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VIDEO: Emanuel Andrens komplizierte Schokolade

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14. November 2011

Von

Ali Rosen, Video zur täglichen Mahlzeit

Der „Schokoladenkünstler“ erklärt die Arbeit hinter seinen Kreationen

Emanuel Andrens komplizierte Schokolade

Der „Schokoladenkünstler“ erklärt die Arbeit hinter seinen Kreationen

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Jane Bruce

Schokolade von Emanuel Andren


Die verlorene Kunst der schwedischen Bestattungskonditorei

Schweden

Die Teilnehmer der Beerdigung von Adolf Emanuel Kjellé im Herbst 1884 erhielten schöne, feierliche Andenken. Kleine Tauben in Zuckerskulpturen sitzen zwischen schwarzen Spitzen und Stoffblumen, die alle auf schwarzen Papierstücken befestigt sind. In jeder kunstvollen Verpackung befand sich ein Bissen Bonbons. Manche Trauergäste drehten solche Erinnerungsstücke sogar um und hinterließen herzzerreißende Inschriften. Adolf’s Mutter Maria schrieb folgendes: “Unser geliebter Sohn Adolf Emanuel starb am 28. Oktober—Maria Gustaf Kjellén.”

Heute gehört Marias düstere Süßigkeit dem Stockholmer Nordiska Museum als Teil seiner Sammlung schwedischer Bestattungswaren. Die Süßigkeiten waren Teil eines größeren Trends des 19. Jahrhunderts in der schwedischen Oberschicht, bei dem Familien bei wichtigen Ereignissen kunstvoll verzierte Süßigkeiten verteilten. Neben Beerdigungssüßigkeiten gab es komplizierte Hochzeits-, Taufe- und Jubiläumskonfekte. Für diese glücklicheren Anlässe zeigten die Verpackungen leuchtende Farben und Bilder wie Babys, Kronen oder rosa Bänder.

Adolf Emanuel Kjellén’s aufwendiges Bestattungskonfekt. Ulf Berger/Nordiska Museet

Aber das Design von Bestattungssüßigkeiten war oft geradezu makaber. Die Verpackungen mochten Süßigkeiten enthalten, aber die Bonbons trugen wenig dazu bei, den traurigen Anlass zu beschönigen, da die Verpackungen Lithographien von Schädeln, Gräbern und Skeletten enthielten.

“Der Gedanke war, ‘Wir haben es hier mit dem Tod und einem großen Verlust zu tun,’ also visuell waren die Ausdrücke düster und morbide”, sagt Ulrika Torell, Kuratorin am Nordiska Museum und Autorin von Zucker und Süßes: Eine kulturhistorische Studie zum Zuckerkonsum in Schweden. “Du hast nichts Milderes gemacht, als es wirklich war.”

Nehmen Sie zum Beispiel die Süßigkeit, die den Tod von “Mrs. Svedeli” im Jahr 1844. Das Deckblatt zeigt eine Skelettfigur, die mit einer Schere die Fäden der Zeit zerschneidet. Wenn die Nachricht nicht klar genug war, enthält sie auch eine Sense, die unter einer Sanduhr ruht.

Dieses Bonbon-Etikett hält sich mit seinem Bild von einem Totenkopf und einer Sanduhr nicht zurück. Thomas Adolfsson/Nordiska Museet

Selbst die Bestattungskonfekte für Kinder schreckten nicht vor der krassen Endgültigkeit des Todes zurück. Laut Inschrift auf einem Bonbonpapier wurde Ernst Axel Jacob von Post kurz nach seiner Geburt am 3. Mai 1871 „in Not getauft“ und starb am nächsten Tag. Die Besucher seiner Gedenkstätte erhielten Süßigkeiten, die in weißes Papier gehüllt waren – eine gemeinsame Farbe, die den Tod eines Kindes bezeichnet – mit einem glänzenden schwarzen Etikett, das einen Grabstein und einen Totenkopf trug.

“Denk an den Tod, die Stunde schlägt!” lautet dieses Bonbon. Karolina Kristensson/Nordiska Museet

Die Symbolik der schön gestalteten Süßigkeiten war weitaus wichtiger als die Süßigkeiten im Inneren. Da Zucker ein wertvolles Gut war, waren die Bonbons kostbare Gegenstände, die geschätzt und nicht gegessen werden sollten. Typischerweise waren die Bonbons selbst eine Mischung aus Zucker und Tragant – ein gummiartiger Klebstoff, der die Bonbons zusammenhielt. Laut Torell würden einige Konditoren sogar Kreide oder andere billige Materialien in den Bonbons verwenden, um die Kosten zu senken, weil sie dachten, niemand würde es essen. “Sie waren hart wie Stein. Es gibt Geschichten von Kindern, die einen schrecklichen Fehler gemacht haben und versucht haben, diese Süßigkeiten zu essen,&8221, sagt sie. Das Essen von Bestattungssüßigkeiten war nicht nur schlecht beraten, es wurde auch oft als respektlos empfunden.

Einige Verpackungen enthielten Wachsfiguren, wie diese Hand, die eine Stoffblume umklammert. Ulf Berger/Nordiska Museet

Bis zum Ende des 19. Jahrhunderts hatte sich das Bestattungskonfekt in ganz Schweden verbreitet, vom Bürgertum in den Städten bis zu den Bauern auf dem Land. Als Ende des 19. Jahrhunderts Rübenzucker immer verfügbarer und billiger wurde, wurde die einst opulente Ware leichter zugänglich. Als das Geschäft boomte, entstand eine ganze Branche rund um rituelle Süßwaren. Viele schwedische Konditoren besuchten jährlich Druckereien in Deutschland und Frankreich, um sich mit Vorräten für ihre Verpackungen einzudecken. Vorgedruckte Bilder ermöglichten es auch unteren Klassen, ihre eigenen Süßigkeiten herzustellen und Etiketten von ihrem lokalen Konditor zu kaufen.

Diese importierten Labels führten zu einer deutlichen Verschiebung in der Bildsprache der Süßigkeiten. Das Kunstwerk wurde rosig und religiös und sah seine Schädel, Särge und Gräber durch Engel, Jesus Christus und die Jungfrau Maria ersetzt. “Die Bilder wurden betäubter und standardisierte Ausdrucksformen für Trauer”, sagt Torell. “An diesen massenproduzierten Bildern konnte man die Modernisierung der Trauer sehen.”

Schwarzes Seidenpapier mit Fransen und einem ein Kreuz haltenden Heiligen in der Mitte. Mit freundlicher Genehmigung von Upplands Museet

Als Zucker alltäglich wurde, verlor er seine rituelle Bedeutung. Sie mussten nicht mehr auf einen besonderen Anlass warten, um Süßigkeiten herauszubringen. Schwedische Süßwaren für Bestattungen begannen in den 1920er und 1930er Jahren zu verblassen und starben in den 1960er Jahren vollständig aus. Heute ist es so gut wie verschwunden. Der einzige Ort, an dem Sie diese Süßwaren mit ihrem zerknitterten Papier und den verblassenden Schädeln wahrscheinlich finden werden, wäre in einem Museum oder auf einem älteren schwedischen Dachboden. Aber sie heben eine einzigartige Zeit in der schwedischen Geschichte hervor, in der Zucker eine immense Symbolkraft hatte.

“Sie sind so voller Sorge und Liebe”, sagt Torell. “Es war eine Zeit, in der alles so teuer war. Also ein bisschen süß mit schwarzem Papier, glänzend mit einem Kreuz und einer Madonna, das war wirklich etwas Besonderes.”

Gastro Obscura umfasst die wundersamsten Speisen und Getränke der Welt.
Melden Sie sich für unsere E-Mail an, die zweimal pro Woche zugestellt wird.


Die verlorene Kunst der schwedischen Bestattungskonditorei

Schweden

Die Teilnehmer der Beerdigung von Adolf Emanuel Kjellé im Herbst 1884 erhielten schöne, feierliche Andenken. Kleine Tauben in Zuckerskulpturen sitzen zwischen schwarzen Spitzen und Stoffblumen, die alle auf schwarzen Papierstücken befestigt sind. In jeder kunstvollen Verpackung befand sich ein Bissen Bonbons. Manche Trauergäste drehten solche Erinnerungsstücke sogar um und hinterließen herzzerreißende Inschriften. Adolf’s Mutter Maria schrieb folgendes: “Unser geliebter Sohn Adolf Emanuel starb am 28. Oktober—Maria Gustaf Kjellén.”

Heute gehört Marias düstere Süßigkeit dem Stockholmer Nordiska Museum als Teil ihrer Sammlung schwedischer Bestattungswaren. Die Süßigkeiten waren Teil eines größeren Trends des 19. Jahrhunderts in der schwedischen Oberschicht, bei dem Familien bei wichtigen Ereignissen kunstvoll verzierte Süßigkeiten verteilten. Neben Beerdigungssüßigkeiten gab es komplizierte Hochzeits-, Taufe- und Jubiläumskonfekte. Für diese glücklicheren Anlässe zeigten die Verpackungen leuchtende Farben und Bilder wie Babys, Kronen oder rosa Bänder.

Adolf Emanuel Kjellén’s aufwendiges Bestattungskonfekt. Ulf Berger/Nordiska Museet

Aber das Design von Bestattungssüßigkeiten war oft geradezu makaber. Die Verpackungen mochten Süßigkeiten enthalten, aber die Bonbons trugen wenig dazu bei, den traurigen Anlass zu beschönigen, da die Verpackungen Lithographien von Schädeln, Gräbern und Skeletten enthielten.

“Der Gedanke war, ‘Wir haben es hier mit dem Tod und einem großen Verlust zu tun,’ also visuell waren die Ausdrücke düster und morbide”, sagt Ulrika Torell, Kuratorin am Nordiska Museum und Autorin von Zucker und Süßes: Eine kulturhistorische Studie zum Zuckerkonsum in Schweden. “Du hast nichts Milderes gemacht, als es wirklich war.”

Nehmen Sie zum Beispiel die Süßigkeit, die den Tod von “Mrs. Svedeli” im Jahr 1844. Das Deckblatt zeigt eine Skelettfigur, die mit einer Schere die Fäden der Zeit zerschneidet. Wenn die Nachricht nicht klar genug war, enthält sie auch eine Sense, die unter einer Sanduhr ruht.

Dieses Bonbon-Etikett hält sich mit seinem Bild von einem Totenkopf und einer Sanduhr nicht zurück. Thomas Adolfsson/Nordiska Museet

Selbst die Bestattungskonfekte für Kinder schreckten nicht vor der krassen Endgültigkeit des Todes zurück. Laut Inschrift auf einem Bonbonpapier wurde Ernst Axel Jacob von Post kurz nach seiner Geburt am 3. Mai 1871 „in Not getauft“ und starb am nächsten Tag. Die Besucher seiner Gedenkstätte erhielten Süßigkeiten, die in weißes Papier gehüllt waren – eine gemeinsame Farbe, die den Tod eines Kindes bezeichnet – mit einem glänzenden schwarzen Etikett, das einen Grabstein und einen Totenkopf trug.

“Denk an den Tod, die Stunde schlägt!” lautet dieses Bonbon. Karolina Kristensson/Nordiska Museet

Die Symbolik der schön gestalteten Süßigkeiten war weitaus wichtiger als die Süßigkeiten im Inneren. Da Zucker ein wertvolles Gut war, waren die Bonbons kostbare Gegenstände, die geschätzt und nicht gegessen werden sollten. Typischerweise waren die Bonbons selbst eine Mischung aus Zucker und Tragant – ein gummiartiger Klebstoff, der die Bonbons zusammenhielt. Laut Torell würden einige Konditoren sogar Kreide oder andere billige Materialien in den Bonbons verwenden, um die Kosten zu senken, weil sie dachten, niemand würde es essen. “Sie waren hart wie Stein. Es gibt Geschichten von Kindern, die einen schrecklichen Fehler gemacht haben und versucht haben, diese Süßigkeiten zu essen,&8221, sagt sie. Das Essen von Bestattungssüßigkeiten war nicht nur schlecht beraten, es wurde auch oft als respektlos empfunden.

Einige Verpackungen enthielten Wachsfiguren, wie diese Hand, die eine Stoffblume umklammert. Ulf Berger/Nordiska Museet

Bis zum Ende des 19. Jahrhunderts hatte sich das Bestattungskonfekt in ganz Schweden verbreitet, vom Bürgertum in den Städten bis zu den Bauern auf dem Land. Als Ende des 19. Jahrhunderts Rübenzucker immer verfügbarer und billiger wurde, wurde die einst opulente Ware leichter zugänglich. Als das Geschäft boomte, entstand eine ganze Branche rund um rituelle Süßwaren. Viele schwedische Konditoren besuchten jährlich Druckereien in Deutschland und Frankreich, um sich mit Vorräten für ihre Verpackungen einzudecken. Vorgedruckte Bilder ermöglichten es auch unteren Klassen, ihre eigenen Süßigkeiten herzustellen und Etiketten von ihrem lokalen Konditor zu kaufen.

Diese importierten Labels führten zu einer deutlichen Verschiebung in der Bildsprache der Süßigkeiten. Das Kunstwerk wurde rosig und religiös und sah seine Schädel, Särge und Gräber durch Engel, Jesus Christus und die Jungfrau Maria ersetzt. “Die Bilder wurden betäubter und standardisierte Ausdrucksformen für Trauer”, sagt Torell. “An diesen massenproduzierten Bildern konnte man die Modernisierung der Trauer sehen.”

Schwarzes Seidenpapier mit Fransen und einem ein Kreuz haltenden Heiligen in der Mitte. Mit freundlicher Genehmigung von Upplands Museet

Als Zucker alltäglich wurde, verlor er seine rituelle Bedeutung. Sie mussten nicht mehr auf einen besonderen Anlass warten, um Süßigkeiten herauszubringen. Schwedische Süßwaren für Bestattungen begannen in den 1920er und 1930er Jahren zu verblassen und starben in den 1960er Jahren vollständig aus. Heute ist es so gut wie verschwunden. Der einzige Ort, an dem Sie diese Süßwaren mit ihrem zerknitterten Papier und den verblassenden Schädeln wahrscheinlich finden werden, wäre in einem Museum oder auf einem älteren schwedischen Dachboden. Aber sie heben eine einzigartige Zeit in der schwedischen Geschichte hervor, in der Zucker eine immense Symbolkraft hatte.

“Sie sind so voller Sorge und Liebe”, sagt Torell. “Es war eine Zeit, in der alles so teuer war. Also ein bisschen süß mit schwarzem Papier, glänzend mit einem Kreuz und einer Madonna, das war wirklich etwas Besonderes.”

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Die verlorene Kunst der schwedischen Bestattungskonditorei

Schweden

Die Teilnehmer der Beerdigung von Adolf Emanuel Kjellé im Herbst 1884 erhielten schöne, feierliche Andenken. Kleine Tauben in Zuckerskulpturen sitzen zwischen schwarzer Spitze und Stoffblumen, die alle auf schwarzen Papierstücken befestigt sind. In jeder kunstvollen Verpackung befand sich ein Bissen Bonbons. Manche Trauergäste drehten solche Erinnerungsstücke sogar um und hinterließen herzzerreißende Inschriften. Adolf’s Mutter Maria schrieb folgendes: “Unser geliebter Sohn Adolf Emanuel starb am 28. Oktober—Maria Gustaf Kjellén.”

Heute gehört Marias düstere Süßigkeit dem Stockholmer Nordiska Museum als Teil ihrer Sammlung schwedischer Bestattungswaren. Die Süßigkeiten waren Teil eines größeren Trends des 19. Jahrhunderts in der schwedischen Oberschicht, bei dem Familien bei wichtigen Ereignissen kunstvoll verzierte Süßigkeiten verteilten. Neben Beerdigungssüßigkeiten gab es komplizierte Hochzeits-, Taufe- und Jubiläumskonfekte. Für diese glücklicheren Anlässe zeigten die Verpackungen leuchtende Farben und Bilder wie Babys, Kronen oder rosa Bänder.

Adolf Emanuel Kjellén’s aufwendiges Bestattungskonfekt. Ulf Berger/Nordiska Museet

Aber das Design von Bestattungssüßigkeiten war oft geradezu makaber. Die Verpackungen mochten Süßigkeiten enthalten, aber die Bonbons trugen wenig dazu bei, den traurigen Anlass zu beschönigen, da die Verpackungen Lithographien von Schädeln, Gräbern und Skeletten enthielten.

“Der Gedanke war, ‘Wir haben es hier mit dem Tod und einem großen Verlust zu tun,’ also visuell waren die Ausdrücke düster und morbide,”, sagt Ulrika Torell, Kuratorin am Nordiska Museum und Autorin von Zucker und Süßes: Eine kulturhistorische Studie zum Zuckerkonsum in Schweden. “Du hast nichts Milderes gemacht, als es wirklich war.”

Nehmen Sie zum Beispiel die Süßigkeiten, die den Tod von “Mrs. Svedeli” im Jahr 1844. Das Deckblatt zeigt eine Skelettfigur, die mit einer Schere die Fäden der Zeit zerschneidet. Wenn die Nachricht nicht klar genug war, enthält sie auch eine Sense, die unter einer Sanduhr ruht.

Dieses Süßigkeiten-Etikett hält sich mit seinem Bild von einem Totenkopf und einer Sanduhr nicht zurück. Thomas Adolfsson/Nordiska Museet

Selbst die Bestattungskonfekte für Kinder schreckten nicht vor der krassen Endgültigkeit des Todes zurück. Laut Inschrift auf einem Bonbonpapier wurde Ernst Axel Jacob von Post kurz nach seiner Geburt am 3. Mai 1871 „in Not getauft“ und starb am nächsten Tag. Die Besucher seiner Gedenkstätte erhielten Süßigkeiten, die in weißes Papier gehüllt waren – eine gemeinsame Farbe, die den Tod eines Kindes bezeichnet – mit einem glänzenden schwarzen Etikett, das einen Grabstein und einen Totenkopf trug.

“Denk an den Tod, die Stunde schlägt!” lautet dieses Bonbon. Karolina Kristensson/Nordiska Museet

Die Symbolik der schön gestalteten Süßigkeiten war weitaus wichtiger als die Süßigkeiten im Inneren. Da Zucker ein wertvolles Gut war, waren die Bonbons kostbare Gegenstände, die geschätzt und nicht gegessen werden sollten. Typischerweise waren die Bonbons selbst eine Mischung aus Zucker und Tragant – ein gummiartiger Klebstoff, der die Bonbons zusammenhielt. Laut Torell würden einige Konditoren sogar Kreide oder andere billige Materialien in den Bonbons verwenden, um die Kosten zu senken, weil sie dachten, niemand würde es essen. “Sie waren hart wie Stein. Es gibt Geschichten von Kindern, die einen schrecklichen Fehler gemacht und versucht haben, diese Süßigkeiten zu essen,&8221, sagt sie. Es war nicht nur schlecht beraten, Beerdigungssüßigkeiten zu essen, es wurde auch oft als respektlos empfunden.

Einige Verpackungen enthielten Wachsfiguren, wie diese Hand, die eine Stoffblume umklammert. Ulf Berger/Nordiska Museet

Bis zum Ende des 19. Jahrhunderts hatte sich das Bestattungskonfekt in ganz Schweden verbreitet, vom Bürgertum in den Städten bis zu den Bauern auf dem Land. Als Ende des 19. Jahrhunderts Rübenzucker immer verfügbarer und billiger wurde, wurde die einst opulente Ware leichter zugänglich. Als das Geschäft boomte, entstand eine ganze Branche rund um rituelle Süßwaren. Viele schwedische Konditoren besuchten jährlich Druckereien in Deutschland und Frankreich, um sich mit Vorräten für ihre Verpackungen einzudecken. Vorgedruckte Bilder ermöglichten es auch unteren Klassen, ihre eigenen Süßigkeiten herzustellen und Etiketten von ihrem lokalen Konditor zu kaufen.

Diese importierten Labels führten zu einer deutlichen Verschiebung in der Bildsprache der Süßigkeiten. Das Kunstwerk wurde rosig und religiös und sah seine Schädel, Särge und Gräber durch Engel, Jesus Christus und die Jungfrau Maria ersetzt. “Die Bilder wurden betäubter und standardisierte Ausdrucksformen für Trauer”, sagt Torell. “An diesen massenproduzierten Bildern konnte man die Modernisierung der Trauer sehen.”

Schwarzes Seidenpapier mit Fransen und einem ein Kreuz haltenden Heiligen in der Mitte. Mit freundlicher Genehmigung von Upplands Museet

Als Zucker alltäglich wurde, verlor er seine rituelle Bedeutung. Sie mussten nicht mehr auf einen besonderen Anlass warten, um Süßigkeiten herauszubringen. Schwedische Süßwaren für Bestattungen begannen in den 1920er und 1930er Jahren zu verblassen und starben in den 1960er Jahren vollständig aus. Heute ist es so gut wie verschwunden. Der einzige Ort, an dem Sie diese Süßwaren mit ihrem zerknitterten Papier und den verblassenden Schädeln wahrscheinlich finden werden, wäre in einem Museum oder auf einem älteren schwedischen Dachboden. Aber sie heben eine einzigartige Zeit in der schwedischen Geschichte hervor, in der Zucker eine immense Symbolkraft hatte.

“Sie sind so voller Sorge und Liebe”, sagt Torell. “Es war eine Zeit, in der alles so teuer war. Also ein bisschen süß mit schwarzem Papier, glänzend mit einem Kreuz und einer Madonna, das war wirklich etwas Besonderes.”

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Die verlorene Kunst der schwedischen Bestattungskonditorei

Schweden

Die Teilnehmer der Beerdigung von Adolf Emanuel Kjellé im Herbst 1884 erhielten schöne, feierliche Andenken. Kleine Tauben in Zuckerskulpturen sitzen zwischen schwarzer Spitze und Stoffblumen, die alle auf schwarzen Papierstücken befestigt sind. In jeder kunstvollen Verpackung befand sich ein Bissen Bonbons. Manche Trauergäste drehten solche Erinnerungsstücke sogar um und hinterließen herzzerreißende Inschriften. Adolf’s Mutter Maria schrieb folgendes: “Unser geliebter Sohn Adolf Emanuel starb am 28. Oktober—Maria Gustaf Kjellén.”

Heute gehört Marias düstere Süßigkeit dem Stockholmer Nordiska Museum als Teil seiner Sammlung schwedischer Bestattungswaren. Die Süßigkeiten waren Teil eines größeren Trends des 19. Jahrhunderts in der schwedischen Oberschicht, bei dem Familien bei wichtigen Ereignissen kunstvoll verzierte Süßigkeiten verteilten. Neben Beerdigungssüßigkeiten gab es komplizierte Hochzeits-, Taufe- und Jubiläumskonfekte. Für diese glücklicheren Anlässe zeigten die Verpackungen leuchtende Farben und Bilder wie Babys, Kronen oder rosa Bänder.

Adolf Emanuel Kjellén’s aufwendiges Bestattungskonfekt. Ulf Berger/Nordiska Museet

Aber das Design von Bestattungssüßigkeiten war oft geradezu makaber. Die Verpackungen mochten Süßigkeiten enthalten, aber die Bonbons trugen wenig dazu bei, den traurigen Anlass zu beschönigen, da die Verpackungen Lithographien von Schädeln, Gräbern und Skeletten enthielten.

“Der Gedanke war, ‘Wir haben es hier mit dem Tod und einem großen Verlust zu tun,’ also visuell waren die Ausdrücke düster und morbide,”, sagt Ulrika Torell, Kuratorin am Nordiska Museum und Autorin von Zucker und Süßes: Eine kulturhistorische Studie zum Zuckerkonsum in Schweden. “Du hast nichts Milderes gemacht, als es wirklich war.”

Nehmen Sie zum Beispiel die Süßigkeiten, die den Tod von “Mrs. Svedeli” im Jahr 1844. Das Deckblatt zeigt eine Skelettfigur, die mit einer Schere die Fäden der Zeit zerschneidet. Wenn die Nachricht nicht klar genug war, enthält sie auch eine Sense, die unter einer Sanduhr ruht.

Dieses Süßigkeiten-Etikett hält sich mit seinem Bild von einem Totenkopf und einer Sanduhr nicht zurück. Thomas Adolfsson/Nordiska Museet

Selbst die Bestattungskonfekte für Kinder schreckten nicht vor der krassen Endgültigkeit des Todes zurück. Laut Inschrift auf einem Bonbonpapier wurde Ernst Axel Jacob von Post kurz nach seiner Geburt am 3. Mai 1871 „in Not getauft“ und starb am nächsten Tag. Die Besucher seiner Gedenkstätte erhielten Süßigkeiten, die in weißes Papier gehüllt waren – eine gemeinsame Farbe, die den Tod eines Kindes bezeichnet – mit einem glänzenden schwarzen Etikett, das einen Grabstein und einen Totenkopf trug.

“Denk an den Tod, die Stunde schlägt!” lautet dieses Bonbon. Karolina Kristensson/Nordiska Museet

Die Symbolik der schön gestalteten Süßigkeiten war weitaus wichtiger als die Süßigkeiten im Inneren. Da Zucker ein wertvolles Gut war, waren die Bonbons kostbare Gegenstände, die geschätzt und nicht gegessen werden sollten. Typischerweise waren die Bonbons selbst eine Mischung aus Zucker und Tragant – ein gummiartiger Klebstoff, der die Bonbons zusammenhielt. Laut Torell würden einige Konditoren sogar Kreide oder andere billige Materialien in den Bonbons verwenden, um die Kosten zu senken, weil sie dachten, niemand würde es essen. “Sie waren hart wie Stein. Es gibt Geschichten von Kindern, die einen schrecklichen Fehler gemacht und versucht haben, diese Süßigkeiten zu essen,&8221, sagt sie. Das Essen von Bestattungssüßigkeiten war nicht nur schlecht beraten, es wurde auch oft als respektlos empfunden.

Einige Verpackungen enthielten Wachsfiguren, wie diese Hand, die eine Stoffblume umklammert. Ulf Berger/Nordiska Museet

Bis zum Ende des 19. Jahrhunderts hatte sich das Bestattungskonfekt in ganz Schweden verbreitet, vom Bürgertum in den Städten bis zu den Bauern auf dem Land. Als Ende des 19. Jahrhunderts Rübenzucker immer verfügbarer und billiger wurde, wurde die einst opulente Ware leichter zugänglich. Als das Geschäft boomte, entstand eine ganze Branche rund um rituelle Süßwaren. Viele schwedische Konditoren besuchten jährlich Druckereien in Deutschland und Frankreich, um sich mit Vorräten für ihre Verpackungen einzudecken. Vorgedruckte Bilder ermöglichten es auch unteren Klassen, ihre eigenen Süßigkeiten herzustellen und Etiketten von ihrem lokalen Konditor zu kaufen.

Diese importierten Labels führten zu einer deutlichen Verschiebung der Bilder von Süßigkeiten. Das Kunstwerk wurde rosig und religiös und sah seine Schädel, Särge und Gräber durch Engel, Jesus Christus und die Jungfrau Maria ersetzt. “Die Bilder wurden betäubter und standardisierte Ausdrucksformen für Trauer”, sagt Torell. “An diesen massenproduzierten Bildern konnte man die Modernisierung der Trauer sehen.”

Schwarzes Seidenpapier mit Fransen und einem ein Kreuz haltenden Heiligen in der Mitte. Mit freundlicher Genehmigung von Upplands Museet

Als Zucker alltäglich wurde, verlor er seine rituelle Bedeutung. Sie mussten nicht mehr auf einen besonderen Anlass warten, um Süßigkeiten herauszubringen. Schwedische Süßwaren für Bestattungen begannen in den 1920er und 1930er Jahren zu verblassen und starben in den 1960er Jahren vollständig aus. Heute ist es so gut wie verschwunden. Der einzige Ort, an dem Sie diese Süßwaren mit ihrem zerknitterten Papier und den verblassenden Schädeln wahrscheinlich finden werden, wäre in einem Museum oder auf einem älteren schwedischen Dachboden. Aber sie heben eine einzigartige Zeit in der schwedischen Geschichte hervor, in der Zucker eine immense Symbolkraft hatte.

“Sie sind so voller Sorge und Liebe”, sagt Torell. “Es war eine Zeit, in der alles so teuer war. Also ein bisschen süß mit schwarzem Papier, glänzend mit einem Kreuz und einer Madonna, das war wirklich etwas Besonderes.”

Gastro Obscura umfasst die wundersamsten Speisen und Getränke der Welt.
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Die verlorene Kunst der schwedischen Bestattungskonditorei

Schweden

Die Teilnehmer der Beerdigung von Adolf Emanuel Kjellé im Herbst 1884 erhielten schöne, feierliche Andenken. Kleine Tauben in Zuckerskulpturen sitzen zwischen schwarzen Spitzen und Stoffblumen, die alle auf schwarzen Papierstücken befestigt sind. In jeder kunstvollen Verpackung befand sich ein Bissen Bonbons. Manche Trauergäste drehten solche Erinnerungsstücke sogar um und hinterließen herzzerreißende Inschriften. Adolf’s Mutter Maria schrieb folgendes: “Unser geliebter Sohn Adolf Emanuel starb am 28. Oktober—Maria Gustaf Kjellén.”

Heute gehört Marias düstere Süßigkeit dem Stockholmer Nordiska Museum als Teil seiner Sammlung schwedischer Bestattungswaren. Die Süßigkeiten waren Teil eines größeren Trends des 19. Jahrhunderts in der schwedischen Oberschicht, bei dem Familien bei wichtigen Ereignissen kunstvoll verzierte Süßigkeiten verteilten. Neben Beerdigungssüßigkeiten gab es komplizierte Hochzeits-, Taufe- und Jubiläumskonfekte. Für diese glücklicheren Anlässe zeigten die Verpackungen leuchtende Farben und Bilder wie Babys, Kronen oder rosa Bänder.

Adolf Emanuel Kjellén’s aufwendiges Bestattungskonfekt. Ulf Berger/Nordiska Museet

Aber das Design von Bestattungssüßigkeiten war oft geradezu makaber. Die Verpackungen mochten Süßigkeiten enthalten, aber die Bonbons trugen wenig dazu bei, den traurigen Anlass zu beschönigen, da die Verpackungen Lithographien von Schädeln, Gräbern und Skeletten enthielten.

“Der Gedanke war, ‘Wir haben es hier mit dem Tod und einem großen Verlust zu tun,’ also visuell waren die Ausdrücke düster und morbide,”, sagt Ulrika Torell, Kuratorin am Nordiska Museum und Autorin von Zucker und Süßes: Eine kulturhistorische Studie zum Zuckerkonsum in Schweden. “Du hast nichts Milderes gemacht, als es wirklich war.”

Nehmen Sie zum Beispiel die Süßigkeiten, die den Tod von “Mrs. Svedeli” im Jahr 1844. Das Deckblatt zeigt eine Skelettfigur, die mit einer Schere die Fäden der Zeit zerschneidet. Wenn die Nachricht nicht klar genug war, enthält sie auch eine Sense, die unter einer Sanduhr ruht.

Dieses Süßigkeiten-Etikett hält sich mit seinem Bild von einem Totenkopf und einer Sanduhr nicht zurück. Thomas Adolfsson/Nordiska Museet

Selbst die Bestattungskonfekte für Kinder schreckten nicht vor der krassen Endgültigkeit des Todes zurück. Laut Inschrift auf einem Bonbonpapier wurde Ernst Axel Jacob von Post kurz nach seiner Geburt am 3. Mai 1871 „in Not getauft“ und starb am nächsten Tag. Die Besucher seiner Gedenkstätte erhielten Süßigkeiten, die in weißes Papier gehüllt waren – eine gemeinsame Farbe, die den Tod eines Kindes bezeichnet – mit einem glänzenden schwarzen Etikett, das einen Grabstein und einen Totenkopf trug.

“Denk an den Tod, die Stunde schlägt!” lautet dieses Bonbon. Karolina Kristensson/Nordiska Museet

Die Symbolik der schön gestalteten Süßigkeiten war weitaus wichtiger als die Süßigkeiten im Inneren. Da Zucker ein wertvolles Gut war, waren die Bonbons kostbare Gegenstände, die geschätzt und nicht gegessen werden sollten. Typischerweise waren die Bonbons selbst eine Mischung aus Zucker und Tragant – ein gummiartiger Klebstoff, der die Bonbons zusammenhielt. Laut Torell würden einige Konditoren sogar Kreide oder andere billige Materialien in den Bonbons verwenden, um die Kosten zu senken, weil sie dachten, niemand würde es essen. “Sie waren hart wie Stein. Es gibt Geschichten von Kindern, die einen schrecklichen Fehler gemacht und versucht haben, diese Süßigkeiten zu essen,&8221, sagt sie. Es war nicht nur schlecht beraten, Beerdigungssüßigkeiten zu essen, es wurde auch oft als respektlos empfunden.

Einige Verpackungen enthielten Wachsfiguren, wie diese Hand, die eine Stoffblume umklammert. Ulf Berger/Nordiska Museet

Bis zum Ende des 19. Jahrhunderts hatte sich das Bestattungskonfekt in ganz Schweden verbreitet, vom Bürgertum in den Städten bis zu den Bauern auf dem Land. Als Ende des 19. Jahrhunderts Rübenzucker immer verfügbarer und billiger wurde, wurde die einst opulente Ware leichter zugänglich. Als das Geschäft boomte, entstand eine ganze Branche rund um rituelle Süßwaren. Viele schwedische Konditoren besuchten jährlich Druckereien in Deutschland und Frankreich, um sich mit Vorräten für ihre Verpackungen einzudecken. Vorgedruckte Bilder ermöglichten es auch unteren Klassen, ihre eigenen Süßigkeiten herzustellen und Etiketten von ihrem lokalen Konditor zu kaufen.

Diese importierten Labels führten zu einer deutlichen Verschiebung in der Bildsprache der Süßigkeiten. Das Kunstwerk wurde rosig und religiös und sah seine Schädel, Särge und Gräber durch Engel, Jesus Christus und die Jungfrau Maria ersetzt. “Die Bilder wurden betäubter und standardisierte Ausdrucksformen für Trauer”, sagt Torell. “An diesen massenproduzierten Bildern konnte man die Modernisierung der Trauer sehen.”

Schwarzes Seidenpapier mit Fransen und einem ein Kreuz haltenden Heiligen in der Mitte. Mit freundlicher Genehmigung von Upplands Museet

Als Zucker alltäglich wurde, verlor er seine rituelle Bedeutung. Sie mussten nicht mehr auf einen besonderen Anlass warten, um Süßigkeiten herauszubringen. Schwedische Süßwaren für Bestattungen begannen in den 1920er und 1930er Jahren zu verblassen und starben in den 1960er Jahren vollständig aus. Heute ist es so gut wie verschwunden. Der einzige Ort, an dem Sie diese Süßwaren mit ihrem zerknitterten Papier und den verblassenden Schädeln wahrscheinlich finden werden, wäre in einem Museum oder auf einem älteren schwedischen Dachboden. Aber sie heben eine einzigartige Zeit in der schwedischen Geschichte hervor, in der Zucker eine immense Symbolkraft hatte.

“Sie sind so voller Sorge und Liebe”, sagt Torell. “Es war eine Zeit, in der alles so teuer war. Also ein bisschen süß mit schwarzem Papier, glänzend mit einem Kreuz und einer Madonna, das war wirklich etwas Besonderes.”

Gastro Obscura umfasst die wundersamsten Speisen und Getränke der Welt.
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Die verlorene Kunst der schwedischen Bestattungskonditorei

Schweden

Die Teilnehmer der Beerdigung von Adolf Emanuel Kjellé im Herbst 1884 erhielten schöne, feierliche Andenken. Kleine Tauben in Zuckerskulpturen sitzen zwischen schwarzen Spitzen und Stoffblumen, die alle auf schwarzen Papierstücken befestigt sind. In jeder kunstvollen Verpackung befand sich ein Bissen Bonbons. Manche Trauergäste drehten solche Erinnerungsstücke sogar um und hinterließen herzzerreißende Inschriften. Adolf’s Mutter Maria schrieb folgendes: “Unser geliebter Sohn Adolf Emanuel starb am 28. Oktober—Maria Gustaf Kjellén.”

Heute gehört Marias düstere Süßigkeit dem Stockholmer Nordiska Museum als Teil ihrer Sammlung schwedischer Bestattungswaren. Die Süßigkeiten waren Teil eines größeren Trends des 19. Jahrhunderts in der schwedischen Oberschicht, bei dem Familien bei wichtigen Ereignissen kunstvoll verzierte Süßigkeiten verteilten. Neben Beerdigungssüßigkeiten gab es komplizierte Hochzeits-, Taufe- und Jubiläumskonfekte. Für diese glücklicheren Anlässe zeigten die Verpackungen leuchtende Farben und Bilder wie Babys, Kronen oder rosa Bänder.

Adolf Emanuel Kjellén’s aufwendiges Bestattungskonfekt. Ulf Berger/Nordiska Museet

Aber das Design von Bestattungssüßigkeiten war oft geradezu makaber. Die Verpackungen mochten Süßigkeiten enthalten, aber die Bonbons trugen wenig dazu bei, den traurigen Anlass zu beschönigen, da die Verpackungen Lithographien von Schädeln, Gräbern und Skeletten enthielten.

“Der Gedanke war, ‘Wir haben es hier mit dem Tod und einem großen Verlust zu tun,’ also visuell waren die Ausdrücke düster und morbide”, sagt Ulrika Torell, Kuratorin am Nordiska Museum und Autorin von Zucker und Süßes: Eine kulturhistorische Studie zum Zuckerkonsum in Schweden. “Du hast nichts Milderes gemacht, als es wirklich war.”

Nehmen Sie zum Beispiel die Süßigkeiten, die den Tod von “Mrs. Svedeli” im Jahr 1844. Das Deckblatt zeigt eine Skelettfigur, die mit einer Schere die Fäden der Zeit zerschneidet. Wenn die Nachricht nicht klar genug war, enthält sie auch eine Sense, die unter einer Sanduhr ruht.

Dieses Bonbon-Etikett hält sich mit seinem Bild von einem Totenkopf und einer Sanduhr nicht zurück. Thomas Adolfsson/Nordiska Museet

Selbst die Bestattungskonfekte für Kinder schreckten nicht vor der krassen Endgültigkeit des Todes zurück. Laut Inschrift auf einem Bonbonpapier wurde Ernst Axel Jacob von Post kurz nach seiner Geburt am 3. Mai 1871 „in Not getauft“ und starb am nächsten Tag. Die Besucher seiner Gedenkstätte erhielten Süßigkeiten, die in weißes Papier gehüllt waren – eine gemeinsame Farbe, die den Tod eines Kindes bezeichnet – mit einem glänzenden schwarzen Etikett, das einen Grabstein und einen Totenkopf trug.

“Denk an den Tod, die Stunde schlägt!” lautet dieses Bonbon. Karolina Kristensson/Nordiska Museet

Die Symbolik der schön gestalteten Süßigkeiten war weitaus wichtiger als die Süßigkeiten im Inneren. Da Zucker ein wertvolles Gut war, waren die Bonbons kostbare Gegenstände, die geschätzt und nicht gegessen werden sollten. Typischerweise waren die Bonbons selbst eine Mischung aus Zucker und Tragant – ein gummiartiger Klebstoff, der die Bonbons zusammenhielt. Laut Torell würden einige Konditoren sogar Kreide oder andere billige Materialien in den Bonbons verwenden, um die Kosten zu senken, weil sie dachten, niemand würde es essen. “They were hard like stone. There are stories of children who made a terrible mistake and tried to eat these candies,” she says. Not only was eating funeral confectionery ill-advised, it was also often considered disrespectful.

Some wrappings included wax figurines, such as this hand clutching a fabric flower. Ulf Berger/Nordiska Museet

By the end of the 19th century, funeral confectionery had spread throughout Sweden, from the bourgeoisie in the cities to the peasants in the countryside. When beet sugar became increasingly available and inexpensive in the late 1800s, the once-opulent commodity became more accessible. As business boomed, an entire industry sprouted up around ritual confectionery. Many Swedish confectioners took annual visits to printers in Germany and France to stock up on supplies for their wrappers. Preprinted images also allowed lower classes to make their own candy and purchase labels from their local confectioner.

These imported labels led to a distinct shift in the candy’s imagery. Taking a turn for the rosy and religious, the artwork saw its skulls, coffins, and graves replaced by angels, Jesus Christ, and the Virgin Mary. “The images became more anesthetized and standardized expressions for grief,” Torell says. “You could see the modernization of mourning with these mass-produced images.”

Black tissue paper with fringe and a cross-holding saint at its center. Courtesy Upplands Museet

As sugar became commonplace, it lost its ritual significance. You no longer needed to wait for a special occasion to bring out sweets. Swedish funeral confectionery, as a practice, started to fade in the 1920s and 1930s, dying out completely by the 1960s. Today, it has all but disappeared. The only place you’re likely to find these confections, with their creased paper and fading skulls, would be inside a museum or in an elderly Swede’s attic. But they highlight a unique period in Sweden’s history, when sugar held immense symbolic power.

“They are so full of concern and love,” says Torell. “It was a time when everything was so expensive. So a little sweet with black paper, shining with a cross and a Madonna, it was really something special.”

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The Lost Art of Swedish Funeral Confectionery

Schweden

Attendees at the funeral of Adolf Emanuel Kjellén, in the autumn of 1884, received beautiful, solemn keepsakes. Small, sugar-sculpture doves perched among black lace and fabric flowers, all affixed to pieces of black paper. Inside each elaborate wrapper was a morsel of hard candy. Some mourners even flipped such mementos over and left heart-wrenching inscriptions. Adolf’s mother, Maria, wrote the following: “Our beloved son Adolf Emanuel died on October 28—Maria Gustaf Kjellén.”

Today, Maria’s somber sweet belongs to Stockholm’s Nordiska Museum, as part of their collection of Swedish funeral confectionery. The candies were part of a larger 19th-century trend among the Swedish upper class, in which families distributed ornately-decorated candy at important events. In addition to funeral candy, there was intricate wedding, baptism, and anniversary confectionery. For these happier occasions, the wrappers featured bright colors and images such as babies, crowns, or pink ribbons.

Adolf Emanuel Kjellén’s elaborate funeral confection. Ulf Berger/Nordiska Museet

But funeral confectionery design was often downright macabre. There may have been sweets inside the wrappers, but the candies did little to sugar-coat the sad occasion, with wrappers carrying lithographs of skulls, graves, and skeletons.

“The thinking was, ‘We’re dealing with death here and a great loss,’ so visually the expressions were gloomy and morbid,” says Ulrika Torell, a curator at the Nordiska Museum and the author of Sugar and Sweet Things: A Cultural-Historical Study of Sugar Consumption in Sweden. “You were not making something milder than it really was.”

Take, for instance, the candy that marked the passing of “Mrs. Svedeli” in 1844. Its wrapper depicts a skeletal figure snipping the strings of time with scissors. If the message wasn’t clear enough, it also features a scythe resting beneath an hourglass.

This candy label does not hold back, with its image of a skull and an hourglass. Thomas Adolfsson/Nordiska Museet

Even children’s funeral confectionery didn’t shy away from the stark finality of death. According to the inscription on a candy wrapper, Ernst Axel Jacob von Post was “baptized in distress” shortly after he was born on May 3, 1871, and died the next day. Attendees at his memorial received sweets enrobed in white paper—a common color denoting a child’s death—with a glossy black label that bore a tombstone and a skull and crossbones.

“Think of death, the hour strikes!” reads this piece of candy. Karolina Kristensson/Nordiska Museet

The symbolism of the beautifully designed confections was far more important than the sweets inside. As sugar was a valuable commodity, the candies were precious objects meant to be treasured, not eaten. Typically, the sweets themselves were a mixture of sugar and tragacanth—a gum-like adhesive that bound the sweet together. According to Torell, some confectioners would even use chalk or other cheap materials in the candies to reduce costs, thinking no one would eat it. “They were hard like stone. There are stories of children who made a terrible mistake and tried to eat these candies,” she says. Not only was eating funeral confectionery ill-advised, it was also often considered disrespectful.

Some wrappings included wax figurines, such as this hand clutching a fabric flower. Ulf Berger/Nordiska Museet

By the end of the 19th century, funeral confectionery had spread throughout Sweden, from the bourgeoisie in the cities to the peasants in the countryside. When beet sugar became increasingly available and inexpensive in the late 1800s, the once-opulent commodity became more accessible. As business boomed, an entire industry sprouted up around ritual confectionery. Many Swedish confectioners took annual visits to printers in Germany and France to stock up on supplies for their wrappers. Preprinted images also allowed lower classes to make their own candy and purchase labels from their local confectioner.

These imported labels led to a distinct shift in the candy’s imagery. Taking a turn for the rosy and religious, the artwork saw its skulls, coffins, and graves replaced by angels, Jesus Christ, and the Virgin Mary. “The images became more anesthetized and standardized expressions for grief,” Torell says. “You could see the modernization of mourning with these mass-produced images.”

Black tissue paper with fringe and a cross-holding saint at its center. Courtesy Upplands Museet

As sugar became commonplace, it lost its ritual significance. You no longer needed to wait for a special occasion to bring out sweets. Swedish funeral confectionery, as a practice, started to fade in the 1920s and 1930s, dying out completely by the 1960s. Today, it has all but disappeared. The only place you’re likely to find these confections, with their creased paper and fading skulls, would be inside a museum or in an elderly Swede’s attic. But they highlight a unique period in Sweden’s history, when sugar held immense symbolic power.

“They are so full of concern and love,” says Torell. “It was a time when everything was so expensive. So a little sweet with black paper, shining with a cross and a Madonna, it was really something special.”

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Attendees at the funeral of Adolf Emanuel Kjellén, in the autumn of 1884, received beautiful, solemn keepsakes. Small, sugar-sculpture doves perched among black lace and fabric flowers, all affixed to pieces of black paper. Inside each elaborate wrapper was a morsel of hard candy. Some mourners even flipped such mementos over and left heart-wrenching inscriptions. Adolf’s mother, Maria, wrote the following: “Our beloved son Adolf Emanuel died on October 28—Maria Gustaf Kjellén.”

Today, Maria’s somber sweet belongs to Stockholm’s Nordiska Museum, as part of their collection of Swedish funeral confectionery. The candies were part of a larger 19th-century trend among the Swedish upper class, in which families distributed ornately-decorated candy at important events. In addition to funeral candy, there was intricate wedding, baptism, and anniversary confectionery. For these happier occasions, the wrappers featured bright colors and images such as babies, crowns, or pink ribbons.

Adolf Emanuel Kjellén’s elaborate funeral confection. Ulf Berger/Nordiska Museet

But funeral confectionery design was often downright macabre. There may have been sweets inside the wrappers, but the candies did little to sugar-coat the sad occasion, with wrappers carrying lithographs of skulls, graves, and skeletons.

“The thinking was, ‘We’re dealing with death here and a great loss,’ so visually the expressions were gloomy and morbid,” says Ulrika Torell, a curator at the Nordiska Museum and the author of Sugar and Sweet Things: A Cultural-Historical Study of Sugar Consumption in Sweden. “You were not making something milder than it really was.”

Take, for instance, the candy that marked the passing of “Mrs. Svedeli” in 1844. Its wrapper depicts a skeletal figure snipping the strings of time with scissors. If the message wasn’t clear enough, it also features a scythe resting beneath an hourglass.

This candy label does not hold back, with its image of a skull and an hourglass. Thomas Adolfsson/Nordiska Museet

Even children’s funeral confectionery didn’t shy away from the stark finality of death. According to the inscription on a candy wrapper, Ernst Axel Jacob von Post was “baptized in distress” shortly after he was born on May 3, 1871, and died the next day. Attendees at his memorial received sweets enrobed in white paper—a common color denoting a child’s death—with a glossy black label that bore a tombstone and a skull and crossbones.

“Think of death, the hour strikes!” reads this piece of candy. Karolina Kristensson/Nordiska Museet

The symbolism of the beautifully designed confections was far more important than the sweets inside. As sugar was a valuable commodity, the candies were precious objects meant to be treasured, not eaten. Typically, the sweets themselves were a mixture of sugar and tragacanth—a gum-like adhesive that bound the sweet together. According to Torell, some confectioners would even use chalk or other cheap materials in the candies to reduce costs, thinking no one would eat it. “They were hard like stone. There are stories of children who made a terrible mistake and tried to eat these candies,” she says. Not only was eating funeral confectionery ill-advised, it was also often considered disrespectful.

Some wrappings included wax figurines, such as this hand clutching a fabric flower. Ulf Berger/Nordiska Museet

By the end of the 19th century, funeral confectionery had spread throughout Sweden, from the bourgeoisie in the cities to the peasants in the countryside. When beet sugar became increasingly available and inexpensive in the late 1800s, the once-opulent commodity became more accessible. As business boomed, an entire industry sprouted up around ritual confectionery. Many Swedish confectioners took annual visits to printers in Germany and France to stock up on supplies for their wrappers. Preprinted images also allowed lower classes to make their own candy and purchase labels from their local confectioner.

These imported labels led to a distinct shift in the candy’s imagery. Taking a turn for the rosy and religious, the artwork saw its skulls, coffins, and graves replaced by angels, Jesus Christ, and the Virgin Mary. “The images became more anesthetized and standardized expressions for grief,” Torell says. “You could see the modernization of mourning with these mass-produced images.”

Black tissue paper with fringe and a cross-holding saint at its center. Courtesy Upplands Museet

As sugar became commonplace, it lost its ritual significance. You no longer needed to wait for a special occasion to bring out sweets. Swedish funeral confectionery, as a practice, started to fade in the 1920s and 1930s, dying out completely by the 1960s. Today, it has all but disappeared. The only place you’re likely to find these confections, with their creased paper and fading skulls, would be inside a museum or in an elderly Swede’s attic. But they highlight a unique period in Sweden’s history, when sugar held immense symbolic power.

“They are so full of concern and love,” says Torell. “It was a time when everything was so expensive. So a little sweet with black paper, shining with a cross and a Madonna, it was really something special.”

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Today, Maria’s somber sweet belongs to Stockholm’s Nordiska Museum, as part of their collection of Swedish funeral confectionery. The candies were part of a larger 19th-century trend among the Swedish upper class, in which families distributed ornately-decorated candy at important events. In addition to funeral candy, there was intricate wedding, baptism, and anniversary confectionery. For these happier occasions, the wrappers featured bright colors and images such as babies, crowns, or pink ribbons.

Adolf Emanuel Kjellén’s elaborate funeral confection. Ulf Berger/Nordiska Museet

But funeral confectionery design was often downright macabre. There may have been sweets inside the wrappers, but the candies did little to sugar-coat the sad occasion, with wrappers carrying lithographs of skulls, graves, and skeletons.

“The thinking was, ‘We’re dealing with death here and a great loss,’ so visually the expressions were gloomy and morbid,” says Ulrika Torell, a curator at the Nordiska Museum and the author of Sugar and Sweet Things: A Cultural-Historical Study of Sugar Consumption in Sweden. “You were not making something milder than it really was.”

Take, for instance, the candy that marked the passing of “Mrs. Svedeli” in 1844. Its wrapper depicts a skeletal figure snipping the strings of time with scissors. If the message wasn’t clear enough, it also features a scythe resting beneath an hourglass.

This candy label does not hold back, with its image of a skull and an hourglass. Thomas Adolfsson/Nordiska Museet

Even children’s funeral confectionery didn’t shy away from the stark finality of death. According to the inscription on a candy wrapper, Ernst Axel Jacob von Post was “baptized in distress” shortly after he was born on May 3, 1871, and died the next day. Attendees at his memorial received sweets enrobed in white paper—a common color denoting a child’s death—with a glossy black label that bore a tombstone and a skull and crossbones.

“Think of death, the hour strikes!” reads this piece of candy. Karolina Kristensson/Nordiska Museet

The symbolism of the beautifully designed confections was far more important than the sweets inside. As sugar was a valuable commodity, the candies were precious objects meant to be treasured, not eaten. Typically, the sweets themselves were a mixture of sugar and tragacanth—a gum-like adhesive that bound the sweet together. According to Torell, some confectioners would even use chalk or other cheap materials in the candies to reduce costs, thinking no one would eat it. “They were hard like stone. There are stories of children who made a terrible mistake and tried to eat these candies,” she says. Not only was eating funeral confectionery ill-advised, it was also often considered disrespectful.

Some wrappings included wax figurines, such as this hand clutching a fabric flower. Ulf Berger/Nordiska Museet

By the end of the 19th century, funeral confectionery had spread throughout Sweden, from the bourgeoisie in the cities to the peasants in the countryside. When beet sugar became increasingly available and inexpensive in the late 1800s, the once-opulent commodity became more accessible. As business boomed, an entire industry sprouted up around ritual confectionery. Many Swedish confectioners took annual visits to printers in Germany and France to stock up on supplies for their wrappers. Preprinted images also allowed lower classes to make their own candy and purchase labels from their local confectioner.

These imported labels led to a distinct shift in the candy’s imagery. Taking a turn for the rosy and religious, the artwork saw its skulls, coffins, and graves replaced by angels, Jesus Christ, and the Virgin Mary. “The images became more anesthetized and standardized expressions for grief,” Torell says. “You could see the modernization of mourning with these mass-produced images.”

Black tissue paper with fringe and a cross-holding saint at its center. Courtesy Upplands Museet

As sugar became commonplace, it lost its ritual significance. You no longer needed to wait for a special occasion to bring out sweets. Swedish funeral confectionery, as a practice, started to fade in the 1920s and 1930s, dying out completely by the 1960s. Today, it has all but disappeared. The only place you’re likely to find these confections, with their creased paper and fading skulls, would be inside a museum or in an elderly Swede’s attic. But they highlight a unique period in Sweden’s history, when sugar held immense symbolic power.

“They are so full of concern and love,” says Torell. “It was a time when everything was so expensive. So a little sweet with black paper, shining with a cross and a Madonna, it was really something special.”

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Today, Maria’s somber sweet belongs to Stockholm’s Nordiska Museum, as part of their collection of Swedish funeral confectionery. The candies were part of a larger 19th-century trend among the Swedish upper class, in which families distributed ornately-decorated candy at important events. In addition to funeral candy, there was intricate wedding, baptism, and anniversary confectionery. For these happier occasions, the wrappers featured bright colors and images such as babies, crowns, or pink ribbons.

Adolf Emanuel Kjellén’s elaborate funeral confection. Ulf Berger/Nordiska Museet

But funeral confectionery design was often downright macabre. There may have been sweets inside the wrappers, but the candies did little to sugar-coat the sad occasion, with wrappers carrying lithographs of skulls, graves, and skeletons.

“The thinking was, ‘We’re dealing with death here and a great loss,’ so visually the expressions were gloomy and morbid,” says Ulrika Torell, a curator at the Nordiska Museum and the author of Sugar and Sweet Things: A Cultural-Historical Study of Sugar Consumption in Sweden. “You were not making something milder than it really was.”

Take, for instance, the candy that marked the passing of “Mrs. Svedeli” in 1844. Its wrapper depicts a skeletal figure snipping the strings of time with scissors. If the message wasn’t clear enough, it also features a scythe resting beneath an hourglass.

This candy label does not hold back, with its image of a skull and an hourglass. Thomas Adolfsson/Nordiska Museet

Even children’s funeral confectionery didn’t shy away from the stark finality of death. According to the inscription on a candy wrapper, Ernst Axel Jacob von Post was “baptized in distress” shortly after he was born on May 3, 1871, and died the next day. Attendees at his memorial received sweets enrobed in white paper—a common color denoting a child’s death—with a glossy black label that bore a tombstone and a skull and crossbones.

“Think of death, the hour strikes!” reads this piece of candy. Karolina Kristensson/Nordiska Museet

The symbolism of the beautifully designed confections was far more important than the sweets inside. As sugar was a valuable commodity, the candies were precious objects meant to be treasured, not eaten. Typically, the sweets themselves were a mixture of sugar and tragacanth—a gum-like adhesive that bound the sweet together. According to Torell, some confectioners would even use chalk or other cheap materials in the candies to reduce costs, thinking no one would eat it. “They were hard like stone. There are stories of children who made a terrible mistake and tried to eat these candies,” she says. Not only was eating funeral confectionery ill-advised, it was also often considered disrespectful.

Some wrappings included wax figurines, such as this hand clutching a fabric flower. Ulf Berger/Nordiska Museet

By the end of the 19th century, funeral confectionery had spread throughout Sweden, from the bourgeoisie in the cities to the peasants in the countryside. When beet sugar became increasingly available and inexpensive in the late 1800s, the once-opulent commodity became more accessible. As business boomed, an entire industry sprouted up around ritual confectionery. Many Swedish confectioners took annual visits to printers in Germany and France to stock up on supplies for their wrappers. Preprinted images also allowed lower classes to make their own candy and purchase labels from their local confectioner.

These imported labels led to a distinct shift in the candy’s imagery. Taking a turn for the rosy and religious, the artwork saw its skulls, coffins, and graves replaced by angels, Jesus Christ, and the Virgin Mary. “The images became more anesthetized and standardized expressions for grief,” Torell says. “You could see the modernization of mourning with these mass-produced images.”

Black tissue paper with fringe and a cross-holding saint at its center. Courtesy Upplands Museet

As sugar became commonplace, it lost its ritual significance. You no longer needed to wait for a special occasion to bring out sweets. Swedish funeral confectionery, as a practice, started to fade in the 1920s and 1930s, dying out completely by the 1960s. Today, it has all but disappeared. The only place you’re likely to find these confections, with their creased paper and fading skulls, would be inside a museum or in an elderly Swede’s attic. But they highlight a unique period in Sweden’s history, when sugar held immense symbolic power.

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