – ist stressig und der Punkt, an dem Krankheiten oft in den Stall gelangen können.Die Praxis trägt wesentlich zur Prävalenz des Campylobacter in Herden bei. Campylobacter ist potenziell tödlich für den Menschen und die häufigste Ursache für lebensmittelbedingte Erkrankungen beim Menschen in Großbritannien, von der jährlich mehr als 250.000 Menschen betroffen sind.

Die Nackenhaut von Hühnern ist oft der am stärksten kontaminierte Teil des Vogels. Die Verarbeiter haben jetzt damit begonnen, ihn in der Fabrik abzuschneiden, was die Kosten erhöht, aber einen Teil der Bakterienbelastung entfernt – eine gute Nachricht für die Verbraucher, aber da es sich um diesen Teil des Vogels handelte, den die FSA für Tests sammelte, ist auch die Entwicklung gescheitert das Programm. Die FSA hat erklärt, dass sie sich weiterhin der Bekämpfung von Campylobacter als Priorität verschrieben hat.

Tierschutz wird in Zeiten der Sparmaßnahmen tendenziell an den Rand gedrängt und angesichts des Bedarfs an billigem Essen zum Luxus degradiert. Aber wenn die Regierung dachte, die Leute seien zu hart, um sich noch mehr darum zu kümmern, lagen sie falsch.

Als bekannt wurde, dass das Ministerium für Umwelt, Ernährung und ländliche Angelegenheiten (Defra) plante, den Auftrag zur Erarbeitung von Richtlinien zum Schutz von Nutztieren an die Industrie, beginnend mit dem Geflügelsektor, Ende dieses Monats zu übergeben, kamen fast 150.000 Menschen unterschriebene Petitionen gegen Defra gab den Plan schnell auf, zum Entsetzen des British Poultry Council. „Wir waren sehr enttäuscht von der Entscheidung, die Absicht war, die Leitlinien auf moderne Standards zu bringen“, sagte Policy Director Richard Griffiths. „Defra hat nicht mehr die Ressourcen, um die Codes zu überprüfen.“

Ein Defra-Sprecher sagte: „Wir haben die höchsten Tierschutzstandards der Welt, und es wurden keine Änderungen der Gesetzgebung vorgeschlagen. Um sicherzustellen, dass unsere Tierschutzkodizes die neuesten wissenschaftlichen und veterinärmedizinischen Entwicklungen widerspiegeln, wollen wir stärker auf die Expertise der Landwirtschaft zurückgreifen.

„Wir glauben, dass wir dies erreichen können, indem wir die bestehenden gesetzlichen Vorschriften beibehalten. Die Arbeit der Landwirtschaftsindustrie war von unschätzbarem Wert und wir werden weiterhin mit ihnen zusammenarbeiten, um sicherzustellen, dass unsere Leitlinien aktualisiert werden, um sie bei der Einhaltung unserer Tierschutzstandards bestmöglich zu unterstützen.“

Die Sozialgesetze wurden seit 2002 nicht mehr aktualisiert. (Ungefähr ein Viertel des Budgets von Defra wurde unter der vorherigen Koalitionsregierung gekürzt, und das Ministerium wird im Laufe dieses Parlaments weitere 15% kürzen.)

Während der Staat in Bezug auf Standards zurückzutreten scheint, ist das Big Business, das auf die Bedenken seiner Kunden reagiert, ironischerweise in einigen Bereichen führend.

In Großbritannien und auf dem europäischen Festland haben McDonald’s, Sainsbury’s, The Co-op, M&S und Waitrose ihre Eier auf käfigfreie Produktion umgestellt. Tesco-Eier sind jetzt auch zu rund 70 % käfigfrei, während Waitrose und M&S die gleichen Standards auch auf Eier angewendet haben, die als Zutaten in anderen Produkten verwendet werden. In den USA hat sich Walmart verpflichtet, Käfigeier in den nächsten 10 Jahren auslaufen zu lassen. Die Kampagnengruppe Compassion in World Farming hat Asda in Großbritannien unter Druck gesetzt, dem Beispiel ihrer Muttergesellschaft zu folgen.

Asda sagte, dass die Beibehaltung der Preise, die angereicherte Käfigsysteme ermöglichten, den Verbrauchern die Wahl bei den Tierschutzstandards gebe. „Unsere Kunden sagen uns, dass sie eine Auswahl wünschen. Aus diesem Grund bieten wir ein breites Aktionssortiment an Eiern von Smart Price bis hin zu Freilandhaltung an, die alle klar gekennzeichnet sind, damit die Kunden eine fundierte Entscheidung treffen können.“

Für Philip Lymbery, CEO von Compassion in World Farming, ist das Argument, dass die intensive Landwirtschaft gerechtfertigt ist, weil ärmere Menschen billiges Fleisch oder billige Eier brauchen, eine Beleidigung für Menschen mit niedrigerem Einkommen. Ein intensiv gehaltenes Huhn hat heute dreimal mehr Fett, ein Drittel weniger Protein und weniger nützliche Omega-3-Fettsäuren als in den 1970er Jahren.

„Die Haltung von Hühnern unter grausamen Bedingungen führt zu einem schlechteren Produkt“, sagte er. „Warum halten wir es für akzeptabel, von Menschen mit niedrigerem Einkommen zu erwarten, dass sie ihre Kinder mit ärmeren Massennahrungsmitteln ernähren müssen?“


Wenn die Verbraucher wüssten, wie Nutzhühner aufgezogen werden, würden sie ihr Fleisch vielleicht nie wieder essen

D as Jahr 2012 markierte einen Sprung nach vorne für den Tierschutz in der Europäischen Union. Die Landwirte durften keine Legehennen mehr in kargen Batteriekäfigen halten, die kleiner als ein A4-Blatt waren. Stattdessen besteht die Mindestanforderung jetzt darin, dass die Hennen in einem Käfig von der Größe eines A4-Blatts gehalten werden, mit einem zusätzlichen, postkartengroßen Stück Gemeinschaftsraum, in dem sie sich kratzen und nisten können. Diese werden als angereicherte Käfige bezeichnet.

Tierschützer möchten auch, dass sie abgeschafft werden, da sie die Fähigkeit der Vögel, ihr natürliches Verhalten auszudrücken und stressfrei zu leben, kaum beeinflussen. Ungefähr die Hälfte der Eier, die wir essen, wird immer noch in Käfigsystemen produziert.

Das vollständige Entschnabeln, um zu verhindern, dass sich die Hennen gegenseitig picken, ist ebenfalls nicht mehr erlaubt, aber das Schnabelschneiden ist bei eierlegenden Hennen weiterhin erlaubt. Ihr primäres Sinnesorgan wird normalerweise im Alter von einem Tag abgeschnitten, egal ob in Käfigen oder in Freilandhaltung. Der Fortschritt hier ist, dass Landwirte jetzt Infrarotlaser verwenden müssen, um den Prozess durchzuführen, anstatt die heiße Klinge der Tage zuvor. Es ist sauberer, bleibt aber für den Vogel schmerzhaft.

Industrielle Legehennen wurden gezüchtet, um mehr und schneller zu produzieren und legen etwa 320 Eier über eine Lebensdauer von etwa 72 Wochen, verglichen mit einer produktiven Lebensdauer von etwa vier Jahren bei traditionelleren Rassen, die nur einen Bruchteil der Rate legen. Diese hohe Produktionsintensität belastet tendenziell ihre Knochen, die brüchig werden und leicht brechen können, die Vögel werden gestresst – deshalb ist das Schnabelschneiden notwendig – und lustlos.

Als Präsident Obama am Donnerstag in London ankam, um die Transatlantische Handels- und Investitionspartnerschaft (TTIP) mit Europa zu fördern, wurden neue Schlachtlinien über das Wohlergehen von Massentierhaltungstieren gezogen. Die USA, die lange Zeit als Nachzügler in Bezug auf Mitgefühl in der Landwirtschaft galten, drängen darauf, dass Europa seine Märkte für amerikanisches Geflügel öffnet, das nach anderen Standards produziert wird. Die Debatte über diese Standards hat sich in den letzten Wochen in den USA entzündet, mit einer Reihe von hochkarätigen Medienberichten über die Grausamkeiten, die ihren Viehzuchtmethoden innewohnen. Auch in Großbritannien stand das Thema diesen Monat wieder auf der Tagesordnung, nachdem die Regierung die Möglichkeit hatte, die Tierschutzvorschriften der Geflügelindustrie neu zu schreiben. Eine dramatische Kehrtwende als Reaktion auf die öffentliche Empörung über den Vorschlag hat den Umgang mit unseren Nutztieren erneut ins Rampenlicht gerückt.

Auch die Auswirkungen der intensiven Produktion auf Krankheiten bei Masthühnern, die zur Fleischaufzucht gehalten werden, wurden erneut auf den Prüfstand gestellt. Die staatliche Aufsichtsbehörde, die Food Standards Agency, musste bekannt geben, dass sie ihre Einzelhändler-Tests von Broilern auf den Lebensmittelvergiftungskäfer Campylobacter aussetzt. Eine Änderung der Verarbeitung in den Fabriken hat es der FSA unmöglich gemacht, ihre hocheffektive Arbeit fortzusetzen, Supermärkte mit den schlechtesten Bakterienwerten zu benennen und zu beschimpfen.

Das Leben von Masthühnern ist nicht viel einfacher zu betrachten als das der Eierleger. Viel Forschung wurde der genetischen Selektion gewidmet, um den wirtschaftlich effizientesten Vogel zu produzieren. Die RSPCA hat vor einigen Jahren eine Broschüre herausgebracht, die für mich immer noch die beste Illustration dafür liefert, was dies für die Hühner bedeutet. Eine Reihe von Fotografien, die im Abstand von einigen Tagen aufgenommen wurden, zeigten eine normale, traditionell gezüchtete, eierlegende Henne, während sie vom Küken bis zur Reife heranwächst. Darunter befanden sich parallele Bilder des modernen Broilers, die in gleichen Abständen aufgenommen wurden. Am neunten Tag können die Beine des Masthähnchens seine übergroße Brust kaum vom Boden halten. Am 11. Tag ist es auf die doppelte Größe seines Cousins ​​aufgeblasen. Es sieht aus wie ein fettleibiger Neunjähriger, der auf den Beinen eines Fünfjährigen steht. Am 35. Tag sieht es eher aus wie ein Gewichtheber auf Steroiden und lässt die eierlegende Henne in den Schatten stellen.

Hühner auf einer Broilerfarm in Thailand. Foto: Thierry Falise/Getty Images

1957 betrug die durchschnittliche Wachstumszeit eines fressenden Huhns bis zum Schlachtgewicht 63 Tage. Bis in die 1990er Jahre wurde die Zahl der Wachstumstage auf 38 reduziert und der Futterbedarf halbiert.

Aber die genetische Selektion zur Erzeugung von Vögeln, die wie Fabrikeinheiten funktionieren, führt zu ernsthaften Gesundheitsproblemen. Ihre Knochen, Herz und Lunge können nicht mithalten. Ein großer Teil der Masthühner leidet unter Beinproblemen. In den Geschäften sieht man die verräterischen Verbrennungen der Sprunggelenke – dunkelrote Flecken – am Bein um das Kniegelenk herum, die durch Hocken in schmutziger Einstreu entstehen, weil die Beine schmerzen oder verformt sind. Lahmheit ist nicht nur ein Wohlfahrtsproblem. Vögel, die in fauler Einstreu sitzen, leiden häufiger an Hautkrankheiten. Todesfälle durch Herzinfarkte oder geschwollene Herzen, die ihre übergroßen Brustmuskeln nicht mit ausreichend Sauerstoff versorgen können, sind ebenfalls häufig. Da Masthähnchen unnatürlich schnell wachsen, müssen diejenigen, die zur Zucht gehalten werden – und daher nicht mit sechs Wochen geschlachtet werden, sondern mit etwa 15-18 Wochen geschlechtsreif werden – ausgehungert werden, sonst würden sie zu groß für die Paarung.

Der intensiv produzierte Broiler wird typischerweise in einem künstlich beleuchteten Stall mit etwa 20.000 bis 30.000 Vögeln gehalten. Computer steuern Heizungs- und Lüftungsanlagen sowie die Abgabe von Futter und Wasser. Das Wasser und das Futter werden nach Bedarf mit Medikamenten zur Bekämpfung von Parasiten oder mit Massendosen von Antibiotika behandelt. Die Einheiten werden nur am Ende jedes Zyklus gereinigt, so dass nach zwei bis drei Wochen der Boden des Stalls vollständig mit Fäkalien bedeckt ist und die Luft mit Ammoniak ätzend ist.

Die Haltung von Tieren in einer so engen Gefangenschaft ermöglicht eine schnelle Ausbreitung von Krankheiten. Obwohl die Branche sagt, dass sie ihren Antibiotikaverbrauch seit 2012 drastisch reduziert hat und jetzt fast die Hälfte des Fleisches des Landes produziert, während sie nur 22 % aller Antibiotika ausmacht, die bei britischen Nutztieren verwendet werden, gibt es immer noch ernsthafte Bedenken, dass der übermäßige Einsatz von Arzneimitteln bei Tieren dazu beigetragen hat Antibiotika Resistenz. Experten warnen davor, dass wir nahe an einem Punkt sind, an dem die Humanmedizin ohne wirksame lebensrettende Medikamente auskommen könnte.

In Großbritannien beträgt die Besatzdichte normalerweise 38 kg Vogel pro Quadratmeter – eine Fläche von weniger als ein A4-Blatt für jedes ausgewachsene Huhn. Freiland- und Bio-Produktion verlangen mehr Platz, aber unser typisches Sonntagsbraten hat im toten Zustand mehr Platz im Ofen, als es auf dem Hof ​​leben musste. Um die Erträge zu maximieren, überfüllen Landwirte ihre Ställe oft zu Beginn des Zyklus und lichten dann einige der Schlachtvögel aus, weil die Hühner sonst nicht genug Platz zum Wachsen haben. Durchforstung – wenn Arbeiter einige der Hühner aussortieren und sie an den Beinen fangen – ist stressig und der Punkt, an dem Krankheiten oft in den Stall gelangen können. Die Praxis trägt wesentlich zur Prävalenz des Campylobacter in Herden bei. Campylobacter ist potenziell tödlich für den Menschen und die häufigste Ursache für lebensmittelbedingte Erkrankungen beim Menschen in Großbritannien, von der jährlich mehr als 250.000 Menschen betroffen sind.

Die Nackenhaut von Hühnern ist oft der am stärksten kontaminierte Teil des Vogels. Die Verarbeiter haben jetzt damit begonnen, ihn in der Fabrik abzuschneiden, was die Kosten erhöht, aber einen Teil der Bakterienbelastung entfernt – eine gute Nachricht für die Verbraucher, aber da es sich um diesen Teil des Vogels handelte, den die FSA für Tests sammelte, ist auch die Entwicklung gescheitert das Programm. Die FSA hat erklärt, dass sie sich weiterhin der Bekämpfung von Campylobacter als Priorität verschrieben hat.

Tierschutz wird in Zeiten der Sparmaßnahmen tendenziell an den Rand gedrängt und angesichts des Bedarfs an billigem Essen zum Luxus degradiert. Aber wenn die Regierung dachte, die Leute seien zu hart, um sich noch mehr darum zu kümmern, lagen sie falsch.

Als bekannt wurde, dass das Ministerium für Umwelt, Ernährung und ländliche Angelegenheiten (Defra) plante, den Auftrag zur Erarbeitung von Richtlinien zum Schutz von Nutztieren an die Industrie, beginnend mit dem Geflügelsektor, Ende dieses Monats zu übergeben, kamen fast 150.000 Menschen unterschriebene Petitionen gegen Defra gab den Plan schnell auf, zum Entsetzen des British Poultry Council. „Wir waren sehr enttäuscht von der Entscheidung, die Absicht war, die Leitlinien auf moderne Standards zu bringen“, sagte Policy Director Richard Griffiths. „Defra hat nicht mehr die Ressourcen, um die Codes zu überprüfen.“

Ein Defra-Sprecher sagte: „Wir haben die höchsten Tierschutzstandards der Welt, und es wurden keine Änderungen der Gesetzgebung vorgeschlagen. Um sicherzustellen, dass unsere Tierschutzkodizes die neuesten wissenschaftlichen und veterinärmedizinischen Entwicklungen widerspiegeln, wollen wir stärker auf die Expertise der Landwirtschaft zurückgreifen.

„Wir glauben, dass wir dies erreichen können, indem wir die bestehenden gesetzlichen Kodizes beibehalten. Die Arbeit der Landwirtschaftsindustrie war von unschätzbarem Wert und wir werden weiterhin mit ihnen zusammenarbeiten, um sicherzustellen, dass unsere Leitlinien aktualisiert werden, um sie bei der Einhaltung unserer Tierschutzstandards bestmöglich zu unterstützen.“

Die Sozialgesetze wurden seit 2002 nicht mehr aktualisiert. (Ungefähr ein Viertel des Budgets von Defra wurde unter der vorherigen Koalitionsregierung gekürzt, und das Ministerium wird im Laufe dieses Parlaments weitere 15% kürzen.)

Während der Staat in Bezug auf Standards zurückzutreten scheint, ist das Big Business, das auf die Bedenken seiner Kunden reagiert, ironischerweise in einigen Bereichen führend.

In Großbritannien und auf dem europäischen Festland haben McDonald’s, Sainsbury’s, The Co-op, M&S und Waitrose ihre Eier auf käfigfreie Produktion umgestellt. Tesco-Eier sind jetzt auch zu rund 70 % käfigfrei, während Waitrose und M&S die gleichen Standards auch auf Eier angewendet haben, die als Zutaten in anderen Produkten verwendet werden. In den USA hat sich Walmart verpflichtet, Käfigeier in den nächsten 10 Jahren auslaufen zu lassen. Die Kampagnengruppe Compassion in World Farming hat Asda in Großbritannien unter Druck gesetzt, dem Beispiel ihrer Muttergesellschaft zu folgen.

Asda sagte, dass die Beibehaltung der Preise, die durch angereicherte Käfigsysteme möglich gemacht wurden, den Verbrauchern die Wahl bei den Tierschutzstandards gebe. „Unsere Kunden sagen uns, dass sie eine Auswahl wünschen. Aus diesem Grund bieten wir ein breites Aktionssortiment an Eiern von Smart Price bis hin zu Freilandhaltung an, die alle klar gekennzeichnet sind, damit die Kunden eine fundierte Entscheidung treffen können.“

Für Philip Lymbery, CEO von Compassion in World Farming, ist das Argument, dass die intensive Landwirtschaft gerechtfertigt ist, weil ärmere Menschen billiges Fleisch oder billige Eier brauchen, eine Beleidigung für Menschen mit niedrigerem Einkommen. Ein intensiv gehaltenes Huhn hat heute dreimal mehr Fett, ein Drittel weniger Protein und weniger nützliche Omega-3-Fettsäuren als in den 1970er Jahren.

„Die Haltung von Hühnern unter grausamen Bedingungen führt zu einem schlechteren Produkt“, sagte er. „Warum halten wir es für akzeptabel, von Menschen mit niedrigerem Einkommen zu erwarten, dass sie ihre Kinder mit ärmeren Massennahrungsmitteln ernähren müssen?“


Wenn die Verbraucher wüssten, wie Nutzhühner aufgezogen werden, würden sie ihr Fleisch vielleicht nie wieder essen

D as Jahr 2012 markierte einen Sprung nach vorne für den Tierschutz in der Europäischen Union. Die Bauern durften keine Legehennen mehr in kargen Batteriekäfigen halten, die kleiner als ein A4-Blatt waren. Stattdessen besteht die Mindestanforderung jetzt darin, dass die Hühner in einem Käfig von der Größe eines A4-Blatts gehalten werden, mit einem zusätzlichen, postkartengroßen gemeinsamen Platz, in dem sie sich kratzen und nisten können. Diese werden als angereicherte Käfige bezeichnet.

Tierschützer möchten auch, dass sie abgeschafft werden, da sie die Fähigkeit der Vögel, ihr natürliches Verhalten auszudrücken und stressfrei zu leben, kaum beeinflussen. Ungefähr die Hälfte der Eier, die wir essen, wird immer noch in Käfigsystemen produziert.

Auch das vollständige Entschnabeln, um zu verhindern, dass sich die Hennen gegenseitig picken, ist nicht mehr erlaubt, aber das Schnabelschneiden ist bei eierlegenden Hennen weiterhin erlaubt. Ihr primäres Sinnesorgan wird normalerweise im Alter von einem Tag abgeschnitten, egal ob in Käfigen oder in Freilandhaltung. Der Fortschritt hier ist, dass Landwirte jetzt Infrarotlaser verwenden müssen, um den Prozess durchzuführen, anstatt die heiße Klinge der Tage zuvor. Es ist sauberer, bleibt aber für den Vogel schmerzhaft.

Industrielle Legehennen wurden gezüchtet, um mehr und schneller zu produzieren und legen etwa 320 Eier über eine Lebensdauer von etwa 72 Wochen, verglichen mit einer produktiven Lebensdauer von etwa vier Jahren bei traditionelleren Rassen, die nur einen Bruchteil der Rate legen. Diese hohe Produktionsintensität belastet tendenziell ihre Knochen, die brüchig werden und leicht brechen können, die Vögel werden gestresst – deshalb ist das Schnabelschneiden notwendig – und lustlos.

Als Präsident Obama am Donnerstag in London ankam, um die Transatlantische Handels- und Investitionspartnerschaft (TTIP) mit Europa zu fördern, wurden neue Schlachtlinien über das Wohlergehen von Massentierhaltung gezogen. Die USA, die lange Zeit als Nachzügler in Bezug auf Mitgefühl in der Landwirtschaft galten, drängen darauf, dass Europa seine Märkte für amerikanisches Geflügel öffnet, das nach anderen Standards produziert wird. Die Debatte über diese Standards hat in den letzten Wochen in den USA mit einer Reihe von hochkarätigen Medienberichten über die Grausamkeiten, die ihren Viehzuchtmethoden innewohnen, entbrannt. Auch in Großbritannien stand das Thema diesen Monat wieder auf der Tagesordnung, nachdem die Regierung die Möglichkeit hatte, die Tierschutzvorschriften der Geflügelindustrie neu zu schreiben. Eine dramatische Kehrtwende als Reaktion auf die öffentliche Empörung über den Vorschlag hat den Umgang mit unseren Nutztieren erneut ins Rampenlicht gerückt.

Auch die Auswirkungen der intensiven Produktion auf Krankheiten bei Masthühnern, die zur Fleischaufzucht gehalten werden, wurden erneut auf den Prüfstand gestellt. Die staatliche Aufsichtsbehörde, die Food Standards Agency, musste bekannt geben, dass sie ihre Einzelhändler-Tests von Broilern auf den Lebensmittelvergiftungskäfer Campylobacter aussetzt. Eine Änderung der Verarbeitung in den Fabriken hat es der FSA unmöglich gemacht, ihre hochwirksame Arbeit fortzusetzen, Supermärkte mit den schlechtesten Bakterienwerten zu benennen und zu beschimpfen.

Das Leben von Masthühnern ist nicht viel einfacher zu betrachten als das der Eierleger. Viel Forschung wurde der genetischen Selektion gewidmet, um den wirtschaftlich effizientesten Vogel zu produzieren. Die RSPCA hat vor einigen Jahren eine Broschüre herausgebracht, die für mich immer noch die beste Illustration dafür liefert, was dies für die Hühner bedeutet. Eine Reihe von Fotografien, die im Abstand von einigen Tagen aufgenommen wurden, zeigten eine normale, traditionell gezüchtete, eierlegende Henne, während sie vom Küken bis zur Reife heranwächst. Darunter befanden sich parallele Bilder des modernen Broilers, die in gleichen Abständen aufgenommen wurden. Am neunten Tag können die Beine des Masthähnchens seine übergroße Brust kaum vom Boden halten. Am 11. Tag ist es auf die doppelte Größe seines Cousins ​​aufgeblasen. Es sieht aus wie ein fettleibiger Neunjähriger, der auf den Beinen eines Fünfjährigen steht. Am 35. Tag sieht es eher aus wie ein Gewichtheber auf Steroiden und lässt die eierlegende Henne in den Schatten stellen.

Hühner auf einer Broilerfarm in Thailand. Foto: Thierry Falise/Getty Images

1957 betrug die durchschnittliche Wachstumszeit eines fressenden Huhns bis zum Schlachtgewicht 63 Tage. Bis in die 1990er Jahre wurde die Zahl der Wachstumstage auf 38 reduziert und der Futterbedarf halbiert.

Aber die genetische Selektion zur Erzeugung von Vögeln, die wie Fabrikeinheiten funktionieren, führt zu ernsthaften Gesundheitsproblemen. Ihre Knochen, Herz und Lunge können nicht mithalten. Ein großer Teil der Masthühner leidet unter Beinproblemen. In den Geschäften sieht man die verräterischen Verbrennungen der Sprunggelenke – dunkelrote Flecken – am Bein um das Kniegelenk herum, die durch Hocken in schmutziger Einstreu entstehen, weil die Beine schmerzen oder verformt sind. Lahmheit ist nicht nur ein Wohlfahrtsproblem. Vögel, die in fauler Einstreu sitzen, leiden häufiger an Hautkrankheiten. Todesfälle durch Herzinfarkte oder geschwollene Herzen, die ihre übergroßen Brustmuskeln nicht mit ausreichend Sauerstoff versorgen können, sind ebenfalls häufig.Da Masthähnchen unnatürlich schnell wachsen, müssen diejenigen, die zur Zucht gehalten werden – und daher nicht mit sechs Wochen geschlachtet werden, sondern mit etwa 15-18 Wochen geschlechtsreif werden – ausgehungert werden, sonst würden sie zu groß für die Paarung.

Der intensiv produzierte Broiler wird typischerweise in einem künstlich beleuchteten Stall mit etwa 20.000 bis 30.000 Vögeln gehalten. Computer steuern Heizungs- und Lüftungsanlagen sowie die Abgabe von Futter und Wasser. Das Wasser und das Futter werden nach Bedarf mit Medikamenten zur Bekämpfung von Parasiten oder mit Massendosen von Antibiotika behandelt. Die Einheiten werden nur am Ende jedes Zyklus gereinigt, so dass nach zwei bis drei Wochen der Boden des Stalls vollständig mit Fäkalien bedeckt ist und die Luft mit Ammoniak ätzend ist.

Die Haltung von Tieren in einer so engen Gefangenschaft ermöglicht eine schnelle Ausbreitung von Krankheiten. Obwohl die Branche sagt, dass sie ihren Antibiotikaverbrauch seit 2012 drastisch reduziert hat und jetzt fast die Hälfte des Fleisches des Landes produziert, während sie nur 22 % aller Antibiotika ausmacht, die bei britischen Nutztieren verwendet werden, gibt es immer noch ernsthafte Bedenken, dass der übermäßige Einsatz von Arzneimitteln bei Tieren dazu beigetragen hat Antibiotika Resistenz. Experten warnen davor, dass wir nahe an einem Punkt sind, an dem die Humanmedizin ohne wirksame lebensrettende Medikamente auskommen könnte.

In Großbritannien beträgt die Besatzdichte normalerweise 38 kg Vogel pro Quadratmeter – eine Fläche von weniger als ein A4-Blatt für jedes ausgewachsene Huhn. Freiland- und Bio-Produktion verlangen mehr Platz, aber unser typisches Sonntagsbraten hat im toten Zustand mehr Platz im Ofen, als es auf dem Hof ​​leben musste. Um die Erträge zu maximieren, überfüllen Landwirte ihre Ställe oft zu Beginn des Zyklus und lichten dann einige der Schlachtvögel aus, weil die Hühner sonst nicht genug Platz zum Wachsen haben. Durchforstung – wenn Arbeiter einige der Hühner aussortieren und sie an den Beinen fangen – ist stressig und der Punkt, an dem Krankheiten oft in den Stall gelangen können. Die Praxis trägt wesentlich zur Prävalenz des Campylobacter in Herden bei. Campylobacter ist potenziell tödlich für den Menschen und die häufigste Ursache für lebensmittelbedingte Erkrankungen beim Menschen in Großbritannien, von der jährlich mehr als 250.000 Menschen betroffen sind.

Die Nackenhaut von Hühnern ist oft der am stärksten kontaminierte Teil des Vogels. Die Verarbeiter haben jetzt damit begonnen, ihn in der Fabrik abzuschneiden, was die Kosten erhöht, aber einen Teil der Bakterienbelastung entfernt – eine gute Nachricht für die Verbraucher, aber da es sich um diesen Teil des Vogels handelte, den die FSA für Tests sammelte, ist auch die Entwicklung gescheitert das Programm. Die FSA hat erklärt, dass sie sich weiterhin der Bekämpfung von Campylobacter als Priorität verschrieben hat.

Tierschutz wird in Zeiten der Sparmaßnahmen tendenziell an den Rand gedrängt und angesichts des Bedarfs an billigem Essen zum Luxus degradiert. Aber wenn die Regierung dachte, die Leute seien zu hart, um sich noch mehr darum zu kümmern, lagen sie falsch.

Als bekannt wurde, dass das Ministerium für Umwelt, Ernährung und ländliche Angelegenheiten (Defra) plante, den Auftrag zur Erarbeitung von Richtlinien zum Schutz von Nutztieren an die Industrie, beginnend mit dem Geflügelsektor, Ende dieses Monats zu übergeben, kamen fast 150.000 Menschen unterschriebene Petitionen gegen Defra gab den Plan schnell auf, zum Entsetzen des British Poultry Council. „Wir waren sehr enttäuscht von der Entscheidung, die Absicht war, die Leitlinien auf moderne Standards zu bringen“, sagte Policy Director Richard Griffiths. „Defra hat nicht mehr die Ressourcen, um die Codes zu überprüfen.“

Ein Defra-Sprecher sagte: „Wir haben die höchsten Tierschutzstandards der Welt, und es wurden keine Änderungen der Gesetzgebung vorgeschlagen. Um sicherzustellen, dass unsere Tierschutzkodizes die neuesten wissenschaftlichen und veterinärmedizinischen Entwicklungen widerspiegeln, wollen wir stärker auf die Expertise der Landwirtschaft zurückgreifen.

„Wir glauben, dass wir dies erreichen können, indem wir die bestehenden gesetzlichen Kodizes beibehalten. Die Arbeit der Landwirtschaftsindustrie war von unschätzbarem Wert und wir werden weiterhin mit ihnen zusammenarbeiten, um sicherzustellen, dass unsere Leitlinien aktualisiert werden, um sie bei der Einhaltung unserer Tierschutzstandards bestmöglich zu unterstützen.“

Die Sozialgesetze wurden seit 2002 nicht mehr aktualisiert. (Ungefähr ein Viertel des Budgets von Defra wurde unter der vorherigen Koalitionsregierung gekürzt, und das Ministerium wird im Laufe dieses Parlaments weitere 15% kürzen.)

Während der Staat in Bezug auf Standards zurückzutreten scheint, ist das Big Business, das auf die Bedenken seiner Kunden reagiert, ironischerweise in einigen Bereichen führend.

In Großbritannien und auf dem europäischen Festland haben McDonald’s, Sainsbury’s, The Co-op, M&S und Waitrose ihre Eier auf käfigfreie Produktion umgestellt. Tesco-Eier sind jetzt auch zu rund 70 % käfigfrei, während Waitrose und M&S die gleichen Standards auch auf Eier angewendet haben, die als Zutaten in anderen Produkten verwendet werden. In den USA hat sich Walmart verpflichtet, Käfigeier in den nächsten 10 Jahren auslaufen zu lassen. Die Kampagnengruppe Compassion in World Farming hat Asda in Großbritannien unter Druck gesetzt, dem Beispiel ihrer Muttergesellschaft zu folgen.

Asda sagte, dass die Beibehaltung der Preise, die durch angereicherte Käfigsysteme möglich gemacht wurden, den Verbrauchern die Wahl bei den Tierschutzstandards gebe. „Unsere Kunden sagen uns, dass sie eine Auswahl wünschen. Aus diesem Grund bieten wir ein breites Aktionssortiment an Eiern von Smart Price bis hin zu Freilandhaltung an, die alle klar gekennzeichnet sind, damit die Kunden eine fundierte Entscheidung treffen können.“

Für Philip Lymbery, CEO von Compassion in World Farming, ist das Argument, dass die intensive Landwirtschaft gerechtfertigt ist, weil ärmere Menschen billiges Fleisch oder billige Eier brauchen, eine Beleidigung für Menschen mit niedrigerem Einkommen. Ein intensiv gehaltenes Huhn hat heute dreimal mehr Fett, ein Drittel weniger Protein und weniger nützliche Omega-3-Fettsäuren als in den 1970er Jahren.

„Die Haltung von Hühnern unter grausamen Bedingungen führt zu einem schlechteren Produkt“, sagte er. „Warum halten wir es für akzeptabel, von Menschen mit niedrigerem Einkommen zu erwarten, dass sie ihre Kinder mit ärmeren Massennahrungsmitteln ernähren müssen?“


Wenn die Verbraucher wüssten, wie Nutzhühner aufgezogen werden, würden sie ihr Fleisch vielleicht nie wieder essen

D as Jahr 2012 markierte einen Sprung nach vorne für den Tierschutz in der Europäischen Union. Die Bauern durften keine Legehennen mehr in kargen Batteriekäfigen halten, die kleiner als ein A4-Blatt waren. Stattdessen besteht die Mindestanforderung jetzt darin, dass die Hühner in einem Käfig von der Größe eines A4-Blatts gehalten werden, mit einem zusätzlichen, postkartengroßen gemeinsamen Platz, in dem sie sich kratzen und nisten können. Diese werden als angereicherte Käfige bezeichnet.

Tierschützer möchten auch, dass sie abgeschafft werden, da sie die Fähigkeit der Vögel, ihr natürliches Verhalten auszudrücken und stressfrei zu leben, kaum beeinflussen. Ungefähr die Hälfte der Eier, die wir essen, wird immer noch in Käfigsystemen produziert.

Auch das vollständige Entschnabeln, um zu verhindern, dass sich die Hennen gegenseitig picken, ist nicht mehr erlaubt, aber das Schnabelschneiden ist bei eierlegenden Hennen weiterhin erlaubt. Ihr primäres Sinnesorgan wird normalerweise im Alter von einem Tag abgeschnitten, egal ob in Käfigen oder in Freilandhaltung. Der Fortschritt hier ist, dass Landwirte jetzt Infrarotlaser verwenden müssen, um den Prozess durchzuführen, anstatt die heiße Klinge der Tage zuvor. Es ist sauberer, bleibt aber für den Vogel schmerzhaft.

Industrielle Legehennen wurden gezüchtet, um mehr und schneller zu produzieren und legen etwa 320 Eier über eine Lebensdauer von etwa 72 Wochen, verglichen mit einer produktiven Lebensdauer von etwa vier Jahren bei traditionelleren Rassen, die nur einen Bruchteil der Rate legen. Diese hohe Produktionsintensität belastet tendenziell ihre Knochen, die brüchig werden und leicht brechen können, die Vögel werden gestresst – deshalb ist das Schnabelschneiden notwendig – und lustlos.

Als Präsident Obama am Donnerstag in London ankam, um die Transatlantische Handels- und Investitionspartnerschaft (TTIP) mit Europa zu fördern, wurden neue Schlachtlinien über das Wohlergehen von Massentierhaltung gezogen. Die USA, die lange Zeit als Nachzügler in Bezug auf Mitgefühl in der Landwirtschaft galten, drängen darauf, dass Europa seine Märkte für amerikanisches Geflügel öffnet, das nach anderen Standards produziert wird. Die Debatte über diese Standards hat in den letzten Wochen in den USA mit einer Reihe von hochkarätigen Medienberichten über die Grausamkeiten, die ihren Viehzuchtmethoden innewohnen, entbrannt. Auch in Großbritannien stand das Thema diesen Monat wieder auf der Tagesordnung, nachdem die Regierung die Möglichkeit hatte, die Tierschutzvorschriften der Geflügelindustrie neu zu schreiben. Eine dramatische Kehrtwende als Reaktion auf die öffentliche Empörung über den Vorschlag hat den Umgang mit unseren Nutztieren erneut ins Rampenlicht gerückt.

Auch die Auswirkungen der intensiven Produktion auf Krankheiten bei Masthühnern, die zur Fleischaufzucht gehalten werden, wurden erneut auf den Prüfstand gestellt. Die staatliche Aufsichtsbehörde, die Food Standards Agency, musste bekannt geben, dass sie ihre Einzelhändler-Tests von Broilern auf den Lebensmittelvergiftungskäfer Campylobacter aussetzt. Eine Änderung der Verarbeitung in den Fabriken hat es der FSA unmöglich gemacht, ihre hochwirksame Arbeit fortzusetzen, Supermärkte mit den schlechtesten Bakterienwerten zu benennen und zu beschimpfen.

Das Leben von Masthühnern ist nicht viel einfacher zu betrachten als das der Eierleger. Viel Forschung wurde der genetischen Selektion gewidmet, um den wirtschaftlich effizientesten Vogel zu produzieren. Die RSPCA hat vor einigen Jahren eine Broschüre herausgebracht, die für mich immer noch die beste Illustration dafür liefert, was dies für die Hühner bedeutet. Eine Reihe von Fotografien, die im Abstand von einigen Tagen aufgenommen wurden, zeigten eine normale, traditionell gezüchtete, eierlegende Henne, während sie vom Küken bis zur Reife heranwächst. Darunter befanden sich parallele Bilder des modernen Broilers, die in gleichen Abständen aufgenommen wurden. Am neunten Tag können die Beine des Masthähnchens seine übergroße Brust kaum vom Boden halten. Am 11. Tag ist es auf die doppelte Größe seines Cousins ​​aufgeblasen. Es sieht aus wie ein fettleibiger Neunjähriger, der auf den Beinen eines Fünfjährigen steht. Am 35. Tag sieht es eher aus wie ein Gewichtheber auf Steroiden und lässt die eierlegende Henne in den Schatten stellen.

Hühner auf einer Broilerfarm in Thailand. Foto: Thierry Falise/Getty Images

1957 betrug die durchschnittliche Wachstumszeit eines fressenden Huhns bis zum Schlachtgewicht 63 Tage. Bis in die 1990er Jahre wurde die Zahl der Wachstumstage auf 38 reduziert und der Futterbedarf halbiert.

Aber die genetische Selektion zur Erzeugung von Vögeln, die wie Fabrikeinheiten funktionieren, führt zu ernsthaften Gesundheitsproblemen. Ihre Knochen, Herz und Lunge können nicht mithalten. Ein großer Teil der Masthühner leidet unter Beinproblemen. In den Geschäften sieht man die verräterischen Verbrennungen der Sprunggelenke – dunkelrote Flecken – am Bein um das Kniegelenk herum, die durch Hocken in schmutziger Einstreu entstehen, weil die Beine schmerzen oder verformt sind. Lahmheit ist nicht nur ein Wohlfahrtsproblem. Vögel, die in fauler Einstreu sitzen, leiden häufiger an Hautkrankheiten. Todesfälle durch Herzinfarkte oder geschwollene Herzen, die ihre übergroßen Brustmuskeln nicht mit ausreichend Sauerstoff versorgen können, sind ebenfalls häufig. Da Masthähnchen unnatürlich schnell wachsen, müssen diejenigen, die zur Zucht gehalten werden – und daher nicht mit sechs Wochen geschlachtet werden, sondern mit etwa 15-18 Wochen geschlechtsreif werden – ausgehungert werden, sonst würden sie zu groß für die Paarung.

Der intensiv produzierte Broiler wird typischerweise in einem künstlich beleuchteten Stall mit etwa 20.000 bis 30.000 Vögeln gehalten. Computer steuern Heizungs- und Lüftungsanlagen sowie die Abgabe von Futter und Wasser. Das Wasser und das Futter werden nach Bedarf mit Medikamenten zur Bekämpfung von Parasiten oder mit Massendosen von Antibiotika behandelt. Die Einheiten werden nur am Ende jedes Zyklus gereinigt, so dass nach zwei bis drei Wochen der Boden des Stalls vollständig mit Fäkalien bedeckt ist und die Luft mit Ammoniak ätzend ist.

Die Haltung von Tieren in einer so engen Gefangenschaft ermöglicht eine schnelle Ausbreitung von Krankheiten. Obwohl die Branche sagt, dass sie ihren Antibiotikaverbrauch seit 2012 drastisch reduziert hat und jetzt fast die Hälfte des Fleisches des Landes produziert, während sie nur 22 % aller Antibiotika ausmacht, die bei britischen Nutztieren verwendet werden, gibt es immer noch ernsthafte Bedenken, dass der übermäßige Einsatz von Arzneimitteln bei Tieren dazu beigetragen hat Antibiotika Resistenz. Experten warnen davor, dass wir nahe an einem Punkt sind, an dem die Humanmedizin ohne wirksame lebensrettende Medikamente auskommen könnte.

In Großbritannien beträgt die Besatzdichte normalerweise 38 kg Vogel pro Quadratmeter – eine Fläche von weniger als ein A4-Blatt für jedes ausgewachsene Huhn. Freiland- und Bio-Produktion verlangen mehr Platz, aber unser typisches Sonntagsbraten hat im toten Zustand mehr Platz im Ofen, als es auf dem Hof ​​leben musste. Um die Erträge zu maximieren, überfüllen Landwirte ihre Ställe oft zu Beginn des Zyklus und lichten dann einige der Schlachtvögel aus, weil die Hühner sonst nicht genug Platz zum Wachsen haben. Durchforstung – wenn Arbeiter einige der Hühner aussortieren und sie an den Beinen fangen – ist stressig und der Punkt, an dem Krankheiten oft in den Stall gelangen können. Die Praxis trägt wesentlich zur Prävalenz des Campylobacter in Herden bei. Campylobacter ist potenziell tödlich für den Menschen und die häufigste Ursache für lebensmittelbedingte Erkrankungen beim Menschen in Großbritannien, von der jährlich mehr als 250.000 Menschen betroffen sind.

Die Nackenhaut von Hühnern ist oft der am stärksten kontaminierte Teil des Vogels. Die Verarbeiter haben jetzt damit begonnen, ihn in der Fabrik abzuschneiden, was die Kosten erhöht, aber einen Teil der Bakterienbelastung entfernt – eine gute Nachricht für die Verbraucher, aber da es sich um diesen Teil des Vogels handelte, den die FSA für Tests sammelte, ist auch die Entwicklung gescheitert das Programm. Die FSA hat erklärt, dass sie sich weiterhin der Bekämpfung von Campylobacter als Priorität verschrieben hat.

Tierschutz wird in Zeiten der Sparmaßnahmen tendenziell an den Rand gedrängt und angesichts des Bedarfs an billigem Essen zum Luxus degradiert. Aber wenn die Regierung dachte, die Leute seien zu hart, um sich noch mehr darum zu kümmern, lagen sie falsch.

Als bekannt wurde, dass das Ministerium für Umwelt, Ernährung und ländliche Angelegenheiten (Defra) plante, den Auftrag zur Erarbeitung von Richtlinien zum Schutz von Nutztieren an die Industrie, beginnend mit dem Geflügelsektor, Ende dieses Monats zu übergeben, kamen fast 150.000 Menschen unterschriebene Petitionen gegen Defra gab den Plan schnell auf, zum Entsetzen des British Poultry Council. „Wir waren sehr enttäuscht von der Entscheidung, die Absicht war, die Leitlinien auf moderne Standards zu bringen“, sagte Policy Director Richard Griffiths. „Defra hat nicht mehr die Ressourcen, um die Codes zu überprüfen.“

Ein Defra-Sprecher sagte: „Wir haben die höchsten Tierschutzstandards der Welt, und es wurden keine Änderungen der Gesetzgebung vorgeschlagen. Um sicherzustellen, dass unsere Tierschutzkodizes die neuesten wissenschaftlichen und veterinärmedizinischen Entwicklungen widerspiegeln, wollen wir stärker auf die Expertise der Landwirtschaft zurückgreifen.

„Wir glauben, dass wir dies erreichen können, indem wir die bestehenden gesetzlichen Kodizes beibehalten. Die Arbeit der Landwirtschaftsindustrie war von unschätzbarem Wert und wir werden weiterhin mit ihnen zusammenarbeiten, um sicherzustellen, dass unsere Leitlinien aktualisiert werden, um sie bei der Einhaltung unserer Tierschutzstandards bestmöglich zu unterstützen.“

Die Sozialgesetze wurden seit 2002 nicht mehr aktualisiert. (Ungefähr ein Viertel des Budgets von Defra wurde unter der vorherigen Koalitionsregierung gekürzt, und das Ministerium wird im Laufe dieses Parlaments weitere 15% kürzen.)

Während der Staat in Bezug auf Standards zurückzutreten scheint, ist das Big Business, das auf die Bedenken seiner Kunden reagiert, ironischerweise in einigen Bereichen führend.

In Großbritannien und auf dem europäischen Festland haben McDonald’s, Sainsbury’s, The Co-op, M&S und Waitrose ihre Eier auf käfigfreie Produktion umgestellt. Tesco-Eier sind jetzt auch zu rund 70 % käfigfrei, während Waitrose und M&S die gleichen Standards auch auf Eier angewendet haben, die als Zutaten in anderen Produkten verwendet werden. In den USA hat sich Walmart verpflichtet, Käfigeier in den nächsten 10 Jahren auslaufen zu lassen. Die Kampagnengruppe Compassion in World Farming hat Asda in Großbritannien unter Druck gesetzt, dem Beispiel ihrer Muttergesellschaft zu folgen.

Asda sagte, dass die Beibehaltung der Preise, die durch angereicherte Käfigsysteme möglich gemacht wurden, den Verbrauchern die Wahl bei den Tierschutzstandards gebe. „Unsere Kunden sagen uns, dass sie eine Auswahl wünschen. Aus diesem Grund bieten wir ein breites Aktionssortiment an Eiern von Smart Price bis hin zu Freilandhaltung an, die alle klar gekennzeichnet sind, damit die Kunden eine fundierte Entscheidung treffen können.“

Für Philip Lymbery, CEO von Compassion in World Farming, ist das Argument, dass die intensive Landwirtschaft gerechtfertigt ist, weil ärmere Menschen billiges Fleisch oder billige Eier brauchen, eine Beleidigung für Menschen mit niedrigerem Einkommen. Ein intensiv gehaltenes Huhn hat heute dreimal mehr Fett, ein Drittel weniger Protein und weniger nützliche Omega-3-Fettsäuren als in den 1970er Jahren.

„Die Haltung von Hühnern unter grausamen Bedingungen führt zu einem schlechteren Produkt“, sagte er. „Warum halten wir es für akzeptabel, von Menschen mit niedrigerem Einkommen zu erwarten, dass sie ihre Kinder mit ärmeren Massennahrungsmitteln ernähren müssen?“


Wenn die Verbraucher wüssten, wie Nutzhühner aufgezogen werden, würden sie ihr Fleisch vielleicht nie wieder essen

D as Jahr 2012 markierte einen Sprung nach vorne für den Tierschutz in der Europäischen Union. Die Bauern durften keine Legehennen mehr in kargen Batteriekäfigen halten, die kleiner als ein A4-Blatt waren. Stattdessen besteht die Mindestanforderung jetzt darin, dass die Hühner in einem Käfig von der Größe eines A4-Blatts gehalten werden, mit einem zusätzlichen, postkartengroßen gemeinsamen Platz, in dem sie sich kratzen und nisten können. Diese werden als angereicherte Käfige bezeichnet.

Tierschützer möchten auch, dass sie abgeschafft werden, da sie die Fähigkeit der Vögel, ihr natürliches Verhalten auszudrücken und stressfrei zu leben, kaum beeinflussen. Ungefähr die Hälfte der Eier, die wir essen, wird immer noch in Käfigsystemen produziert.

Auch das vollständige Entschnabeln, um zu verhindern, dass sich die Hennen gegenseitig picken, ist nicht mehr erlaubt, aber das Schnabelschneiden ist bei eierlegenden Hennen weiterhin erlaubt. Ihr primäres Sinnesorgan wird normalerweise im Alter von einem Tag abgeschnitten, egal ob in Käfigen oder in Freilandhaltung. Der Fortschritt hier ist, dass Landwirte jetzt Infrarotlaser verwenden müssen, um den Prozess durchzuführen, anstatt die heiße Klinge der Tage zuvor. Es ist sauberer, bleibt aber für den Vogel schmerzhaft.

Industrielle Legehennen wurden gezüchtet, um mehr und schneller zu produzieren und legen etwa 320 Eier über eine Lebensdauer von etwa 72 Wochen, verglichen mit einer produktiven Lebensdauer von etwa vier Jahren bei traditionelleren Rassen, die nur einen Bruchteil der Rate legen. Diese hohe Produktionsintensität belastet tendenziell ihre Knochen, die brüchig werden und leicht brechen können, die Vögel werden gestresst – deshalb ist das Schnabelschneiden notwendig – und lustlos.

Als Präsident Obama am Donnerstag in London ankam, um die Transatlantische Handels- und Investitionspartnerschaft (TTIP) mit Europa zu fördern, wurden neue Schlachtlinien über das Wohlergehen von Massentierhaltung gezogen. Die USA, die lange Zeit als Nachzügler in Bezug auf Mitgefühl in der Landwirtschaft galten, drängen darauf, dass Europa seine Märkte für amerikanisches Geflügel öffnet, das nach anderen Standards produziert wird. Die Debatte über diese Standards hat in den letzten Wochen in den USA mit einer Reihe von hochkarätigen Medienberichten über die Grausamkeiten, die ihren Viehzuchtmethoden innewohnen, entbrannt. Auch in Großbritannien stand das Thema diesen Monat wieder auf der Tagesordnung, nachdem die Regierung die Möglichkeit hatte, die Tierschutzvorschriften der Geflügelindustrie neu zu schreiben. Eine dramatische Kehrtwende als Reaktion auf die öffentliche Empörung über den Vorschlag hat den Umgang mit unseren Nutztieren erneut ins Rampenlicht gerückt.

Auch die Auswirkungen der intensiven Produktion auf Krankheiten bei Masthühnern, die zur Fleischaufzucht gehalten werden, wurden erneut auf den Prüfstand gestellt. Die staatliche Aufsichtsbehörde, die Food Standards Agency, musste bekannt geben, dass sie ihre Einzelhändler-Tests von Broilern auf den Lebensmittelvergiftungskäfer Campylobacter aussetzt.Eine Änderung der Verarbeitung in den Fabriken hat es der FSA unmöglich gemacht, ihre hochwirksame Arbeit fortzusetzen, Supermärkte mit den schlechtesten Bakterienwerten zu benennen und zu beschimpfen.

Das Leben von Masthühnern ist nicht viel einfacher zu betrachten als das der Eierleger. Viel Forschung wurde der genetischen Selektion gewidmet, um den wirtschaftlich effizientesten Vogel zu produzieren. Die RSPCA hat vor einigen Jahren eine Broschüre herausgebracht, die für mich immer noch die beste Illustration dafür liefert, was dies für die Hühner bedeutet. Eine Reihe von Fotografien, die im Abstand von einigen Tagen aufgenommen wurden, zeigten eine normale, traditionell gezüchtete, eierlegende Henne, während sie vom Küken bis zur Reife heranwächst. Darunter befanden sich parallele Bilder des modernen Broilers, die in gleichen Abständen aufgenommen wurden. Am neunten Tag können die Beine des Masthähnchens seine übergroße Brust kaum vom Boden halten. Am 11. Tag ist es auf die doppelte Größe seines Cousins ​​aufgeblasen. Es sieht aus wie ein fettleibiger Neunjähriger, der auf den Beinen eines Fünfjährigen steht. Am 35. Tag sieht es eher aus wie ein Gewichtheber auf Steroiden und lässt die eierlegende Henne in den Schatten stellen.

Hühner auf einer Broilerfarm in Thailand. Foto: Thierry Falise/Getty Images

1957 betrug die durchschnittliche Wachstumszeit eines fressenden Huhns bis zum Schlachtgewicht 63 Tage. Bis in die 1990er Jahre wurde die Zahl der Wachstumstage auf 38 reduziert und der Futterbedarf halbiert.

Aber die genetische Selektion zur Erzeugung von Vögeln, die wie Fabrikeinheiten funktionieren, führt zu ernsthaften Gesundheitsproblemen. Ihre Knochen, Herz und Lunge können nicht mithalten. Ein großer Teil der Masthühner leidet unter Beinproblemen. In den Geschäften sieht man die verräterischen Verbrennungen der Sprunggelenke – dunkelrote Flecken – am Bein um das Kniegelenk herum, die durch Hocken in schmutziger Einstreu entstehen, weil die Beine schmerzen oder verformt sind. Lahmheit ist nicht nur ein Wohlfahrtsproblem. Vögel, die in fauler Einstreu sitzen, leiden häufiger an Hautkrankheiten. Todesfälle durch Herzinfarkte oder geschwollene Herzen, die ihre übergroßen Brustmuskeln nicht mit ausreichend Sauerstoff versorgen können, sind ebenfalls häufig. Da Masthähnchen unnatürlich schnell wachsen, müssen diejenigen, die zur Zucht gehalten werden – und daher nicht mit sechs Wochen geschlachtet werden, sondern mit etwa 15-18 Wochen geschlechtsreif werden – ausgehungert werden, sonst würden sie zu groß für die Paarung.

Der intensiv produzierte Broiler wird typischerweise in einem künstlich beleuchteten Stall mit etwa 20.000 bis 30.000 Vögeln gehalten. Computer steuern Heizungs- und Lüftungsanlagen sowie die Abgabe von Futter und Wasser. Das Wasser und das Futter werden nach Bedarf mit Medikamenten zur Bekämpfung von Parasiten oder mit Massendosen von Antibiotika behandelt. Die Einheiten werden nur am Ende jedes Zyklus gereinigt, so dass nach zwei bis drei Wochen der Boden des Stalls vollständig mit Fäkalien bedeckt ist und die Luft mit Ammoniak ätzend ist.

Die Haltung von Tieren in einer so engen Gefangenschaft ermöglicht eine schnelle Ausbreitung von Krankheiten. Obwohl die Branche sagt, dass sie ihren Antibiotikaverbrauch seit 2012 drastisch reduziert hat und jetzt fast die Hälfte des Fleisches des Landes produziert, während sie nur 22 % aller Antibiotika ausmacht, die bei britischen Nutztieren verwendet werden, gibt es immer noch ernsthafte Bedenken, dass der übermäßige Einsatz von Arzneimitteln bei Tieren dazu beigetragen hat Antibiotika Resistenz. Experten warnen davor, dass wir nahe an einem Punkt sind, an dem die Humanmedizin ohne wirksame lebensrettende Medikamente auskommen könnte.

In Großbritannien beträgt die Besatzdichte normalerweise 38 kg Vogel pro Quadratmeter – eine Fläche von weniger als ein A4-Blatt für jedes ausgewachsene Huhn. Freiland- und Bio-Produktion verlangen mehr Platz, aber unser typisches Sonntagsbraten hat im toten Zustand mehr Platz im Ofen, als es auf dem Hof ​​leben musste. Um die Erträge zu maximieren, überfüllen Landwirte ihre Ställe oft zu Beginn des Zyklus und lichten dann einige der Schlachtvögel aus, weil die Hühner sonst nicht genug Platz zum Wachsen haben. Durchforstung – wenn Arbeiter einige der Hühner aussortieren und sie an den Beinen fangen – ist stressig und der Punkt, an dem Krankheiten oft in den Stall gelangen können. Die Praxis trägt wesentlich zur Prävalenz des Campylobacter in Herden bei. Campylobacter ist potenziell tödlich für den Menschen und die häufigste Ursache für lebensmittelbedingte Erkrankungen beim Menschen in Großbritannien, von der jährlich mehr als 250.000 Menschen betroffen sind.

Die Nackenhaut von Hühnern ist oft der am stärksten kontaminierte Teil des Vogels. Die Verarbeiter haben jetzt damit begonnen, ihn in der Fabrik abzuschneiden, was die Kosten erhöht, aber einen Teil der Bakterienbelastung entfernt – eine gute Nachricht für die Verbraucher, aber da es sich um diesen Teil des Vogels handelte, den die FSA für Tests sammelte, ist auch die Entwicklung gescheitert das Programm. Die FSA hat erklärt, dass sie sich weiterhin der Bekämpfung von Campylobacter als Priorität verschrieben hat.

Tierschutz wird in Zeiten der Sparmaßnahmen tendenziell an den Rand gedrängt und angesichts des Bedarfs an billigem Essen zum Luxus degradiert. Aber wenn die Regierung dachte, die Leute seien zu hart, um sich noch mehr darum zu kümmern, lagen sie falsch.

Als bekannt wurde, dass das Ministerium für Umwelt, Ernährung und ländliche Angelegenheiten (Defra) plante, den Auftrag zur Erarbeitung von Richtlinien zum Schutz von Nutztieren an die Industrie, beginnend mit dem Geflügelsektor, Ende dieses Monats zu übergeben, kamen fast 150.000 Menschen unterschriebene Petitionen gegen Defra gab den Plan schnell auf, zum Entsetzen des British Poultry Council. „Wir waren sehr enttäuscht von der Entscheidung, die Absicht war, die Leitlinien auf moderne Standards zu bringen“, sagte Policy Director Richard Griffiths. „Defra hat nicht mehr die Ressourcen, um die Codes zu überprüfen.“

Ein Defra-Sprecher sagte: „Wir haben die höchsten Tierschutzstandards der Welt, und es wurden keine Änderungen der Gesetzgebung vorgeschlagen. Um sicherzustellen, dass unsere Tierschutzkodizes die neuesten wissenschaftlichen und veterinärmedizinischen Entwicklungen widerspiegeln, wollen wir stärker auf die Expertise der Landwirtschaft zurückgreifen.

„Wir glauben, dass wir dies erreichen können, indem wir die bestehenden gesetzlichen Kodizes beibehalten. Die Arbeit der Landwirtschaftsindustrie war von unschätzbarem Wert und wir werden weiterhin mit ihnen zusammenarbeiten, um sicherzustellen, dass unsere Leitlinien aktualisiert werden, um sie bei der Einhaltung unserer Tierschutzstandards bestmöglich zu unterstützen.“

Die Sozialgesetze wurden seit 2002 nicht mehr aktualisiert. (Ungefähr ein Viertel des Budgets von Defra wurde unter der vorherigen Koalitionsregierung gekürzt, und das Ministerium wird im Laufe dieses Parlaments weitere 15% kürzen.)

Während der Staat in Bezug auf Standards zurückzutreten scheint, ist das Big Business, das auf die Bedenken seiner Kunden reagiert, ironischerweise in einigen Bereichen führend.

In Großbritannien und auf dem europäischen Festland haben McDonald’s, Sainsbury’s, The Co-op, M&S und Waitrose ihre Eier auf käfigfreie Produktion umgestellt. Tesco-Eier sind jetzt auch zu rund 70 % käfigfrei, während Waitrose und M&S die gleichen Standards auch auf Eier angewendet haben, die als Zutaten in anderen Produkten verwendet werden. In den USA hat sich Walmart verpflichtet, Käfigeier in den nächsten 10 Jahren auslaufen zu lassen. Die Kampagnengruppe Compassion in World Farming hat Asda in Großbritannien unter Druck gesetzt, dem Beispiel ihrer Muttergesellschaft zu folgen.

Asda sagte, dass die Beibehaltung der Preise, die durch angereicherte Käfigsysteme möglich gemacht wurden, den Verbrauchern die Wahl bei den Tierschutzstandards gebe. „Unsere Kunden sagen uns, dass sie eine Auswahl wünschen. Aus diesem Grund bieten wir ein breites Aktionssortiment an Eiern von Smart Price bis hin zu Freilandhaltung an, die alle klar gekennzeichnet sind, damit die Kunden eine fundierte Entscheidung treffen können.“

Für Philip Lymbery, CEO von Compassion in World Farming, ist das Argument, dass die intensive Landwirtschaft gerechtfertigt ist, weil ärmere Menschen billiges Fleisch oder billige Eier brauchen, eine Beleidigung für Menschen mit niedrigerem Einkommen. Ein intensiv gehaltenes Huhn hat heute dreimal mehr Fett, ein Drittel weniger Protein und weniger nützliche Omega-3-Fettsäuren als in den 1970er Jahren.

„Die Haltung von Hühnern unter grausamen Bedingungen führt zu einem schlechteren Produkt“, sagte er. „Warum halten wir es für akzeptabel, von Menschen mit niedrigerem Einkommen zu erwarten, dass sie ihre Kinder mit ärmeren Massennahrungsmitteln ernähren müssen?“


Wenn die Verbraucher wüssten, wie Nutzhühner aufgezogen werden, würden sie ihr Fleisch vielleicht nie wieder essen

D as Jahr 2012 markierte einen Sprung nach vorne für den Tierschutz in der Europäischen Union. Die Bauern durften keine Legehennen mehr in kargen Batteriekäfigen halten, die kleiner als ein A4-Blatt waren. Stattdessen besteht die Mindestanforderung jetzt darin, dass die Hühner in einem Käfig von der Größe eines A4-Blatts gehalten werden, mit einem zusätzlichen, postkartengroßen gemeinsamen Platz, in dem sie sich kratzen und nisten können. Diese werden als angereicherte Käfige bezeichnet.

Tierschützer möchten auch, dass sie abgeschafft werden, da sie die Fähigkeit der Vögel, ihr natürliches Verhalten auszudrücken und stressfrei zu leben, kaum beeinflussen. Ungefähr die Hälfte der Eier, die wir essen, wird immer noch in Käfigsystemen produziert.

Auch das vollständige Entschnabeln, um zu verhindern, dass sich die Hennen gegenseitig picken, ist nicht mehr erlaubt, aber das Schnabelschneiden ist bei eierlegenden Hennen weiterhin erlaubt. Ihr primäres Sinnesorgan wird normalerweise im Alter von einem Tag abgeschnitten, egal ob in Käfigen oder in Freilandhaltung. Der Fortschritt hier ist, dass Landwirte jetzt Infrarotlaser verwenden müssen, um den Prozess durchzuführen, anstatt die heiße Klinge der Tage zuvor. Es ist sauberer, bleibt aber für den Vogel schmerzhaft.

Industrielle Legehennen wurden gezüchtet, um mehr und schneller zu produzieren und legen etwa 320 Eier über eine Lebensdauer von etwa 72 Wochen, verglichen mit einer produktiven Lebensdauer von etwa vier Jahren bei traditionelleren Rassen, die nur einen Bruchteil der Rate legen. Diese hohe Produktionsintensität belastet tendenziell ihre Knochen, die brüchig werden und leicht brechen können, die Vögel werden gestresst – deshalb ist das Schnabelschneiden notwendig – und lustlos.

Als Präsident Obama am Donnerstag in London ankam, um die Transatlantische Handels- und Investitionspartnerschaft (TTIP) mit Europa zu fördern, wurden neue Schlachtlinien über das Wohlergehen von Massentierhaltung gezogen. Die USA, die lange Zeit als Nachzügler in Bezug auf Mitgefühl in der Landwirtschaft galten, drängen darauf, dass Europa seine Märkte für amerikanisches Geflügel öffnet, das nach anderen Standards produziert wird. Die Debatte über diese Standards hat in den letzten Wochen in den USA mit einer Reihe von hochkarätigen Medienberichten über die Grausamkeiten, die ihren Viehzuchtmethoden innewohnen, entbrannt. Auch in Großbritannien stand das Thema diesen Monat wieder auf der Tagesordnung, nachdem die Regierung die Möglichkeit hatte, die Tierschutzvorschriften der Geflügelindustrie neu zu schreiben. Eine dramatische Kehrtwende als Reaktion auf die öffentliche Empörung über den Vorschlag hat den Umgang mit unseren Nutztieren erneut ins Rampenlicht gerückt.

Auch die Auswirkungen der intensiven Produktion auf Krankheiten bei Masthühnern, die zur Fleischaufzucht gehalten werden, wurden erneut auf den Prüfstand gestellt. Die staatliche Aufsichtsbehörde, die Food Standards Agency, musste bekannt geben, dass sie ihre Einzelhändler-Tests von Broilern auf den Lebensmittelvergiftungskäfer Campylobacter aussetzt. Eine Änderung der Verarbeitung in den Fabriken hat es der FSA unmöglich gemacht, ihre hochwirksame Arbeit fortzusetzen, Supermärkte mit den schlechtesten Bakterienwerten zu benennen und zu beschimpfen.

Das Leben von Masthühnern ist nicht viel einfacher zu betrachten als das der Eierleger. Viel Forschung wurde der genetischen Selektion gewidmet, um den wirtschaftlich effizientesten Vogel zu produzieren. Die RSPCA hat vor einigen Jahren eine Broschüre herausgebracht, die für mich immer noch die beste Illustration dafür liefert, was dies für die Hühner bedeutet. Eine Reihe von Fotografien, die im Abstand von einigen Tagen aufgenommen wurden, zeigten eine normale, traditionell gezüchtete, eierlegende Henne, während sie vom Küken bis zur Reife heranwächst. Darunter befanden sich parallele Bilder des modernen Broilers, die in gleichen Abständen aufgenommen wurden. Am neunten Tag können die Beine des Masthähnchens seine übergroße Brust kaum vom Boden halten. Am 11. Tag ist es auf die doppelte Größe seines Cousins ​​aufgeblasen. Es sieht aus wie ein fettleibiger Neunjähriger, der auf den Beinen eines Fünfjährigen steht. Am 35. Tag sieht es eher aus wie ein Gewichtheber auf Steroiden und lässt die eierlegende Henne in den Schatten stellen.

Hühner auf einer Broilerfarm in Thailand. Foto: Thierry Falise/Getty Images

1957 betrug die durchschnittliche Wachstumszeit eines fressenden Huhns bis zum Schlachtgewicht 63 Tage. Bis in die 1990er Jahre wurde die Zahl der Wachstumstage auf 38 reduziert und der Futterbedarf halbiert.

Aber die genetische Selektion zur Erzeugung von Vögeln, die wie Fabrikeinheiten funktionieren, führt zu ernsthaften Gesundheitsproblemen. Ihre Knochen, Herz und Lunge können nicht mithalten. Ein großer Teil der Masthühner leidet unter Beinproblemen. In den Geschäften sieht man die verräterischen Verbrennungen der Sprunggelenke – dunkelrote Flecken – am Bein um das Kniegelenk herum, die durch Hocken in schmutziger Einstreu entstehen, weil die Beine schmerzen oder verformt sind. Lahmheit ist nicht nur ein Wohlfahrtsproblem. Vögel, die in fauler Einstreu sitzen, leiden häufiger an Hautkrankheiten. Todesfälle durch Herzinfarkte oder geschwollene Herzen, die ihre übergroßen Brustmuskeln nicht mit ausreichend Sauerstoff versorgen können, sind ebenfalls häufig. Da Masthähnchen unnatürlich schnell wachsen, müssen diejenigen, die zur Zucht gehalten werden – und daher nicht mit sechs Wochen geschlachtet werden, sondern mit etwa 15-18 Wochen geschlechtsreif werden – ausgehungert werden, sonst würden sie zu groß für die Paarung.

Der intensiv produzierte Broiler wird typischerweise in einem künstlich beleuchteten Stall mit etwa 20.000 bis 30.000 Vögeln gehalten. Computer steuern Heizungs- und Lüftungsanlagen sowie die Abgabe von Futter und Wasser. Das Wasser und das Futter werden nach Bedarf mit Medikamenten zur Bekämpfung von Parasiten oder mit Massendosen von Antibiotika behandelt. Die Einheiten werden nur am Ende jedes Zyklus gereinigt, so dass nach zwei bis drei Wochen der Boden des Stalls vollständig mit Fäkalien bedeckt ist und die Luft mit Ammoniak ätzend ist.

Die Haltung von Tieren in einer so engen Gefangenschaft ermöglicht eine schnelle Ausbreitung von Krankheiten. Obwohl die Branche sagt, dass sie ihren Antibiotikaverbrauch seit 2012 drastisch reduziert hat und jetzt fast die Hälfte des Fleisches des Landes produziert, während sie nur 22 % aller Antibiotika ausmacht, die bei britischen Nutztieren verwendet werden, gibt es immer noch ernsthafte Bedenken, dass der übermäßige Einsatz von Arzneimitteln bei Tieren dazu beigetragen hat Antibiotika Resistenz. Experten warnen davor, dass wir nahe an einem Punkt sind, an dem die Humanmedizin ohne wirksame lebensrettende Medikamente auskommen könnte.

In Großbritannien beträgt die Besatzdichte normalerweise 38 kg Vogel pro Quadratmeter – eine Fläche von weniger als ein A4-Blatt für jedes ausgewachsene Huhn. Freiland- und Bio-Produktion verlangen mehr Platz, aber unser typisches Sonntagsbraten hat im toten Zustand mehr Platz im Ofen, als es auf dem Hof ​​leben musste. Um die Erträge zu maximieren, überfüllen Landwirte ihre Ställe oft zu Beginn des Zyklus und lichten dann einige der Schlachtvögel aus, weil die Hühner sonst nicht genug Platz zum Wachsen haben. Durchforstung – wenn Arbeiter einige der Hühner aussortieren und sie an den Beinen fangen – ist stressig und der Punkt, an dem Krankheiten oft in den Stall gelangen können. Die Praxis trägt wesentlich zur Prävalenz des Campylobacter in Herden bei. Campylobacter ist potenziell tödlich für den Menschen und die häufigste Ursache für lebensmittelbedingte Erkrankungen beim Menschen in Großbritannien, von der jährlich mehr als 250.000 Menschen betroffen sind.

Die Nackenhaut von Hühnern ist oft der am stärksten kontaminierte Teil des Vogels. Die Verarbeiter haben jetzt damit begonnen, ihn in der Fabrik abzuschneiden, was die Kosten erhöht, aber einen Teil der Bakterienbelastung entfernt – eine gute Nachricht für die Verbraucher, aber da es sich um diesen Teil des Vogels handelte, den die FSA für Tests sammelte, ist auch die Entwicklung gescheitert das Programm. Die FSA hat erklärt, dass sie sich weiterhin der Bekämpfung von Campylobacter als Priorität verschrieben hat.

Tierschutz wird in Zeiten der Sparmaßnahmen tendenziell an den Rand gedrängt und angesichts des Bedarfs an billigem Essen zum Luxus degradiert. Aber wenn die Regierung dachte, die Leute seien zu hart, um sich noch mehr darum zu kümmern, lagen sie falsch.

Als bekannt wurde, dass das Ministerium für Umwelt, Ernährung und ländliche Angelegenheiten (Defra) plante, den Auftrag zur Erarbeitung von Richtlinien zum Schutz von Nutztieren an die Industrie, beginnend mit dem Geflügelsektor, Ende dieses Monats zu übergeben, kamen fast 150.000 Menschen unterschriebene Petitionen gegen Defra gab den Plan schnell auf, zum Entsetzen des British Poultry Council. „Wir waren sehr enttäuscht von der Entscheidung, die Absicht war, die Leitlinien auf moderne Standards zu bringen“, sagte Policy Director Richard Griffiths. „Defra hat nicht mehr die Ressourcen, um die Codes zu überprüfen.“

Ein Defra-Sprecher sagte: „Wir haben die höchsten Tierschutzstandards der Welt, und es wurden keine Änderungen der Gesetzgebung vorgeschlagen. Um sicherzustellen, dass unsere Tierschutzkodizes die neuesten wissenschaftlichen und veterinärmedizinischen Entwicklungen widerspiegeln, wollen wir stärker auf die Expertise der Landwirtschaft zurückgreifen.

„Wir glauben, dass wir dies erreichen können, indem wir die bestehenden gesetzlichen Kodizes beibehalten. Die Arbeit der Landwirtschaftsindustrie war von unschätzbarem Wert und wir werden weiterhin mit ihnen zusammenarbeiten, um sicherzustellen, dass unsere Leitlinien aktualisiert werden, um sie bei der Einhaltung unserer Tierschutzstandards bestmöglich zu unterstützen.“

Die Sozialgesetze wurden seit 2002 nicht mehr aktualisiert. (Ungefähr ein Viertel des Budgets von Defra wurde unter der vorherigen Koalitionsregierung gekürzt, und das Ministerium wird im Laufe dieses Parlaments weitere 15% kürzen.)

Während der Staat in Bezug auf Standards zurückzutreten scheint, ist das Big Business, das auf die Bedenken seiner Kunden reagiert, ironischerweise in einigen Bereichen führend.

In Großbritannien und auf dem europäischen Festland haben McDonald’s, Sainsbury’s, The Co-op, M&S und Waitrose ihre Eier auf käfigfreie Produktion umgestellt. Tesco-Eier sind jetzt auch zu rund 70 % käfigfrei, während Waitrose und M&S die gleichen Standards auch auf Eier angewendet haben, die als Zutaten in anderen Produkten verwendet werden. In den USA hat sich Walmart verpflichtet, Käfigeier in den nächsten 10 Jahren auslaufen zu lassen. Die Kampagnengruppe Compassion in World Farming hat Asda in Großbritannien unter Druck gesetzt, dem Beispiel ihrer Muttergesellschaft zu folgen.

Asda sagte, dass die Beibehaltung der Preise, die durch angereicherte Käfigsysteme möglich gemacht wurden, den Verbrauchern die Wahl bei den Tierschutzstandards gebe. „Unsere Kunden sagen uns, dass sie eine Auswahl wünschen. Aus diesem Grund bieten wir ein breites Aktionssortiment an Eiern von Smart Price bis hin zu Freilandhaltung an, die alle klar gekennzeichnet sind, damit die Kunden eine fundierte Entscheidung treffen können.“

Für Philip Lymbery, CEO von Compassion in World Farming, ist das Argument, dass die intensive Landwirtschaft gerechtfertigt ist, weil ärmere Menschen billiges Fleisch oder billige Eier brauchen, eine Beleidigung für Menschen mit niedrigerem Einkommen. Ein intensiv gehaltenes Huhn hat heute dreimal mehr Fett, ein Drittel weniger Protein und weniger nützliche Omega-3-Fettsäuren als in den 1970er Jahren.

„Die Haltung von Hühnern unter grausamen Bedingungen führt zu einem schlechteren Produkt“, sagte er. „Warum halten wir es für akzeptabel, von Menschen mit niedrigerem Einkommen zu erwarten, dass sie ihre Kinder mit ärmeren Massennahrungsmitteln ernähren müssen?“


Wenn die Verbraucher wüssten, wie Nutzhühner aufgezogen werden, würden sie ihr Fleisch vielleicht nie wieder essen

D as Jahr 2012 markierte einen Sprung nach vorne für den Tierschutz in der Europäischen Union. Die Bauern durften keine Legehennen mehr in kargen Batteriekäfigen halten, die kleiner als ein A4-Blatt waren. Stattdessen besteht die Mindestanforderung jetzt darin, dass die Hühner in einem Käfig von der Größe eines A4-Blatts gehalten werden, mit einem zusätzlichen, postkartengroßen gemeinsamen Platz, in dem sie sich kratzen und nisten können. Diese werden als angereicherte Käfige bezeichnet.

Tierschützer möchten auch, dass sie abgeschafft werden, da sie die Fähigkeit der Vögel, ihr natürliches Verhalten auszudrücken und stressfrei zu leben, kaum beeinflussen. Ungefähr die Hälfte der Eier, die wir essen, wird immer noch in Käfigsystemen produziert.

Auch das vollständige Entschnabeln, um zu verhindern, dass sich die Hennen gegenseitig picken, ist nicht mehr erlaubt, aber das Schnabelschneiden ist bei eierlegenden Hennen weiterhin erlaubt.Ihr primäres Sinnesorgan wird normalerweise im Alter von einem Tag abgeschnitten, egal ob in Käfigen oder in Freilandhaltung. Der Fortschritt hier ist, dass Landwirte jetzt Infrarotlaser verwenden müssen, um den Prozess durchzuführen, anstatt die heiße Klinge der Tage zuvor. Es ist sauberer, bleibt aber für den Vogel schmerzhaft.

Industrielle Legehennen wurden gezüchtet, um mehr und schneller zu produzieren und legen etwa 320 Eier über eine Lebensdauer von etwa 72 Wochen, verglichen mit einer produktiven Lebensdauer von etwa vier Jahren bei traditionelleren Rassen, die nur einen Bruchteil der Rate legen. Diese hohe Produktionsintensität belastet tendenziell ihre Knochen, die brüchig werden und leicht brechen können, die Vögel werden gestresst – deshalb ist das Schnabelschneiden notwendig – und lustlos.

Als Präsident Obama am Donnerstag in London ankam, um die Transatlantische Handels- und Investitionspartnerschaft (TTIP) mit Europa zu fördern, wurden neue Schlachtlinien über das Wohlergehen von Massentierhaltung gezogen. Die USA, die lange Zeit als Nachzügler in Bezug auf Mitgefühl in der Landwirtschaft galten, drängen darauf, dass Europa seine Märkte für amerikanisches Geflügel öffnet, das nach anderen Standards produziert wird. Die Debatte über diese Standards hat in den letzten Wochen in den USA mit einer Reihe von hochkarätigen Medienberichten über die Grausamkeiten, die ihren Viehzuchtmethoden innewohnen, entbrannt. Auch in Großbritannien stand das Thema diesen Monat wieder auf der Tagesordnung, nachdem die Regierung die Möglichkeit hatte, die Tierschutzvorschriften der Geflügelindustrie neu zu schreiben. Eine dramatische Kehrtwende als Reaktion auf die öffentliche Empörung über den Vorschlag hat den Umgang mit unseren Nutztieren erneut ins Rampenlicht gerückt.

Auch die Auswirkungen der intensiven Produktion auf Krankheiten bei Masthühnern, die zur Fleischaufzucht gehalten werden, wurden erneut auf den Prüfstand gestellt. Die staatliche Aufsichtsbehörde, die Food Standards Agency, musste bekannt geben, dass sie ihre Einzelhändler-Tests von Broilern auf den Lebensmittelvergiftungskäfer Campylobacter aussetzt. Eine Änderung der Verarbeitung in den Fabriken hat es der FSA unmöglich gemacht, ihre hochwirksame Arbeit fortzusetzen, Supermärkte mit den schlechtesten Bakterienwerten zu benennen und zu beschimpfen.

Das Leben von Masthühnern ist nicht viel einfacher zu betrachten als das der Eierleger. Viel Forschung wurde der genetischen Selektion gewidmet, um den wirtschaftlich effizientesten Vogel zu produzieren. Die RSPCA hat vor einigen Jahren eine Broschüre herausgebracht, die für mich immer noch die beste Illustration dafür liefert, was dies für die Hühner bedeutet. Eine Reihe von Fotografien, die im Abstand von einigen Tagen aufgenommen wurden, zeigten eine normale, traditionell gezüchtete, eierlegende Henne, während sie vom Küken bis zur Reife heranwächst. Darunter befanden sich parallele Bilder des modernen Broilers, die in gleichen Abständen aufgenommen wurden. Am neunten Tag können die Beine des Masthähnchens seine übergroße Brust kaum vom Boden halten. Am 11. Tag ist es auf die doppelte Größe seines Cousins ​​aufgeblasen. Es sieht aus wie ein fettleibiger Neunjähriger, der auf den Beinen eines Fünfjährigen steht. Am 35. Tag sieht es eher aus wie ein Gewichtheber auf Steroiden und lässt die eierlegende Henne in den Schatten stellen.

Hühner auf einer Broilerfarm in Thailand. Foto: Thierry Falise/Getty Images

1957 betrug die durchschnittliche Wachstumszeit eines fressenden Huhns bis zum Schlachtgewicht 63 Tage. Bis in die 1990er Jahre wurde die Zahl der Wachstumstage auf 38 reduziert und der Futterbedarf halbiert.

Aber die genetische Selektion zur Erzeugung von Vögeln, die wie Fabrikeinheiten funktionieren, führt zu ernsthaften Gesundheitsproblemen. Ihre Knochen, Herz und Lunge können nicht mithalten. Ein großer Teil der Masthühner leidet unter Beinproblemen. In den Geschäften sieht man die verräterischen Verbrennungen der Sprunggelenke – dunkelrote Flecken – am Bein um das Kniegelenk herum, die durch Hocken in schmutziger Einstreu entstehen, weil die Beine schmerzen oder verformt sind. Lahmheit ist nicht nur ein Wohlfahrtsproblem. Vögel, die in fauler Einstreu sitzen, leiden häufiger an Hautkrankheiten. Todesfälle durch Herzinfarkte oder geschwollene Herzen, die ihre übergroßen Brustmuskeln nicht mit ausreichend Sauerstoff versorgen können, sind ebenfalls häufig. Da Masthähnchen unnatürlich schnell wachsen, müssen diejenigen, die zur Zucht gehalten werden – und daher nicht mit sechs Wochen geschlachtet werden, sondern mit etwa 15-18 Wochen geschlechtsreif werden – ausgehungert werden, sonst würden sie zu groß für die Paarung.

Der intensiv produzierte Broiler wird typischerweise in einem künstlich beleuchteten Stall mit etwa 20.000 bis 30.000 Vögeln gehalten. Computer steuern Heizungs- und Lüftungsanlagen sowie die Abgabe von Futter und Wasser. Das Wasser und das Futter werden nach Bedarf mit Medikamenten zur Bekämpfung von Parasiten oder mit Massendosen von Antibiotika behandelt. Die Einheiten werden nur am Ende jedes Zyklus gereinigt, so dass nach zwei bis drei Wochen der Boden des Stalls vollständig mit Fäkalien bedeckt ist und die Luft mit Ammoniak ätzend ist.

Die Haltung von Tieren in einer so engen Gefangenschaft ermöglicht eine schnelle Ausbreitung von Krankheiten. Obwohl die Branche sagt, dass sie ihren Antibiotikaverbrauch seit 2012 drastisch reduziert hat und jetzt fast die Hälfte des Fleisches des Landes produziert, während sie nur 22 % aller Antibiotika ausmacht, die bei britischen Nutztieren verwendet werden, gibt es immer noch ernsthafte Bedenken, dass der übermäßige Einsatz von Arzneimitteln bei Tieren dazu beigetragen hat Antibiotika Resistenz. Experten warnen davor, dass wir nahe an einem Punkt sind, an dem die Humanmedizin ohne wirksame lebensrettende Medikamente auskommen könnte.

In Großbritannien beträgt die Besatzdichte normalerweise 38 kg Vogel pro Quadratmeter – eine Fläche von weniger als ein A4-Blatt für jedes ausgewachsene Huhn. Freiland- und Bio-Produktion verlangen mehr Platz, aber unser typisches Sonntagsbraten hat im toten Zustand mehr Platz im Ofen, als es auf dem Hof ​​leben musste. Um die Erträge zu maximieren, überfüllen Landwirte ihre Ställe oft zu Beginn des Zyklus und lichten dann einige der Schlachtvögel aus, weil die Hühner sonst nicht genug Platz zum Wachsen haben. Durchforstung – wenn Arbeiter einige der Hühner aussortieren und sie an den Beinen fangen – ist stressig und der Punkt, an dem Krankheiten oft in den Stall gelangen können. Die Praxis trägt wesentlich zur Prävalenz des Campylobacter in Herden bei. Campylobacter ist potenziell tödlich für den Menschen und die häufigste Ursache für lebensmittelbedingte Erkrankungen beim Menschen in Großbritannien, von der jährlich mehr als 250.000 Menschen betroffen sind.

Die Nackenhaut von Hühnern ist oft der am stärksten kontaminierte Teil des Vogels. Die Verarbeiter haben jetzt damit begonnen, ihn in der Fabrik abzuschneiden, was die Kosten erhöht, aber einen Teil der Bakterienbelastung entfernt – eine gute Nachricht für die Verbraucher, aber da es sich um diesen Teil des Vogels handelte, den die FSA für Tests sammelte, ist auch die Entwicklung gescheitert das Programm. Die FSA hat erklärt, dass sie sich weiterhin der Bekämpfung von Campylobacter als Priorität verschrieben hat.

Tierschutz wird in Zeiten der Sparmaßnahmen tendenziell an den Rand gedrängt und angesichts des Bedarfs an billigem Essen zum Luxus degradiert. Aber wenn die Regierung dachte, die Leute seien zu hart, um sich noch mehr darum zu kümmern, lagen sie falsch.

Als bekannt wurde, dass das Ministerium für Umwelt, Ernährung und ländliche Angelegenheiten (Defra) plante, den Auftrag zur Erarbeitung von Richtlinien zum Schutz von Nutztieren an die Industrie, beginnend mit dem Geflügelsektor, Ende dieses Monats zu übergeben, kamen fast 150.000 Menschen unterschriebene Petitionen gegen Defra gab den Plan schnell auf, zum Entsetzen des British Poultry Council. „Wir waren sehr enttäuscht von der Entscheidung, die Absicht war, die Leitlinien auf moderne Standards zu bringen“, sagte Policy Director Richard Griffiths. „Defra hat nicht mehr die Ressourcen, um die Codes zu überprüfen.“

Ein Defra-Sprecher sagte: „Wir haben die höchsten Tierschutzstandards der Welt, und es wurden keine Änderungen der Gesetzgebung vorgeschlagen. Um sicherzustellen, dass unsere Tierschutzkodizes die neuesten wissenschaftlichen und veterinärmedizinischen Entwicklungen widerspiegeln, wollen wir stärker auf die Expertise der Landwirtschaft zurückgreifen.

„Wir glauben, dass wir dies erreichen können, indem wir die bestehenden gesetzlichen Kodizes beibehalten. Die Arbeit der Landwirtschaftsindustrie war von unschätzbarem Wert und wir werden weiterhin mit ihnen zusammenarbeiten, um sicherzustellen, dass unsere Leitlinien aktualisiert werden, um sie bei der Einhaltung unserer Tierschutzstandards bestmöglich zu unterstützen.“

Die Sozialgesetze wurden seit 2002 nicht mehr aktualisiert. (Ungefähr ein Viertel des Budgets von Defra wurde unter der vorherigen Koalitionsregierung gekürzt, und das Ministerium wird im Laufe dieses Parlaments weitere 15% kürzen.)

Während der Staat in Bezug auf Standards zurückzutreten scheint, ist das Big Business, das auf die Bedenken seiner Kunden reagiert, ironischerweise in einigen Bereichen führend.

In Großbritannien und auf dem europäischen Festland haben McDonald’s, Sainsbury’s, The Co-op, M&S und Waitrose ihre Eier auf käfigfreie Produktion umgestellt. Tesco-Eier sind jetzt auch zu rund 70 % käfigfrei, während Waitrose und M&S die gleichen Standards auch auf Eier angewendet haben, die als Zutaten in anderen Produkten verwendet werden. In den USA hat sich Walmart verpflichtet, Käfigeier in den nächsten 10 Jahren auslaufen zu lassen. Die Kampagnengruppe Compassion in World Farming hat Asda in Großbritannien unter Druck gesetzt, dem Beispiel ihrer Muttergesellschaft zu folgen.

Asda sagte, dass die Beibehaltung der Preise, die durch angereicherte Käfigsysteme möglich gemacht wurden, den Verbrauchern die Wahl bei den Tierschutzstandards gebe. „Unsere Kunden sagen uns, dass sie eine Auswahl wünschen. Aus diesem Grund bieten wir ein breites Aktionssortiment an Eiern von Smart Price bis hin zu Freilandhaltung an, die alle klar gekennzeichnet sind, damit die Kunden eine fundierte Entscheidung treffen können.“

Für Philip Lymbery, CEO von Compassion in World Farming, ist das Argument, dass die intensive Landwirtschaft gerechtfertigt ist, weil ärmere Menschen billiges Fleisch oder billige Eier brauchen, eine Beleidigung für Menschen mit niedrigerem Einkommen. Ein intensiv gehaltenes Huhn hat heute dreimal mehr Fett, ein Drittel weniger Protein und weniger nützliche Omega-3-Fettsäuren als in den 1970er Jahren.

„Die Haltung von Hühnern unter grausamen Bedingungen führt zu einem schlechteren Produkt“, sagte er. „Warum halten wir es für akzeptabel, von Menschen mit niedrigerem Einkommen zu erwarten, dass sie ihre Kinder mit ärmeren Massennahrungsmitteln ernähren müssen?“


Wenn die Verbraucher wüssten, wie Nutzhühner aufgezogen werden, würden sie ihr Fleisch vielleicht nie wieder essen

D as Jahr 2012 markierte einen Sprung nach vorne für den Tierschutz in der Europäischen Union. Die Bauern durften keine Legehennen mehr in kargen Batteriekäfigen halten, die kleiner als ein A4-Blatt waren. Stattdessen besteht die Mindestanforderung jetzt darin, dass die Hühner in einem Käfig von der Größe eines A4-Blatts gehalten werden, mit einem zusätzlichen, postkartengroßen gemeinsamen Platz, in dem sie sich kratzen und nisten können. Diese werden als angereicherte Käfige bezeichnet.

Tierschützer möchten auch, dass sie abgeschafft werden, da sie die Fähigkeit der Vögel, ihr natürliches Verhalten auszudrücken und stressfrei zu leben, kaum beeinflussen. Ungefähr die Hälfte der Eier, die wir essen, wird immer noch in Käfigsystemen produziert.

Auch das vollständige Entschnabeln, um zu verhindern, dass sich die Hennen gegenseitig picken, ist nicht mehr erlaubt, aber das Schnabelschneiden ist bei eierlegenden Hennen weiterhin erlaubt. Ihr primäres Sinnesorgan wird normalerweise im Alter von einem Tag abgeschnitten, egal ob in Käfigen oder in Freilandhaltung. Der Fortschritt hier ist, dass Landwirte jetzt Infrarotlaser verwenden müssen, um den Prozess durchzuführen, anstatt die heiße Klinge der Tage zuvor. Es ist sauberer, bleibt aber für den Vogel schmerzhaft.

Industrielle Legehennen wurden gezüchtet, um mehr und schneller zu produzieren und legen etwa 320 Eier über eine Lebensdauer von etwa 72 Wochen, verglichen mit einer produktiven Lebensdauer von etwa vier Jahren bei traditionelleren Rassen, die nur einen Bruchteil der Rate legen. Diese hohe Produktionsintensität belastet tendenziell ihre Knochen, die brüchig werden und leicht brechen können, die Vögel werden gestresst – deshalb ist das Schnabelschneiden notwendig – und lustlos.

Als Präsident Obama am Donnerstag in London ankam, um die Transatlantische Handels- und Investitionspartnerschaft (TTIP) mit Europa zu fördern, wurden neue Schlachtlinien über das Wohlergehen von Massentierhaltung gezogen. Die USA, die lange Zeit als Nachzügler in Bezug auf Mitgefühl in der Landwirtschaft galten, drängen darauf, dass Europa seine Märkte für amerikanisches Geflügel öffnet, das nach anderen Standards produziert wird. Die Debatte über diese Standards hat in den letzten Wochen in den USA mit einer Reihe von hochkarätigen Medienberichten über die Grausamkeiten, die ihren Viehzuchtmethoden innewohnen, entbrannt. Auch in Großbritannien stand das Thema diesen Monat wieder auf der Tagesordnung, nachdem die Regierung die Möglichkeit hatte, die Tierschutzvorschriften der Geflügelindustrie neu zu schreiben. Eine dramatische Kehrtwende als Reaktion auf die öffentliche Empörung über den Vorschlag hat den Umgang mit unseren Nutztieren erneut ins Rampenlicht gerückt.

Auch die Auswirkungen der intensiven Produktion auf Krankheiten bei Masthühnern, die zur Fleischaufzucht gehalten werden, wurden erneut auf den Prüfstand gestellt. Die staatliche Aufsichtsbehörde, die Food Standards Agency, musste bekannt geben, dass sie ihre Einzelhändler-Tests von Broilern auf den Lebensmittelvergiftungskäfer Campylobacter aussetzt. Eine Änderung der Verarbeitung in den Fabriken hat es der FSA unmöglich gemacht, ihre hochwirksame Arbeit fortzusetzen, Supermärkte mit den schlechtesten Bakterienwerten zu benennen und zu beschimpfen.

Das Leben von Masthühnern ist nicht viel einfacher zu betrachten als das der Eierleger. Viel Forschung wurde der genetischen Selektion gewidmet, um den wirtschaftlich effizientesten Vogel zu produzieren. Die RSPCA hat vor einigen Jahren eine Broschüre herausgebracht, die für mich immer noch die beste Illustration dafür liefert, was dies für die Hühner bedeutet. Eine Reihe von Fotografien, die im Abstand von einigen Tagen aufgenommen wurden, zeigten eine normale, traditionell gezüchtete, eierlegende Henne, während sie vom Küken bis zur Reife heranwächst. Darunter befanden sich parallele Bilder des modernen Broilers, die in gleichen Abständen aufgenommen wurden. Am neunten Tag können die Beine des Masthähnchens seine übergroße Brust kaum vom Boden halten. Am 11. Tag ist es auf die doppelte Größe seines Cousins ​​aufgeblasen. Es sieht aus wie ein fettleibiger Neunjähriger, der auf den Beinen eines Fünfjährigen steht. Am 35. Tag sieht es eher aus wie ein Gewichtheber auf Steroiden und lässt die eierlegende Henne in den Schatten stellen.

Hühner auf einer Broilerfarm in Thailand. Foto: Thierry Falise/Getty Images

1957 betrug die durchschnittliche Wachstumszeit eines fressenden Huhns bis zum Schlachtgewicht 63 Tage. Bis in die 1990er Jahre wurde die Zahl der Wachstumstage auf 38 reduziert und der Futterbedarf halbiert.

Aber die genetische Selektion zur Erzeugung von Vögeln, die wie Fabrikeinheiten funktionieren, führt zu ernsthaften Gesundheitsproblemen. Ihre Knochen, Herz und Lunge können nicht mithalten. Ein großer Teil der Masthühner leidet unter Beinproblemen. In den Geschäften sieht man die verräterischen Verbrennungen der Sprunggelenke – dunkelrote Flecken – am Bein um das Kniegelenk herum, die durch Hocken in schmutziger Einstreu entstehen, weil die Beine schmerzen oder verformt sind. Lahmheit ist nicht nur ein Wohlfahrtsproblem. Vögel, die in fauler Einstreu sitzen, leiden häufiger an Hautkrankheiten. Todesfälle durch Herzinfarkte oder geschwollene Herzen, die ihre übergroßen Brustmuskeln nicht mit ausreichend Sauerstoff versorgen können, sind ebenfalls häufig. Da Masthähnchen unnatürlich schnell wachsen, müssen diejenigen, die zur Zucht gehalten werden – und daher nicht mit sechs Wochen geschlachtet werden, sondern mit etwa 15-18 Wochen geschlechtsreif werden – ausgehungert werden, sonst würden sie zu groß für die Paarung.

Der intensiv produzierte Broiler wird typischerweise in einem künstlich beleuchteten Stall mit etwa 20.000 bis 30.000 Vögeln gehalten. Computer steuern Heizungs- und Lüftungsanlagen sowie die Abgabe von Futter und Wasser. Das Wasser und das Futter werden nach Bedarf mit Medikamenten zur Bekämpfung von Parasiten oder mit Massendosen von Antibiotika behandelt. Die Einheiten werden nur am Ende jedes Zyklus gereinigt, so dass nach zwei bis drei Wochen der Boden des Stalls vollständig mit Fäkalien bedeckt ist und die Luft mit Ammoniak ätzend ist.

Die Haltung von Tieren in einer so engen Gefangenschaft ermöglicht eine schnelle Ausbreitung von Krankheiten. Obwohl die Branche sagt, dass sie ihren Antibiotikaverbrauch seit 2012 drastisch reduziert hat und jetzt fast die Hälfte des Fleisches des Landes produziert, während sie nur 22 % aller Antibiotika ausmacht, die bei britischen Nutztieren verwendet werden, gibt es immer noch ernsthafte Bedenken, dass der übermäßige Einsatz von Arzneimitteln bei Tieren dazu beigetragen hat Antibiotika Resistenz. Experten warnen davor, dass wir nahe an einem Punkt sind, an dem die Humanmedizin ohne wirksame lebensrettende Medikamente auskommen könnte.

In Großbritannien beträgt die Besatzdichte normalerweise 38 kg Vogel pro Quadratmeter – eine Fläche von weniger als ein A4-Blatt für jedes ausgewachsene Huhn. Freiland- und Bio-Produktion verlangen mehr Platz, aber unser typisches Sonntagsbraten hat im toten Zustand mehr Platz im Ofen, als es auf dem Hof ​​leben musste. Um die Erträge zu maximieren, überfüllen Landwirte ihre Ställe oft zu Beginn des Zyklus und lichten dann einige der Schlachtvögel aus, weil die Hühner sonst nicht genug Platz zum Wachsen haben. Durchforstung – wenn Arbeiter einige der Hühner aussortieren und sie an den Beinen fangen – ist stressig und der Punkt, an dem Krankheiten oft in den Stall gelangen können. Die Praxis trägt wesentlich zur Prävalenz des Campylobacter in Herden bei. Campylobacter ist potenziell tödlich für den Menschen und die häufigste Ursache für lebensmittelbedingte Erkrankungen beim Menschen in Großbritannien, von der jährlich mehr als 250.000 Menschen betroffen sind.

Die Nackenhaut von Hühnern ist oft der am stärksten kontaminierte Teil des Vogels. Die Verarbeiter haben jetzt damit begonnen, ihn in der Fabrik abzuschneiden, was die Kosten erhöht, aber einen Teil der Bakterienbelastung entfernt – eine gute Nachricht für die Verbraucher, aber da es sich um diesen Teil des Vogels handelte, den die FSA für Tests sammelte, ist auch die Entwicklung gescheitert das Programm. Die FSA hat erklärt, dass sie sich weiterhin der Bekämpfung von Campylobacter als Priorität verschrieben hat.

Tierschutz wird in Zeiten der Sparmaßnahmen tendenziell an den Rand gedrängt und angesichts des Bedarfs an billigem Essen zum Luxus degradiert. Aber wenn die Regierung dachte, die Leute seien zu hart, um sich noch mehr darum zu kümmern, lagen sie falsch.

Als bekannt wurde, dass das Ministerium für Umwelt, Ernährung und ländliche Angelegenheiten (Defra) plante, den Auftrag zur Erarbeitung von Richtlinien zum Schutz von Nutztieren an die Industrie, beginnend mit dem Geflügelsektor, Ende dieses Monats zu übergeben, kamen fast 150.000 Menschen unterschriebene Petitionen gegen Defra gab den Plan schnell auf, zum Entsetzen des British Poultry Council. „Wir waren sehr enttäuscht von der Entscheidung, die Absicht war, die Leitlinien auf moderne Standards zu bringen“, sagte Policy Director Richard Griffiths. „Defra hat nicht mehr die Ressourcen, um die Codes zu überprüfen.“

Ein Defra-Sprecher sagte: „Wir haben die höchsten Tierschutzstandards der Welt, und es wurden keine Änderungen der Gesetzgebung vorgeschlagen. Um sicherzustellen, dass unsere Tierschutzkodizes die neuesten wissenschaftlichen und veterinärmedizinischen Entwicklungen widerspiegeln, wollen wir stärker auf die Expertise der Landwirtschaft zurückgreifen.

„Wir glauben, dass wir dies erreichen können, indem wir die bestehenden gesetzlichen Kodizes beibehalten. Die Arbeit der Landwirtschaftsindustrie war von unschätzbarem Wert und wir werden weiterhin mit ihnen zusammenarbeiten, um sicherzustellen, dass unsere Leitlinien aktualisiert werden, um sie bei der Einhaltung unserer Tierschutzstandards bestmöglich zu unterstützen.“

Die Sozialgesetze wurden seit 2002 nicht mehr aktualisiert. (Ungefähr ein Viertel des Budgets von Defra wurde unter der vorherigen Koalitionsregierung gekürzt, und das Ministerium wird im Laufe dieses Parlaments weitere 15% kürzen.)

Während der Staat in Bezug auf Standards zurückzutreten scheint, ist das Big Business, das auf die Bedenken seiner Kunden reagiert, ironischerweise in einigen Bereichen führend.

In Großbritannien und auf dem europäischen Festland haben McDonald’s, Sainsbury’s, The Co-op, M&S und Waitrose ihre Eier auf käfigfreie Produktion umgestellt. Tesco-Eier sind jetzt auch zu rund 70 % käfigfrei, während Waitrose und M&S die gleichen Standards auch auf Eier angewendet haben, die als Zutaten in anderen Produkten verwendet werden. In den USA hat sich Walmart verpflichtet, Käfigeier in den nächsten 10 Jahren auslaufen zu lassen.Die Kampagnengruppe Compassion in World Farming hat Asda in Großbritannien unter Druck gesetzt, dem Beispiel ihrer Muttergesellschaft zu folgen.

Asda sagte, dass die Beibehaltung der Preise, die durch angereicherte Käfigsysteme möglich gemacht wurden, den Verbrauchern die Wahl bei den Tierschutzstandards gebe. „Unsere Kunden sagen uns, dass sie eine Auswahl wünschen. Aus diesem Grund bieten wir ein breites Aktionssortiment an Eiern von Smart Price bis hin zu Freilandhaltung an, die alle klar gekennzeichnet sind, damit die Kunden eine fundierte Entscheidung treffen können.“

Für Philip Lymbery, CEO von Compassion in World Farming, ist das Argument, dass die intensive Landwirtschaft gerechtfertigt ist, weil ärmere Menschen billiges Fleisch oder billige Eier brauchen, eine Beleidigung für Menschen mit niedrigerem Einkommen. Ein intensiv gehaltenes Huhn hat heute dreimal mehr Fett, ein Drittel weniger Protein und weniger nützliche Omega-3-Fettsäuren als in den 1970er Jahren.

„Die Haltung von Hühnern unter grausamen Bedingungen führt zu einem schlechteren Produkt“, sagte er. „Warum halten wir es für akzeptabel, von Menschen mit niedrigerem Einkommen zu erwarten, dass sie ihre Kinder mit ärmeren Massennahrungsmitteln ernähren müssen?“


Wenn die Verbraucher wüssten, wie Nutzhühner aufgezogen werden, würden sie ihr Fleisch vielleicht nie wieder essen

D as Jahr 2012 markierte einen Sprung nach vorne für den Tierschutz in der Europäischen Union. Die Bauern durften keine Legehennen mehr in kargen Batteriekäfigen halten, die kleiner als ein A4-Blatt waren. Stattdessen besteht die Mindestanforderung jetzt darin, dass die Hühner in einem Käfig von der Größe eines A4-Blatts gehalten werden, mit einem zusätzlichen, postkartengroßen gemeinsamen Platz, in dem sie sich kratzen und nisten können. Diese werden als angereicherte Käfige bezeichnet.

Tierschützer möchten auch, dass sie abgeschafft werden, da sie die Fähigkeit der Vögel, ihr natürliches Verhalten auszudrücken und stressfrei zu leben, kaum beeinflussen. Ungefähr die Hälfte der Eier, die wir essen, wird immer noch in Käfigsystemen produziert.

Auch das vollständige Entschnabeln, um zu verhindern, dass sich die Hennen gegenseitig picken, ist nicht mehr erlaubt, aber das Schnabelschneiden ist bei eierlegenden Hennen weiterhin erlaubt. Ihr primäres Sinnesorgan wird normalerweise im Alter von einem Tag abgeschnitten, egal ob in Käfigen oder in Freilandhaltung. Der Fortschritt hier ist, dass Landwirte jetzt Infrarotlaser verwenden müssen, um den Prozess durchzuführen, anstatt die heiße Klinge der Tage zuvor. Es ist sauberer, bleibt aber für den Vogel schmerzhaft.

Industrielle Legehennen wurden gezüchtet, um mehr und schneller zu produzieren und legen etwa 320 Eier über eine Lebensdauer von etwa 72 Wochen, verglichen mit einer produktiven Lebensdauer von etwa vier Jahren bei traditionelleren Rassen, die nur einen Bruchteil der Rate legen. Diese hohe Produktionsintensität belastet tendenziell ihre Knochen, die brüchig werden und leicht brechen können, die Vögel werden gestresst – deshalb ist das Schnabelschneiden notwendig – und lustlos.

Als Präsident Obama am Donnerstag in London ankam, um die Transatlantische Handels- und Investitionspartnerschaft (TTIP) mit Europa zu fördern, wurden neue Schlachtlinien über das Wohlergehen von Massentierhaltung gezogen. Die USA, die lange Zeit als Nachzügler in Bezug auf Mitgefühl in der Landwirtschaft galten, drängen darauf, dass Europa seine Märkte für amerikanisches Geflügel öffnet, das nach anderen Standards produziert wird. Die Debatte über diese Standards hat in den letzten Wochen in den USA mit einer Reihe von hochkarätigen Medienberichten über die Grausamkeiten, die ihren Viehzuchtmethoden innewohnen, entbrannt. Auch in Großbritannien stand das Thema diesen Monat wieder auf der Tagesordnung, nachdem die Regierung die Möglichkeit hatte, die Tierschutzvorschriften der Geflügelindustrie neu zu schreiben. Eine dramatische Kehrtwende als Reaktion auf die öffentliche Empörung über den Vorschlag hat den Umgang mit unseren Nutztieren erneut ins Rampenlicht gerückt.

Auch die Auswirkungen der intensiven Produktion auf Krankheiten bei Masthühnern, die zur Fleischaufzucht gehalten werden, wurden erneut auf den Prüfstand gestellt. Die staatliche Aufsichtsbehörde, die Food Standards Agency, musste bekannt geben, dass sie ihre Einzelhändler-Tests von Broilern auf den Lebensmittelvergiftungskäfer Campylobacter aussetzt. Eine Änderung der Verarbeitung in den Fabriken hat es der FSA unmöglich gemacht, ihre hochwirksame Arbeit fortzusetzen, Supermärkte mit den schlechtesten Bakterienwerten zu benennen und zu beschimpfen.

Das Leben von Masthühnern ist nicht viel einfacher zu betrachten als das der Eierleger. Viel Forschung wurde der genetischen Selektion gewidmet, um den wirtschaftlich effizientesten Vogel zu produzieren. Die RSPCA hat vor einigen Jahren eine Broschüre herausgebracht, die für mich immer noch die beste Illustration dafür liefert, was dies für die Hühner bedeutet. Eine Reihe von Fotografien, die im Abstand von einigen Tagen aufgenommen wurden, zeigten eine normale, traditionell gezüchtete, eierlegende Henne, während sie vom Küken bis zur Reife heranwächst. Darunter befanden sich parallele Bilder des modernen Broilers, die in gleichen Abständen aufgenommen wurden. Am neunten Tag können die Beine des Masthähnchens seine übergroße Brust kaum vom Boden halten. Am 11. Tag ist es auf die doppelte Größe seines Cousins ​​aufgeblasen. Es sieht aus wie ein fettleibiger Neunjähriger, der auf den Beinen eines Fünfjährigen steht. Am 35. Tag sieht es eher aus wie ein Gewichtheber auf Steroiden und lässt die eierlegende Henne in den Schatten stellen.

Hühner auf einer Broilerfarm in Thailand. Foto: Thierry Falise/Getty Images

1957 betrug die durchschnittliche Wachstumszeit eines fressenden Huhns bis zum Schlachtgewicht 63 Tage. Bis in die 1990er Jahre wurde die Zahl der Wachstumstage auf 38 reduziert und der Futterbedarf halbiert.

Aber die genetische Selektion zur Erzeugung von Vögeln, die wie Fabrikeinheiten funktionieren, führt zu ernsthaften Gesundheitsproblemen. Ihre Knochen, Herz und Lunge können nicht mithalten. Ein großer Teil der Masthühner leidet unter Beinproblemen. In den Geschäften sieht man die verräterischen Verbrennungen der Sprunggelenke – dunkelrote Flecken – am Bein um das Kniegelenk herum, die durch Hocken in schmutziger Einstreu entstehen, weil die Beine schmerzen oder verformt sind. Lahmheit ist nicht nur ein Wohlfahrtsproblem. Vögel, die in fauler Einstreu sitzen, leiden häufiger an Hautkrankheiten. Todesfälle durch Herzinfarkte oder geschwollene Herzen, die ihre übergroßen Brustmuskeln nicht mit ausreichend Sauerstoff versorgen können, sind ebenfalls häufig. Da Masthähnchen unnatürlich schnell wachsen, müssen diejenigen, die zur Zucht gehalten werden – und daher nicht mit sechs Wochen geschlachtet werden, sondern mit etwa 15-18 Wochen geschlechtsreif werden – ausgehungert werden, sonst würden sie zu groß für die Paarung.

Der intensiv produzierte Broiler wird typischerweise in einem künstlich beleuchteten Stall mit etwa 20.000 bis 30.000 Vögeln gehalten. Computer steuern Heizungs- und Lüftungsanlagen sowie die Abgabe von Futter und Wasser. Das Wasser und das Futter werden nach Bedarf mit Medikamenten zur Bekämpfung von Parasiten oder mit Massendosen von Antibiotika behandelt. Die Einheiten werden nur am Ende jedes Zyklus gereinigt, so dass nach zwei bis drei Wochen der Boden des Stalls vollständig mit Fäkalien bedeckt ist und die Luft mit Ammoniak ätzend ist.

Die Haltung von Tieren in einer so engen Gefangenschaft ermöglicht eine schnelle Ausbreitung von Krankheiten. Obwohl die Branche sagt, dass sie ihren Antibiotikaverbrauch seit 2012 drastisch reduziert hat und jetzt fast die Hälfte des Fleisches des Landes produziert, während sie nur 22 % aller Antibiotika ausmacht, die bei britischen Nutztieren verwendet werden, gibt es immer noch ernsthafte Bedenken, dass der übermäßige Einsatz von Arzneimitteln bei Tieren dazu beigetragen hat Antibiotika Resistenz. Experten warnen davor, dass wir nahe an einem Punkt sind, an dem die Humanmedizin ohne wirksame lebensrettende Medikamente auskommen könnte.

In Großbritannien beträgt die Besatzdichte normalerweise 38 kg Vogel pro Quadratmeter – eine Fläche von weniger als ein A4-Blatt für jedes ausgewachsene Huhn. Freiland- und Bio-Produktion verlangen mehr Platz, aber unser typisches Sonntagsbraten hat im toten Zustand mehr Platz im Ofen, als es auf dem Hof ​​leben musste. Um die Erträge zu maximieren, überfüllen Landwirte ihre Ställe oft zu Beginn des Zyklus und lichten dann einige der Schlachtvögel aus, weil die Hühner sonst nicht genug Platz zum Wachsen haben. Durchforstung – wenn Arbeiter einige der Hühner aussortieren und sie an den Beinen fangen – ist stressig und der Punkt, an dem Krankheiten oft in den Stall gelangen können. Die Praxis trägt wesentlich zur Prävalenz des Campylobacter in Herden bei. Campylobacter ist potenziell tödlich für den Menschen und die häufigste Ursache für lebensmittelbedingte Erkrankungen beim Menschen in Großbritannien, von der jährlich mehr als 250.000 Menschen betroffen sind.

Die Nackenhaut von Hühnern ist oft der am stärksten kontaminierte Teil des Vogels. Die Verarbeiter haben jetzt damit begonnen, ihn in der Fabrik abzuschneiden, was die Kosten erhöht, aber einen Teil der Bakterienbelastung entfernt – eine gute Nachricht für die Verbraucher, aber da es sich um diesen Teil des Vogels handelte, den die FSA für Tests sammelte, ist auch die Entwicklung gescheitert das Programm. Die FSA hat erklärt, dass sie sich weiterhin der Bekämpfung von Campylobacter als Priorität verschrieben hat.

Tierschutz wird in Zeiten der Sparmaßnahmen tendenziell an den Rand gedrängt und angesichts des Bedarfs an billigem Essen zum Luxus degradiert. Aber wenn die Regierung dachte, die Leute seien zu hart, um sich noch mehr darum zu kümmern, lagen sie falsch.

Als bekannt wurde, dass das Ministerium für Umwelt, Ernährung und ländliche Angelegenheiten (Defra) plante, den Auftrag zur Erarbeitung von Richtlinien zum Schutz von Nutztieren an die Industrie, beginnend mit dem Geflügelsektor, Ende dieses Monats zu übergeben, kamen fast 150.000 Menschen unterschriebene Petitionen gegen Defra gab den Plan schnell auf, zum Entsetzen des British Poultry Council. „Wir waren sehr enttäuscht von der Entscheidung, die Absicht war, die Leitlinien auf moderne Standards zu bringen“, sagte Policy Director Richard Griffiths. „Defra hat nicht mehr die Ressourcen, um die Codes zu überprüfen.“

Ein Defra-Sprecher sagte: „Wir haben die höchsten Tierschutzstandards der Welt, und es wurden keine Änderungen der Gesetzgebung vorgeschlagen. Um sicherzustellen, dass unsere Tierschutzkodizes die neuesten wissenschaftlichen und veterinärmedizinischen Entwicklungen widerspiegeln, wollen wir stärker auf die Expertise der Landwirtschaft zurückgreifen.

„Wir glauben, dass wir dies erreichen können, indem wir die bestehenden gesetzlichen Kodizes beibehalten. Die Arbeit der Landwirtschaftsindustrie war von unschätzbarem Wert und wir werden weiterhin mit ihnen zusammenarbeiten, um sicherzustellen, dass unsere Leitlinien aktualisiert werden, um sie bei der Einhaltung unserer Tierschutzstandards bestmöglich zu unterstützen.“

Die Sozialgesetze wurden seit 2002 nicht mehr aktualisiert. (Ungefähr ein Viertel des Budgets von Defra wurde unter der vorherigen Koalitionsregierung gekürzt, und das Ministerium wird im Laufe dieses Parlaments weitere 15% kürzen.)

Während der Staat in Bezug auf Standards zurückzutreten scheint, ist das Big Business, das auf die Bedenken seiner Kunden reagiert, ironischerweise in einigen Bereichen führend.

In Großbritannien und auf dem europäischen Festland haben McDonald’s, Sainsbury’s, The Co-op, M&S und Waitrose ihre Eier auf käfigfreie Produktion umgestellt. Tesco-Eier sind jetzt auch zu rund 70 % käfigfrei, während Waitrose und M&S die gleichen Standards auch auf Eier angewendet haben, die als Zutaten in anderen Produkten verwendet werden. In den USA hat sich Walmart verpflichtet, Käfigeier in den nächsten 10 Jahren auslaufen zu lassen. Die Kampagnengruppe Compassion in World Farming hat Asda in Großbritannien unter Druck gesetzt, dem Beispiel ihrer Muttergesellschaft zu folgen.

Asda sagte, dass die Beibehaltung der Preise, die durch angereicherte Käfigsysteme möglich gemacht wurden, den Verbrauchern die Wahl bei den Tierschutzstandards gebe. „Unsere Kunden sagen uns, dass sie eine Auswahl wünschen. Aus diesem Grund bieten wir ein breites Aktionssortiment an Eiern von Smart Price bis hin zu Freilandhaltung an, die alle klar gekennzeichnet sind, damit die Kunden eine fundierte Entscheidung treffen können.“

Für Philip Lymbery, CEO von Compassion in World Farming, ist das Argument, dass die intensive Landwirtschaft gerechtfertigt ist, weil ärmere Menschen billiges Fleisch oder billige Eier brauchen, eine Beleidigung für Menschen mit niedrigerem Einkommen. Ein intensiv gehaltenes Huhn hat heute dreimal mehr Fett, ein Drittel weniger Protein und weniger nützliche Omega-3-Fettsäuren als in den 1970er Jahren.

„Die Haltung von Hühnern unter grausamen Bedingungen führt zu einem schlechteren Produkt“, sagte er. „Warum halten wir es für akzeptabel, von Menschen mit niedrigerem Einkommen zu erwarten, dass sie ihre Kinder mit ärmeren Massennahrungsmitteln ernähren müssen?“


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